Zehnten und Erstlingsfrüchte

Zehnten und Erstlingsfrüchte

Von Bischof Jerry Sherer

            Obwohl unser Geben weit über das Geben des Zehnten hinausgeht, war das Prinzip des Zehnten im Glauben und Lebensstil der frühen Christen verwurzelt, von denen die meisten in jüdischen Familien aufwuchsen. Wir sehen dies beim Lesen von Levitikus, Kapitel 27, Vers 30: „Und der ganze Zehnte des Landes, sei es vom Samen des Landes oder von der Frucht des Baumes, gehört dem Herrn; es ist dem Herrn heilig.“

            Uns wird gesagt, dass es dem Herrn gehört und nicht den Menschen. Es gilt für „alles“, nicht nur für einige Dinge. Es war „heilig“, abgesondert und Gott übergeben zu werden und nicht für andere Zwecke verwendet zu werden.

            Die Bedeutung des Wortes Zehnter ist „ein zehnter Teil“. Die Gemeinde der Übrigen praktiziert und hat immer festgelegt, dass dies „ein Zehntel unseres Zuwachses“ bedeutet. Die Diözese hat für Haushaltszwecke vorgeschlagen, dass eine gute Möglichkeit, den geschuldeten Zehnten zu schätzen, darin besteht, 3 bis 41 TP2T unseres Bruttoeinkommens zu nehmen. Bei der Bestimmung des geschuldeten Zehnten verwenden wir jedoch immer noch 10% unserer Erhöhung.

In Maleachi 3:8 wird uns die Frage gestellt: Wird ein Mann Gott berauben? Doch ihr habt mich beraubt. Ihr aber sagt: Was haben wir euch geraubt? In Zehnten und Opfergaben.“ Er fährt dann fort zu sagen „Bringt alle Zehnten in das Vorratshaus.“ Was auch immer Gott für uns bereitstellt, wir sollten 10% der Zunahme betrachten, das, was Gott gehört.

Die Praxis des Zehnten begann lange vor dem mosaischen Gesetz. Abraham gab Melchisedek den Zehnten und Jakob versprach dem Herrn den Zehnten. „Und der Ort dieses Steins, den ich zu einer Säule gemacht habe, soll der Ort des Hauses Gottes sein; und von allem, was du mir geben wirst, werde ich dir gewiss den Zehnten geben.“ (Genesis 28:22).

Der biblische Zweck des Zehnten findet sich in Deuteronomium 14:23: „Und du sollst vor dem Herrn, deinem Gott, an dem Ort essen, den er erwählen wird, um seinen Namen dort niederzulegen, den Zehnten von deinem Korn, von deinem Wein und von deinem Öl und von den Erstlingen deiner Rinder und Kleinvieh; damit du lernst, den Herrn, deinen Gott, allezeit zu fürchten.“

„Damit du lernst, den Herrn, deinen Gott, zu fürchten.“ Gott versucht Menschen zu schulen, Ihn in ihrem Leben an die erste Stelle zu setzen. Es gibt uns eine Perspektive. Es erinnert uns daran, dass alles, was wir sind und alles, was wir haben, von Gott ist.

Der Zehnte erfordert Berechnung. Wenn wir uns speziell mit den Beträgen befassen, die Gott bereitgestellt hat, sehen wir Gottes Güte zu uns. Wir zählen buchstäblich unsere Segnungen und danken ihm für seine Großzügigkeit. Das Geben des Zehnten beginnt als Pflicht, aber wenn wir uns ihm nähern, erkennen wir, dass es zu einer Freude geworden ist. Unsere Fäuste zu öffnen und sie Gott zu öffnen, hat tausend Vorteile. Es gibt Zeiten und Umstände, in denen einige es für notwendig halten, ihren Zehnten einzubehalten, aber wir müssen dies gut durchdenken.

Jesus wuchs in einem frommen jüdischen Elternhaus auf. Das bedeutete, dass seine Eltern den Zehnten zahlten und ihn anwiesen, den Zehnten zu zahlen. Wir lesen im gesamten Dienst Jesu, dass er von seinen Feinden unter die Lupe genommen und aller möglichen Vergehen beschuldigt wurde, einschließlich des Brechens des Sabbats. Aber kein einziges Mal wurde er beschuldigt, das Gesetz des Zehnten zu brechen. Tatsächlich verbot der jüdische Talmud einem strengen Gesetzeshüter, sich mit jemandem zum Essen zu setzen, der nicht den Zehnten gab. Doch bei mehreren Gelegenheiten aßen die Pharisäer mit Jesus am selben Tisch. Offensichtlich hat Jesus den Zehnten gegeben.

