James

L'épître générale de Jacques

 

CHAPITRE 1

Nous devons nous réjouir sous la croix, exercer la patience — Demander la sagesse de Dieu — La loi de la liberté.

1 Jacques, serviteur de Dieu et du Seigneur Jésus Christ, aux douze tribus dispersées, salut.

2 Mes frères, comptez toute joie lorsque vous tombez dans de nombreuses afflictions ;

3 Sachant ceci, que l'épreuve de votre foi produit la patience.

4 Mais que la patience ait son œuvre parfaite, afin que vous soyez parfaits et entiers, ne manquant de rien.

5 Si l'un de vous manque de sagesse, qu'il la demande à Dieu, qui donne à tous simplement et sans reproche ; et il lui sera donné.

6 mais qu'il demande avec foi, sans hésitation; car celui qui vacille est comme une vague de la mer poussée par le vent et agitée.

7 Car que cet homme ne pense pas qu'il recevra quelque chose du Seigneur.

8 Un homme irrésolu est instable dans toutes ses voies.

9 Que le frère de bas rang se réjouisse d'être élevé ;

10 Mais le riche, en ce qu'il est abaissé; car comme la fleur de l'herbe il passera.

11 Car le soleil ne s'est pas plus tôt levé avec une chaleur ardente, mais il dessèche l'herbe, et sa fleur tombe, et la grâce de sa forme périt; ainsi aussi l'homme riche s'effacera dans ses voies.

12 Heureux l'homme qui résiste à la tentation ! car, lorsqu'il sera éprouvé, il recevra la couronne de vie, que le Seigneur a promise à ceux qui l'aiment.

13 Que personne ne dise, quand il est tenté, je suis tenté par le mal, et il ne tente personne ;

14 Mais chacun est tenté, quand il est attiré par sa propre convoitise, et séduit.

15 Alors, quand la convoitise a conçu, elle enfante le péché; et le péché, quand il est consommé, produit la mort.

16 Ne vous trompez pas, mes frères bien-aimés.

17 Tout don bon et tout don parfait vient d'en haut et descend du Père des lumières, chez qui il n'y a ni variation, ni ombre de changement.

18 De sa propre volonté, il nous a engendrés par la parole de vérité, afin que nous soyons en quelque sorte les prémices de ses créatures.

19 C'est pourquoi, mes frères bien-aimés, que chacun soit prompt à écouter, lent à parler, lent à se mettre en colère ;

20 Car la colère de l'homme n'accomplit pas la justice de Dieu.

21 C'est pourquoi, rejetez toute souillure et tout excès de méchanceté, et recevez avec douceur la parole greffée, qui peut sauver vos âmes.

22 Mais mettez en pratique la parole, et n'écoutez pas seulement, en vous trompant vous-mêmes.

23 Car si quelqu'un écoute la parole et ne l'exécute pas, il est semblable à un homme qui voit sa face naturelle dans une glace ;

24 Car il se regarde, et s'en va, et aussitôt oublie quelle sorte d'homme il était.

25 Mais quiconque regarde la loi parfaite de la liberté et y demeure, n'étant pas un auditeur oublieux, mais un ouvrier de l'œuvre, cet homme sera béni dans son action.

26 Si quelqu'un parmi vous semble être religieux, et ne bride pas sa langue, mais trompe son propre cœur, la religion de cet homme est vaine.

27 La religion pure et sans souillure devant Dieu et le Père consiste à visiter les orphelins et les veuves dans leur affliction, et à se préserver des vices du monde.


CHAPITRE 2

Foi à tenir sans respect pour les personnes — De la foi et des œuvres.

1 Mes frères, vous ne pouvez pas avoir la foi en notre Seigneur Jésus-Christ, le Seigneur de gloire, et pourtant avoir du respect pour les personnes.

