21 avril 2020 – Lettre de la Première Présidence


21 avril 2020 – Lettre de la Première Présidence

 

 

La Première Présidence de l'Église Remnant de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours envoie ses salutations aux membres et amis de l'Église. Tout comme chacun de vous essaie de déterminer comment servir au mieux Dieu et comment servir et nourrir au mieux ses brebis, nous recherchons également des moyens d'assurer le ministère en toute sécurité pendant cette période. Nous continuons à nous demander combien de temps il faudra avant que nous puissions retourner en toute sécurité dans nos lieux de culte individuels et nous réunir à nouveau pour les services de prédication, de prière et de témoignage et la fraternité. Alors que de plus en plus de personnes dans le monde sont infectées par le virus Covid-19, nous devenons encore plus conscients de la sagesse de suspendre les services pendant un certain temps et d'adorer par le biais d'émissions et de liens téléphoniques, de Zoom et d'approches vidéo d'équipe. Au début du processus, certains ont remis en question la nécessité de cesser d'avoir des réunions, mais on estime que la suspension précoce des services a contribué à assurer notre sécurité. En même temps, chacun de nous aspire au moment où nous pourrons retourner dans nos bâtiments et continuer à adorer notre Dieu de la manière dont nous jouissions avant l'apparition du coronavirus.

 

Vers la première semaine d'avril, j'ai fait un rêve dans lequel nous étions tous, une fois de plus, capables de nous réunir dans le culte collectif. Dans mon rêve, j'étais facilement capable de reconnaître les personnes avec qui j'adorais normalement avant l'épidémie. J'ai pu approcher et saluer mes amis, et à quel point c'était génial de le faire. L'absence avait rendu les retrouvailles si agréables. Les personnes à l'église étaient aussi heureuses de me voir que je l'étais de les voir. Je sais que d'ici peu, ce rêve deviendra réalité. Le rêve m'a rappelé certaines des écritures, telles que celles trouvées dans Genèse, chapitre 7, versets 69-72.  « Et il y aura de grandes tribulations parmi les enfants des hommes, mais je préserverai mon peuple ; et je ferai descendre du ciel la justice, et je ferai descendre la vérité de la terre, pour rendre témoignage de mon Fils unique; sa résurrection d'entre les morts; oui, et aussi la résurrection de tous les hommes. Et la justice et la vérité, je ferai balayer la terre comme un déluge, pour rassembler mes élus des quatre coins de la terre, dans un lieu que je préparerai; une ville sainte, afin que mon peuple se ceigne les reins et attende le temps de mon avènement; car là sera mon tabernacle, et il sera appelé Sion; une Nouvelle Jérusalem. Et l'Éternel dit à Hénoc : Alors, toi et toute ta ville, tu les rencontreras là-bas ; et nous les recevrons dans notre sein; et ils nous verront, et nous tomberons sur leur cou et ils tomberont sur notre cou, et nous nous embrasserons; Et là sera ma demeure, et ce sera Sion, qui sortira de toutes les créations que j'ai faites; et pendant mille ans la terre reposera.

Encore une fois, dans mon rêve, les autres membres de l'église et moi avons pu nous approcher et nous saluer. Comme le dit l'Écriture, nous nous sommes vus. Nous avons pu nous recevoir dans notre sein; nous pouvions tomber l'un sur l'autre au cou et nous pouvions nous embrasser. Même si c'était un événement si chaleureux et agréable dans mon rêve, nous nous interrogeons sur le moment où nous pouvons nous saluer si ouvertement et si chaleureusement. Bien sûr, à l'avenir, lorsque nous pourrons nous réunir à nouveau, nous devrons faire preuve de sagesse pour nous garder mutuellement en bonne santé et ne pas prendre le risque d'apporter la maladie à d'autres membres.

En lisant les quelques versets du chapitre 7 du livre de la Genèse, j'ai trouvé la phrase intéressante concernant ces grandes tribulations (au pluriel) qui seront parmi les enfants des hommes, mais MON peuple (le peuple du Seigneur) JE préserverai ; Bien sûr, nous devons être certains à tout moment que nous sommes vraiment le peuple du Seigneur. Nous devons être certains que nous gardons la foi, que nous gardons les commandements, que nous endurons les épreuves d'une manière chrétienne. 

