James (Jim) K. Watkins

Je suis né à Grand Junction, Colorado, le 14 février 1943, de mes parents, Elma Watkins et Paul Watkins. J'ai grandi à Fruita, dans le Colorado, et j'ai obtenu mon diplôme de Fruita High School. Après avoir obtenu mon diplôme, je me suis enrôlé dans la marine américaine en juin 1961. J'ai été envoyé à Washington DC où j'ai été affecté au dépôt naval pendant environ un an et demi. Ensuite, j'ai été envoyé à Newport, Rhode Island pour assister à l'école de suppléance. (On m'a dit que vous ne devriez pas vous porter volontaire pour une tâche quelconque.) Le chef nous a tous reçus et nous a demandé si quelqu'un voulait se porter volontaire pour une tâche.

Le chef nous a dit à tous que la mission serait un bon devoir. J'ai levé la main et dit au chef que j'avais appris à utiliser la machine à écrire au lycée et que je pouvais taper environ 55 mots par minute. Eh bien, cela m'a aidé car j'ai eu plus de service terrestre qui a duré un an avant de devoir être envoyé au Japon sur un navire de ravitaillement.  

Le comté de San Joaquin était un vieux navire qui a été converti pour être utilisé comme navire de ravitaillement pour être attaché à une bouée généralement éloignée des quais.

Environ tous les six à huit mois, nous naviguions d'Iwakuni au Japon, pour obtenir les articles nécessaires, puis à Guam. Ma période de service s'est terminée en juin 1965.

En juin 1966, je me suis marié avec une jeune femme qui avait deux beaux garçons. Plus tard cette année-là, j'ai rejoint le département de police de Grand Junction, Colorado. J'aimais bien le département, cependant l'argent était très faible surtout avec quatre à nourrir. Notre fille est née un an et deux mois plus tard.

 Je suis allé en Californie parce que mon beau-frère a suggéré que je pouvais gagner plus que le triple de mon salaire, alors j'ai passé plusieurs tests et on m'a dit que je serais informé dans environ un mois si on me donnerait un emploi ou non. Je suis rentré chez moi au Colorado pour attendre un oui ou un non. Ce n'était pas long, car j'ai obtenu le poste en trois semaines. 

J'ai obtenu le poste et j'ai travaillé là-bas pendant dix ans et je suis parti pour retourner dans l'Idaho et peu de temps après, on m'a proposé un emploi en Alaska.

 Je suis arrivé en Alaska le matin et je suis allé travailler ce soir-là. Linda et moi étions en Alaska pendant quatre ans alors que j'étais au service de police et Linda était la directrice d'un service d'épargne et de prêt.

Pendant mon séjour en Alaska, j'ai établi plusieurs contacts et certains d'entre eux sont venus à l'Église. J'ai célébré un mariage pour un de mes amis et j'ai baptisé un ami à Ketchikan. 

Il y avait plusieurs membres d'église à Ketchikan que nous avons eu la chance de rencontrer chez eux. Nous avons dû prendre l'avion depuis Wrangell car nous n'avions pas de ferry à monter.

Nous avons eu le privilège d'avoir des membres de la Prêtrise de l'Idaho et de l'Indépendance qui nous ont rendu visite. L'apôtre Phillip Caswell m'a ordonné à la charge de prêtre le 5 avril 1983. Les anciens Carl Engelbrecht et Wayne Rogers à la charge de prêtre le 17 juin 1984.

Pendant que j'étais en service, je me suis blessé au dos et après plusieurs mois, j'ai été relevé de mes fonctions. Pendant que les membres du conseil essayaient de décider si j'allais prendre ma retraite, j'ai passé environ trois mois à enseigner 7e antécédent scolaire à l'école locale.

Lorsque le département a finalement pris la décision de me donner une retraite d'invalidité, Linda et moi avons déménagé à Twin Falls, Idaho.

J'ai décidé d'aller à l'Université de l'Idaho pour étudier la géographie. Après l'obtention de mon diplôme, j'ai été embauché pour enseigner l'histoire au secondaire. Linda et moi avons trouvé un emploi à l'East Minico Middle School à Rupert, Idaho, où nous vivons depuis près de 29 ans.

Nous sommes devenus membres de l'Église Remnant de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours en 2000, et le 8 avril 2001, j'ai été ordonné à l'office de soixante-dix par les apôtres Robert Ostrander et Steve Church. 

Nous avons pris notre retraite en juin 2009 et deux semaines après la fin des cours, on m'a demandé d'aller au Belize. Linda et moi avons emballé nos vêtements, les livres nécessaires, etc., et sommes partis pour le Belize. Linda et moi sommes restés au Belize pendant deux ans et nous nous sommes fait beaucoup de nouveaux amis et en avons baptisé plusieurs. Nous sommes également allés au Mexique et au Guatemala. 

Nous sommes retournés chez nous en avril 2011 où j'ai repris mes fonctions de soixante-dix.

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