2 Maintenant, s'il vient à votre assemblée un homme avec un anneau d'or, en belle tenue, et qu'il entre aussi un pauvre homme en vêtement vil ;

3 Et vous avez du respect pour celui qui porte les vêtements gais, et vous lui dites : Asseyez-vous ici dans un bon endroit ; et dis aux pauvres : Tenez-vous là, ou asseyez-vous ici sous mon marchepied ;

4 N'êtes-vous donc pas des juges partiels en vous-mêmes, et ne devenez-vous pas méchants dans vos pensées ?

5 Écoutez, mes frères bien-aimés, Dieu n'a-t-il pas choisi les pauvres de ce monde riches en foi et héritiers du royaume qu'il a promis à ceux qui l'aiment ?

6 Mais vous avez méprisé les pauvres. Les hommes riches ne vous oppriment-ils pas et ne vous attirent-ils pas devant les sièges du jugement ?

7 Ne blasphèment-ils pas le digne nom par lequel vous êtes appelés ?

8 Si vous accomplissez la loi royale selon l'Écriture, tu aimeras ton prochain comme toi-même, tu fais bien ;

9 Mais si vous avez du respect pour les personnes, vous commettez le péché, et vous êtes convaincus de la loi comme transgresseurs.

10 Car quiconque, sauf en un point, observe toute la loi, est coupable de tous.

11 Car celui qui a dit : Ne commettez pas d'adultère, a dit aussi : Ne tuez pas. Maintenant, si tu ne commets pas d'adultère, mais si tu tues, tu es devenu un transgresseur de la loi.

12 Parlez ainsi, et agissez comme ceux qui seront jugés par la loi de la liberté.

13 Car il aura un jugement sans miséricorde, celui qui n'a pas fait miséricorde; et la miséricorde se réjouit contre le jugement.

14 Quel profit y a-t-il, mes frères, à ce qu'un homme dise qu'il a la foi et qu'il n'a pas d'œuvres ? la foi peut-elle le sauver ?

15 Oui, un homme peut dire : Je te montrerai que j'ai la foi sans les œuvres ; mais je dis, montre-moi ta foi sans les oeuvres, et je te montrerai ma foi par mes oeuvres.

16 Car si un frère ou une sœur est nu et sans ressources, et que l'un de vous dise : Partez en paix, réchauffez-vous et rassasiez-vous ; cependant il ne donne pas ce qui est nécessaire au corps ; quel profit est votre foi pour de tels?

17 De même la foi, si elle n'a pas d'œuvres, est morte, étant seule.

18 C'est pourquoi sauras-tu, ô homme vain, que la foi sans les œuvres est morte et ne peut te sauver ?

19 Tu crois qu'il n'y a qu'un seul Dieu ; tu fais bien; les démons aussi croient et tremblent ; tu t'es rendu semblable à eux, n'étant pas justifié.

20 Abraham, notre père, n'a-t-il pas été justifié par les œuvres, lorsqu'il a offert Isaac son fils sur l'autel ?

21 Vois-tu comment les oeuvres ont opéré avec sa foi, et par les oeuvres la foi a-t-elle été rendue parfaite ?

22 Et s'accomplit l'Écriture qui dit : Abraham crut à Dieu, et cela lui fut imputé à justice ; et il fut appelé l'ami de Dieu.

23 Vous voyez donc que c'est par les oeuvres qu'un homme est justifié, et non par la foi seulement.

24 De même aussi Rahab la prostituée fut justifiée par les oeuvres, après avoir reçu les messagers et les avoir envoyés par un autre chemin.

25 Car, comme le corps sans l'esprit est mort, ainsi la foi sans les oeuvres est morte.


CHAPITRE 3

Du soin de la parole — Langue à brider — Les vrais sages sont purs, paisibles et doux.

1 Mes frères, ne luttez pas pour la domination, sachant qu'en agissant ainsi nous recevrons une plus grande condamnation.

2 Car en beaucoup de choses nous offenserons tous. Si quelqu'un n'offense pas en paroles, c'est un homme parfait, et capable aussi de brider tout le corps.

3 Voici, nous mettons des mors dans la bouche des chevaux, afin qu'ils nous obéissent ; et nous tournons tout leur corps.