            Das Geben der „Erstlinge“ war eine wichtige Aussage für das alte Israel, ebenso wie für das Israel der Neuzeit. Es heißt einfach:„Alles beste Öl und alles beste Wein und Weizen, ihre Erstlinge, die sie dem Herrn opfern, habe ich dir gegeben (Numeri 18:12). Wir geben dir unser Erstes und Bestes, Herr, weil wir erkennen, dass alle guten Dinge von dir kommen.

            Der Zehnte steht für die Höhe der Opfergabe, „Erstlinge“ für die Art der Opfergabe. Im alten Israel waren materielle Güter die natürlichen Dinge, die man verzehntete. Das gleiche Prinzip galt für Geld. Die ersten 10% unserer Zunahme dessen, was Gott uns zur Verfügung gestellt hat, müssen an den Herrn zurückgegeben werden. Gott galt als Versorger der Ernte. Das Opfer der „ersten Frucht“ erinnerte die Menschen an Gottes Eigentum. Sie sahen Gott als die Quelle allen Lebens und Segens. Das erste Opfer sagte auch: „Wir vertrauen dir, Gott, dass du uns hilfst, die Vergangenheit zu ernten.“ Irgendeine der „Erstfrüchte“ zurückzuhalten oder weniger als die besten zu geben, hieß, Gottes Zorn auf sich zu ziehen.

            I Samuel 2:12-17 erzählt uns von den Tempelpriestern, die die Spitze der Opfer abnahmen, die das Volk als Opfergabe brachte, und das, was übrig blieb, dem Herrn überließen. Der Herr bezeichnet „Die Sünde der jungen Männer war sehr groß vor dem Herrn“ Sie wurden im Kampf niedergeschlagen, weil sie Gott gestohlen hatten. Dies ist eine gute Lektion für jeden, der versucht ist, sich sowohl zeitlich als auch geistlich von Gott zurückzuhalten.

            Der Name „Erstfrucht“ muss aus der Spitze genommen werden. Es ist die Crème de la Crème. Es ist sowohl das Beste als auch das Erste. Sobald es geerntet oder konserviert war, sollte es dem Herrn gegeben werden. Es darf nicht gelagert, versteckt, gehortet oder auf andere Weise verteilt werden. Diejenigen, die das Beste behielten und Gott die Reste gaben, brachten Gottes Gericht über Israel. Was wir dem Herrn zurückgeben, ist ein Thermometer des Glaubens. Als Israel geistlich abrutschte, hörten sie auf, so zu geben, wie sie sollten. Als sie aufhörten, so zu geben, wie sie sollten, rutschten sie geistlich ab. Der Kreislauf ging weiter.  

            Diese Prinzipien des Gebens sind zeitlos und gelten heute genauso für das Israel der Letzten Tage wie für das alte Israel. Wieso den? Denn wir leben in einer Zeit des Überflusses, vielleicht wie noch nie in der Vergangenheit. Niemand weiß, wie lange dies andauern wird, aber als Volk liegt unser Lebensstandard weit über dem anderer Völker der Welt. Wenn wir unseren individuellen Lebensstandard betrachten, müssen wir vielleicht auch unseren Standard des Gebens untersuchen.

Ich habe gelesen, dass es drei Ebenen des Gebens gibt. Erstens weniger als unsere Fähigkeit. Zweitens, je nach unserer Fähigkeit, oder drei, über unsere Fähigkeit hinaus. Meiner Meinung nach ist unsere Nation für ihr Geben bekannt, aber wäre es fair zu sagen, dass 96% weniger geben würde, als sie können? Vielleicht geben 3% oder mehr nach ihren Fähigkeiten und weniger als 1% geben über ihre Fähigkeiten hinaus?

Was bedeutet es, über unsere Fähigkeiten hinaus zu geben? Es bedeutet, nicht nur den Luxus zu verschenken, sondern auch einige der Notwendigkeiten. Für die meisten von uns würde uns das Geben nach unseren Möglichkeiten überfordern. Unser Geben über unsere Verhältnisse oder unser Opfern fühlt sich wie eine Unannehmlichkeit an. Wir müssen in uns selbst schauen und uns an unsere Segnungen erinnern und unser Geben prüfen. Wir können den Herrn niemals ausgeben.

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