21. April 2020 – Schreiben der Ersten Präsidentschaft


21. April 2020 – Schreiben der Ersten Präsidentschaft

 

 

Die Erste Präsidentschaft der Restkirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage sendet Grüße an Mitglieder und Freunde der Kirche. So wie jeder von Ihnen versucht, herauszufinden, wie er Gott am besten dienen und wie er seinen Schafen am besten dienen und sie ernähren kann, suchen wir auch nach Wegen, um in dieser Zeit sicher zu dienen. Wir fragen uns weiterhin, wie lange es dauern wird, bis wir sicher zu unseren individuellen Anbetungsstätten zurückkehren und uns wieder zu Predigtgottesdiensten, Gebets- und Zeugnisgottesdiensten und Gemeinschaft treffen können. Da sich immer mehr Menschen auf der Welt mit dem Covid-19-Virus infizieren, werden wir uns der Weisheit noch bewusster, Gottesdienste für eine gewisse Zeit auszusetzen und durch Sendungen und Telefonverbindungen, Zoom und Team-Videoansätze anzubeten. Zu Beginn des Prozesses stellten einige die Notwendigkeit in Frage, keine Treffen mehr abzuhalten, aber man ist der Meinung, dass eine frühzeitige Aussetzung der Dienste dazu beigetragen hat, unsere Sicherheit zu gewährleisten. Gleichzeitig sehnen wir uns alle nach der Zeit, in der wir in unsere Gebäude zurückkehren und unseren Gott weiterhin so anbeten können, wie wir es vor dem Ausbruch des Coronavirus genossen haben.

 

Ungefähr in der ersten Aprilwoche hatte ich einen Traum, in dem wir uns alle noch einmal in der gemeinsamen Anbetung treffen konnten. In meinem Traum war ich leicht in der Lage, Personen zu erkennen, mit denen ich normalerweise vor dem Ausbruch verehrt hatte. Ich konnte mich meinen Freunden nähern und sie begrüßen, und wie großartig es war, dies zu tun. Die Abwesenheit hatte das Wiedersehen so angenehm gemacht. Die Menschen in der Kirche freuten sich genauso, mich zu sehen, wie ich sie. Ich weiß, dass dieser Traum bald Wirklichkeit werden wird. Der Traum erinnerte mich an einige der heiligen Schriften, wie die in Genesis, Kapitel 7, Verse 69-72.  „Und große Drangsale werden unter den Menschenkindern sein, aber mein Volk werde ich bewahren; und Gerechtigkeit werde ich aus dem Himmel herabsenden, und Wahrheit werde ich aus der Erde hinaussenden, um Zeugnis zu geben von meinem Einziggezeugten; seine Auferstehung von den Toten; ja, und auch die Auferstehung aller Menschen. Und Gerechtigkeit und Wahrheit werde ich die Erde wie eine Flut überfluten lassen, um meine eigenen Auserwählten aus den vier Enden der Erde zu einem Ort zu sammeln, den ich bereiten werde; eine heilige Stadt, damit mein Volk seine Lenden umgürtet und auf die Zeit meines Kommens wartet; denn dort soll meine Stiftshütte stehen, und sie soll Zion heißen; ein neues Jerusalem. Und der Herr sprach zu Henoch: Dann wirst du und deine ganze Stadt ihnen dort begegnen; und wir werden sie in unseren Busen aufnehmen; und sie werden uns sehen, und wir werden ihnen um den Hals fallen, und sie werden uns um den Hals fallen, und wir werden uns küssen; Und dort wird meine Wohnstätte sein, und es wird Zion sein, das hervorgehen wird aus allen Schöpfungen, die ich gemacht habe; und für die Zeit von tausend Jahren wird die Erde ruhen.“

Auch in meinem Traum konnten andere Kirchenmitglieder und ich uns nähern und einander begrüßen. Wie die Schrift sagt, sahen wir uns. Wir konnten einander in unseren Busen aufnehmen; wir konnten uns um den Hals fallen und uns küssen. Obwohl dies in meinem Traum ein so herzliches und angenehmes Ereignis war, wundern wir uns über den Zeitpunkt, einander so offen und herzlich begrüßen zu können. Wenn wir uns in der Zukunft wieder treffen können, müssen wir natürlich Weisheit anwenden, um einander gesund zu halten, und nicht das Risiko eingehen, anderen Mitgliedern Krankheiten zu bringen.

Als ich die wenigen Verse aus Kapitel 7 des Buches Genesis las, fand ich den Satz interessant bezüglich jener großen Trübsale (Plural), die unter den Menschenkindern sein werden, aber MEIN Volk (das Volk des Herrn) werde ich bewahren; Natürlich müssen wir jederzeit sicher sein, dass wir tatsächlich das Volk des Herrn sind. Wir müssen sicher sein, dass wir den Glauben bewahren, dass wir die Gebote halten, dass wir die Schwierigkeiten auf christusähnliche Weise ertragen. 