4 Voici aussi les navires, qui, bien qu'ils soient si grands et poussés par des vents violents, sont pourtant tournés avec un très petit gouvernail, là où le gouverneur le veut.

5 De même la langue est un petit membre, et elle se vante de grandes choses. Voyez, quelle grande chose allume un petit feu !

6 Et la langue est un feu, un monde d'iniquité; ainsi est la langue entre nos membres, qu'elle souille tout le corps, et met le feu au cours de la nature ; et il est mis le feu de l'enfer.

7 Car toutes sortes de bêtes, d'oiseaux, de serpents et d'objets de la mer sont apprivoisés, et ont été apprivoisés parmi les humains;

8 Mais la langue ne peut être apprivoisée; c'est un mal indiscipliné, plein de poison mortel.

9 Ainsi bénissons-nous Dieu, le Père; et maudissons par là nous les hommes, qui sommes faits à la ressemblance de Dieu.

10 De la même bouche sortent la bénédiction et la malédiction. Mes frères, ces choses ne doivent pas être ainsi.

11 Une fontaine fait-elle jaillir au même endroit de l'eau douce et amère ?

12 Le figuier, mes frères, peut-il porter des baies d'olivier ? soit une vigne, des figues? ainsi aucune fontaine ne peut produire à la fois de l'eau salée et de l'eau fraîche.

13 Quel est parmi vous un homme sage et doué de connaissance ? qu'il montre d'une bonne conversation ses œuvres avec la douceur de la sagesse.

14 Mais si vous avez l'envie amère et la querelle dans vos cœurs, ne vous glorifiez pas et ne mentez pas contre la vérité.

15 Cette sagesse ne descend pas d'en haut, mais elle est terrestre, sensuelle, diabolique.

16 Car là où il y a jalousie et querelle, il y a confusion et toute œuvre mauvaise.

17 Mais la sagesse d'en haut est d'abord pure, ensuite pacifique, douce et facile à supplier, pleine de miséricorde et de bons fruits, sans partialité et sans hypocrisie.

18 Et le fruit de la justice est semé dans la paix de ceux qui font la paix.


CHAPITRE 4

Contre la convoitise, l'intempérance, l'orgueil, la détraction et le jugement téméraire des autres - Nous devons nous confier et confier toutes nos affaires à la providence de Dieu.

1 D'où viennent les guerres et les combats parmi vous ? ne viennent-ils pas d'ici, même de vos convoitises qui font la guerre à vos membres ?

2 Vous convoitez, et n'avez pas; Vous tuez, et désirez avoir, et ne pouvez pas obtenir ; vous combattez et faites la guerre; pourtant vous n'avez pas, parce que vous ne demandez pas.

3 Vous demandez et ne recevez pas, parce que vous demandez mal, afin de le consommer selon vos convoitises.

4 Vous adultères et adultères, ne savez-vous pas que l'amitié du monde est inimitié contre Dieu ? donc quiconque veut être ami du monde est l'ennemi de Dieu.

5 Pensez-vous que l'Écriture dit en vain : L'esprit qui habite en nous convoite à l'envie ?

6 Mais il donne plus de grâce. C'est pourquoi il dit : Dieu résiste aux orgueilleux, mais il fait grâce aux humbles.

7 Soumettez-vous donc à Dieu. Résistez au diable, et il fuira loin de vous.

8 Approchez-vous de Dieu, et il s'approchera de vous. Nettoyez vos mains, pécheurs; et purifiez vos cœurs, irrésolus.

9 Soyez affligé, et pleurez, et pleurez; que ton rire se change en deuil, et ta joie en alourdissement.

10 Humiliez-vous devant le Seigneur, et il vous élèvera.

11 Ne dites pas du mal les uns des autres, frères. Celui qui dit du mal de son frère et juge son frère, dit du mal de la loi et juge la loi; mais si tu juges la loi, tu n'es pas un faiseur de loi, mais un juge.