En tant qu'êtres humains, nous plaçons un espoir et une confiance considérables dans notre profession médicale, ainsi que dans notre gouvernement. Les experts de la santé travaillent 24 heures sur 24 pour contenir le coronavirus et trouver un vaccin. Les choses semblent prometteuses. Mais nous devons faire face à de nombreuses variables, notamment l'affaiblissement de l'économie, les hôpitaux débordant de malades, les rues remplies d'affamés et de sans-abri. Le gouvernement fait ce qu'il peut, mais face à de tels obstacles, c'est un défi. À des moments comme aujourd'hui, on nous rappelle que notre seule vraie source d'espoir est en Dieu. Dieu, dans sa providence toute sage, a permis à ce moment de servir ses objectifs, dont l'un est de nous rappeler nos vulnérabilités et notre besoin désespéré de lui. Oui, Dieu peut permettre aux ennuis d'envoyer un message, de nous faire réfléchir, de nous amener à être introspectifs, de changer notre direction et de remodeler nos vies. La façon dont nous lui répondons peut faire la différence. Dans Jérémie chapitre 18, versets 1-11, nous lisons que le prophète Jérémie a observé un potier travaillant à son tour. Jérémie dit qu'il a vu que les gens sont comme de l'argile entre les mains de Dieu. Si Dieu voit leur vie gâchée par la rébellion envers Lui, Il se réserve le droit de démolir le vase et de le retravailler. Jérémie a dit que si le Seigneur déclare un jugement sur une nation et que cette nation se détourne de son mal, le Seigneur peut éviter le désastre qui se dirige vers eux. Les gens ont la liberté de répondre aux plans de Dieu, et Dieu a la liberté de changer Ses plans dans le contexte de leur réponse opportune. 

Je ne suis pas convaincu que Dieu a amené ce coronavirus comme une malédiction sur le monde, mais Dieu peut utiliser n'importe quelle adversité pour encourager la race humaine à revenir vers lui et à chercher le retour dans son bercail. C'est généralement lorsque l'homme se sent le plus faible et le plus vulnérable qu'il a tendance à ressentir le besoin de ne faire qu'un avec Dieu après une période d'absence. Lorsqu'un homme a perdu son emploi ou se demande d'où viendra le prochain repas ; lorsqu'un homme se demande si sa famille sera bientôt à la rue, il a tendance à revenir vers Dieu s'il y a eu séparation. J'ai lu qu'avec nos circonstances actuelles, avec près d'un travailleur américain sur dix, sans emploi, les gens achètent plus d'Écritures et de bons livres que jamais auparavant. Dieu permet peut-être aux effets dévastateurs du coronavirus de motiver les gens à voir le besoin de revenir à lui.

Alors que les jours se transforment en semaines et que les semaines se transforment en mois de séparation des activités normales de l'église, le président Patience a conçu le plan pour un contact plus actif des membres par la prêtrise, afin de maintenir le contact et de vérifier les conditions dans les foyers. Au départ, la Première Présidence pensait que notre culte ensemble ne serait interrompu que pendant 2 à 3 petites semaines. Maintenant, nous pouvons voir que l'intervalle sera plus long que prévu. Tous les membres, pas seulement les membres de la prêtrise, sont encouragés à écrire des courriels, des lettres, à se téléphoner. Il y en a aussi qui ne peuvent pas sortir de chez eux pour acheter des fournitures et des produits d'épicerie, qui pourraient avoir besoin d'aide. Cela me rappelle une écriture familière de Doctrine et Alliances, Section 58:6, qui déclare « Il n'est pas convenable que je commande en toutes choses, car celui qui est contraint en toutes choses, celui-là est un serviteur paresseux et non sage; c'est pourquoi il ne reçoit aucune récompense. En vérité, je le dis, les hommes doivent s'engager avec zèle dans une bonne cause, faire beaucoup de choses de leur plein gré et accomplir beaucoup de justice; car le pouvoir est en eux, où ils sont des agents pour eux-mêmes. Et si les hommes font le bien, ils ne perdront en aucune façon leur récompense.  Ainsi, il y a un bien considérable qui peut être accompli maintenant avec tant de personnes qui souffrent et éprouvent des difficultés. Nous devons être activement engagés dans la bonne cause de fournir un soulagement à la fois physique et spirituel pour la création de Dieu. Que Dieu nous bénisse alors que nous le servons.
   

 

Michael B.Hogan

Pour la Première Présidence