Rodney Walsh

Président Collège des Douze

Né de bons parents et élevé dans la région de Rockford, Illinois, j'étais le plus jeune de six enfants. Mes parents et ma famille avaient émigré du Canada plusieurs années avant ma naissance. J'ai été élevé presbytérien mais je n'avais pas été baptisé dans cette foi. La fréquentation de l'église était occasionnelle et, quand j'en avais l'occasion, je « dormais trop longtemps » jusqu'à ce qu'il soit trop tard pour assister au service religieux.

En grandissant, je faisais partie des « bons » enfants. Je me suis bien comporté, j'ai reçu de bonnes notes, j'ai été impliqué dans des activités scolaires, mais j'ai échoué spirituellement. C'était jusqu'à ce que je rencontre l'amour de ma vie et future épouse, Pat Marshall, quand j'étais en terminale au lycée. Nous nous sommes bien entendus, avons assisté au bal ensemble et avons continué à sortir ensemble. J'ai découvert qu'elle et sa famille étaient «mormones» (bien sûr, réalisant finalement qu'elle était membre de l'Église réorganisée de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours).

J'ai commencé à aimer aller à l'église et aux activités de camaraderie de la branche de Rockford. Au cours de l'été 1970, j'ai assisté à la réunion du district du Wisconsin avec Pat et sa famille et j'ai siégé sous le ministère du frère Arthur Oakman. Quelle expérience qui change la vie. J'ai découvert un peuple dévoué à vivre le témoignage de notre Seigneur, Jésus-Christ, chaque jour de sa vie. Personne n'était « insistant » au sujet de l'évangile. Ils n'avaient pas besoin de l'être, car le témoignage de leur vie disait tout.

J'ai fini par fréquenter le Graceland College avec Pat et j'ai continué à développer ma compréhension. Tout avait un sens : l'organisation, la structure, les ministères de la prêtrise et la vie déterminée dans l'attente d'établir Sion. J'ai décidé de me faire baptiser et de consacrer ma vie au Christ.

En regardant en arrière, je peux voir que Dieu et Son Esprit m'ont protégé et m'ont conduit à cette église. Au cours des années qui ont suivi, j'ai eu la chance d'avoir une femme aimante, trois enfants, deux petits-enfants et une famille d'église fidèle et solidaire. Dans l'église RLDS, nous avons fréquenté Stone Church. Pendant leur séjour là-bas, nos enfants ont été bénis et baptisés. Là-bas, j'ai appris à grandir dans la compréhension et le service, j'ai été ordonné prêtre et plus tard ancien, j'ai été co-chef de la Ligue de Sion avec Pat et un autre couple, et j'ai servi comme pasteur de groupe et agent de l'évêque.

Suite aux problèmes rencontrés par l'église au milieu des années 80, il est devenu difficile de s'engager avec les branches de la restauration en raison du manque d'organisation. J'ai manqué ces qualités dans l'église qui m'avaient témoigné lorsque j'ai rejoint l'église pour la première fois en 1972. Mais, alors que nous fréquentions la branche de Blue Springs, l'église Remnant est venue à nous, car beaucoup dans la branche étaient des leaders du mouvement Remnant. Nous pouvions voir que l'effort était dirigé par Dieu. L'Église Remnant a présenté l'Esprit original et l'organisation du Rétablissement tels qu'ils ont été établis en 1830. Elle a renouvelé mon engagement initial envers cette foi démontrée par son Église établie avec la direction prophétique, la prêtrise et les ordonnances qui en ont résulté. Ces choses ensemble servent à accomplir Ses desseins.

Mon ministère s'est poursuivi dans l'Église du Remnant, j'ai servi comme grand prêtre, comme conseiller dans le pastorat de la congrégation de Blue Springs, comme coéditeur du périodique de l'église, Les temps qui se hâtent, avec Pat, et, depuis août 2020, comme apôtre et président du Collège des Douze.

Cette petite voix calme continue de m'appeler. Son Saint-Esprit me témoigne des choses que je dois faire et m'appelle à une résolution plus élevée. Je suis reconnaissant pour ses bénédictions, ma femme et ma famille aimantes, et pour l'opportunité de servir son peuple par le biais de son Église Reste restaurée. Que Dieu continue de bénir chacun de nous alors que nous nous efforçons de répondre à son amour, telle est ma prière.

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