Wir als Menschen setzen große Hoffnungen und Vertrauen in unsere Ärzteschaft und auch in unsere Regierung. Gesundheitsexperten arbeiten rund um die Uhr daran, das Coronavirus einzudämmen und einen Impfstoff zu finden. Die Dinge sehen vielversprechend aus. Aber wir haben es mit vielen Variablen zu tun, darunter die Schwächung der Wirtschaft, Krankenhäuser voller Kranker, Straßen voller Hungriger und Obdachloser. Die Regierung tut, was sie kann, aber angesichts solcher Widrigkeiten ist es eine Herausforderung. In Zeiten wie dieser werden wir daran erinnert, dass unsere einzig wahre Quelle der Hoffnung in Gott liegt. Gott hat in Seiner allweisen Vorsehung zugelassen, dass dieser Moment Seinen Zwecken dient, von denen einer darin besteht, uns an unsere Verwundbarkeit und unser verzweifeltes Bedürfnis nach Ihm zu erinnern. Ja, Gott kann Schwierigkeiten erlauben, eine Botschaft zu senden, uns zum Nachdenken zu bringen, uns dazu zu bringen, nach innen zu schauen, unsere Richtung zu ändern und unser Leben neu zu gestalten. Wie wir auf ihn reagieren, kann den Unterschied ausmachen. In Jeremia Kapitel 18, Verse 1-11 lesen wir, dass der Prophet Jeremia einen Töpfer beobachtete, der an seiner Scheibe arbeitete. Jeremia sagte, er habe gesehen, dass Menschen wie Ton in Gottes Händen sind. Wenn Gott ihr Leben durch Rebellion gegen Ihn beeinträchtigt sieht, behält Er sich das Recht vor, das Gefäß zu zerbrechen und zu überarbeiten. Jeremia sagte, wenn der Herr das Gericht über eine Nation verkündet und diese Nation sich von ihrem Bösen abwendet, kann der Herr die Katastrophe abwenden, die auf sie zukommt. Die Menschen haben die Freiheit, auf Gottes Pläne zu reagieren, und Gott hat die Freiheit, seine Pläne im Kontext ihrer rechtzeitigen Reaktion zu ändern. 

Ich bin nicht davon überzeugt, dass Gott dieses Coronavirus als Fluch über die Welt gebracht hat, aber Gott kann jede Widrigkeit nutzen, um die Menschheit zu ermutigen, zu ihm zurückzukehren und die Rückkehr zu seiner Herde zu suchen. Im Allgemeinen neigt der Mensch dann, wenn er sich am schwächsten und verletzlichsten fühlt, dazu, die Notwendigkeit zu sehen, nach einer Zeit der Abwesenheit mit Gott eins zu werden. Wenn ein Mann seinen Job verloren hat oder sich fragt, woher die nächste Mahlzeit kommt; Wenn ein Mann sich fragt, ob seine Familie bald auf der Straße sein wird, neigt er dazu, zu Gott zurückzukehren, wenn es eine Trennung gegeben hat. Ich habe gelesen, dass unter unseren gegenwärtigen Umständen, wo fast jeder zehnte amerikanische Arbeitnehmer arbeitslos ist, die Menschen mehr heilige Schriften und gute Bücher kaufen als je zuvor. Gott lässt vielleicht zu, dass die verheerenden Auswirkungen des Coronavirus die Menschen dazu motivieren, die Notwendigkeit zu erkennen, zu ihm zurückzukehren.

Da sich die Tage zu Wochen und Wochen zu Monaten der Trennung von normalen Kirchenaktivitäten ausdehnen, entwarf Präsident Patience den Plan für eine aktivere Kontaktaufnahme der Mitglieder durch die Priesterschaft, um den Kontakt aufrechtzuerhalten und die Bedingungen in den Häusern zu überprüfen. Anfangs glaubte die Erste Präsidentschaft, dass unsere gemeinsame Anbetung nur für 2-3 kurze Wochen unterbrochen werden würde. Jetzt können wir sehen, dass das Intervall länger sein wird als erwartet. Alle Mitglieder, nicht nur Priestertumsmitglieder, werden ermutigt, E-Mails und Briefe zu schreiben und miteinander zu telefonieren. Es gibt auch einige, die nicht in der Lage sind, ihr Zuhause zu verlassen, um Vorräte und Lebensmittel zu kaufen, die Unterstützung gebrauchen könnten. Ich erinnere mich an eine bekannte Schriftstelle aus Lehre und Bündnisse, Abschnitt 58:6, in der es heißt: „ Es ist nicht recht, dass ich in allem gebiete, denn wer in allem gezwungen ist, der ist ein fauler und kein weiser Knecht; darum erhält er keinen Lohn. Wahrlich, ich sage: Die Menschen sollten sich eifrig für eine gute Sache einsetzen und viele Dinge aus freiem Willen tun und viel Gerechtigkeit zustande bringen; denn die Macht ist in ihnen, worin sie sich selbst handeln. Und insofern die Menschen Gutes tun, werden sie keineswegs ihren Lohn verlieren.“  Es gibt also beträchtliches Gutes, das jetzt mit so vielen erreicht werden kann, die verletzt sind und Schwierigkeiten haben. Wir müssen uns aktiv für die gute Sache einsetzen, sowohl physische als auch geistliche Hilfe für Gottes Schöpfung zu leisten. Möge Gott uns segnen, während wir ihm dienen.
   

 

Michael B. Hogan

Für die Erste Präsidentschaft