12 Il y a un seul législateur qui peut sauver et détruire ; qui es-tu qui en juges un autre?

13 Allez maintenant, vous qui dites : Aujourd'hui ou demain nous irons dans une telle ville, et nous y resterons un an, et nous achèterons et revendrons, et nous gagnerons ;

14 tandis que vous ne savez pas ce qui arrivera le lendemain. Car qu'est-ce que ta vie ? C'est même une vapeur qui apparaît un peu de temps, puis s'évanouit.

15 Pour que vous disiez : Si le Seigneur veut, nous vivrons, et ferons ceci ou cela.

16 Mais maintenant vous vous réjouissez de vos vantardises ; toutes ces réjouissances sont mauvaises.

17 C'est pourquoi, pour celui qui sait faire le bien et ne le fait pas, c'est un péché pour lui.


CHAPITRE 5

Les hommes riches doivent craindre la vengeance de Dieu — Patience dans les afflictions.

1 Allez maintenant, hommes riches, pleurez et hurlez pour vos misères qui viendront sur vous.

2 Vos richesses sont corrompues et vos vêtements sont rongés par les mites.

3 Ton or et ton argent sont rongés; et leur rouille sera un témoin contre vous, et dévorera votre chair comme si c'était du feu. Vous avez ammassé un trésor ensemble pendant les derniers jours.

4 Voici, le salaire des ouvriers qui ont moissonné vos champs, qui est de vous retenu par fraude, crie; et les cris de ceux qui ont moissonné sont parvenus aux oreilles du Seigneur de Sabaoth.

5 Vous avez vécu dans le plaisir sur la terre, et vous avez été libertins ; vous avez nourri vos coeurs comme au jour de la tuerie.

6 Vous avez condamné et tué le juste ; et il ne te résiste pas.

7 Soyez donc patients, frères, jusqu'à la venue du Seigneur. Voici, le laboureur attend le précieux fruit de la terre, et a une longue patience pour cela, jusqu'à ce qu'il reçoive la pluie de la première et de l'arrière-saison.

8 Soyez aussi patients; affermissez vos coeurs; car la venue du Seigneur est proche.

9 Ne soyez pas rancuniers les uns contre les autres, frères, de peur d'être condamnés ; voici, le juge se tient devant la porte.

10 Prenez, mes frères, les prophètes qui ont parlé au nom du Seigneur, pour exemple d'affliction et de patience.

11 Voici, nous comptons heureux ceux qui endurent. Vous avez entendu parler de la patience de Job, et vous avez vu la fin du Seigneur ; que le Seigneur est très miséricordieux et d'une tendre miséricorde.

12 Mais surtout, mes frères, ne jurez pas, ni par le ciel, ni par la terre, ni par aucun autre serment ; mais que votre oui soit oui; et votre non, non ; de peur que vous ne tombiez dans la condamnation.

13 Quelqu'un parmi vous est-il affligé ? qu'il prie. Est-ce que tout est joyeux? qu'il chante des psaumes.

14 Y a-t-il parmi vous des malades ? qu'il appelle les anciens de l'église; et qu'ils prient sur lui, en l'oignant d'huile au nom du Seigneur;

15 Et la prière de la foi sauvera le malade, et le Seigneur le relèvera ; et s'il a commis des péchés, ils lui seront pardonnés.

16 Confessez vos fautes les uns aux autres, et priez les uns pour les autres, afin que vous soyez guéris. La prière efficace et fervente d'un homme juste est très utile.

17 Élie était un homme sujet aux mêmes passions que nous, et il priait avec ferveur pour qu'il ne pleuvît pas ; et il n'a pas plu sur la terre en l'espace de trois ans et six mois.

18 Et il pria de nouveau, et le ciel donna de la pluie, et la terre produisit son fruit.

19 Frères, si quelqu'un d'entre vous s'écarte de la vérité, et que quelqu'un le convertisse ;

20 Qu'il sache que celui qui convertit le pécheur de l'égarement de sa voie sauvera une âme de la mort et cachera une multitude de péchés.

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