Le Royaume est…

Le Royaume est…

Par le patriarche Ralph W. Damon

Volume 19, Numéro 3 Sep/Oct/Nov/Déc 2018 Numéro 76

Dans les paroles contenues dans le Nouveau Testament, tant celles de Jésus que celles de ses apôtres et disciples, il y a une forte urgence à « prêcher le royaume » à tous ceux qui prêteraient l'oreille à ces prédicateurs de la parole. Aujourd'hui, il y a ceux qui passent du temps à se référer aux Écritures pour certains termes et mots, à compter le nombre de fois que ces phrases ont pu être prononcées, donnant ainsi du pouvoir et de l'autorité à l'intention de ces déclarations. En essayant de décrire exactement ce que le Maître ou ses disciples ont pu vouloir dire avec cette phrase particulière, « prêcher le royaume », les réponses peuvent être aussi variées que les individus qui tentent de partager leur sagesse et leurs connaissances.

En tant que restaurateurs des derniers jours, et plus précisément, en tant que membres de l'Église du reste de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, nous avons grandi dans notre foi en croyant que lorsque la totalité du royaume est pleinement prêchée et enseignée, et finalement adoptée par le corps de croyants, alors le royaume de Dieu deviendra une réalité sur cette terre – un royaume connu sous le nom de Sion, la cité de Dieu sur terre.

Afin de comprendre peut-être plus pleinement quel est le but recherché derrière la prédication du royaume, il peut être avantageux d'explorer plus profondément certaines des manières dont ce royaume a été décrit à ces Juifs il y a si longtemps. Ce faisant, nous pourrions constater que certaines de leurs compréhensions n'étaient pas trop éloignées de notre réflexion aujourd'hui, pour le meilleur ou pour le pire.

Sans épuiser les manières dont le royaume est parlé dans les Écritures, certaines formulations familières aux lecteurs de la Bible se retrouvent facilement : « le royaume est proche » ; « le royaume est en vous » ; "le royaume est proche"; et "le royaume est déjà venu à vous" ne sont que quelques-uns des nombreux identifiants du royaume utilisés dans le Nouveau Testament. Ce qu'ils devraient être pleinement interprétés comme signifiant pour les disciples de Christ semble rester un peu difficile, même à ce jour.

Dans Marc 4: 21-23 est enregistrée la parabole dans laquelle Christ a parlé d'un homme semant une graine et de son processus de germination. « Et il dit : Ainsi est le royaume de Dieu ; comme si un homme jetait de la semence en terre ; et si elle dormait et se levait, nuit et jour, et que la semence germait et grandissait, il ne sait comment; Car la terre produit d'elle-même du fruit, d'abord l'herbe, puis l'épi, puis le grain plein dans l'épi. Mais dès que le fruit est produit, aussitôt il met la faucille, car la moisson est venue.

Dans le contexte de cette écriture, Jésus était en train d'enseigner la multitude rassemblée, en leur donnant plusieurs exemples de la façon de comprendre le royaume. Il a parlé de la graine de moutarde, l'une des plus petites de toutes les graines, qui pouvait devenir un grand arbre capable d'abriter même les oiseaux. Il a parlé du semeur éparpillant des graines sur divers types de sol avec des résultats proportionnels où certaines graines sont mortes rapidement, d'autres ont pris racine et n'ont poussé que pour mourir par manque de nourriture, tandis que d'autres graines ont accompli leur création, produisant du grain pour la récolte. viens.

Mais peut-être que la brève écriture de Marc identifiant la sortie graduelle de la lame, puis de l'épi et enfin du grain plein dans l'épi mérite plus notre attention. C'est peut-être dans ces quelques mots que nous pouvons commencer à comprendre les niveaux de compréhension de la venue du royaume, non seulement dans nos propres vies mais dans la vie du monde dans lequel nous vivons.

Nous pourrions d'abord envisager la possibilité qu'il y ait une différence entre le royaume des cieux et le royaume de Dieu. Pour beaucoup, ces deux termes ont toujours été considérés comme synonymes de l'église telle qu'elle serait perçue dans son accomplissement sur cette terre. Ainsi, une église en pleine représentation de la structure établie par le Christ deviendrait le royaume des cieux lorsqu'elle accomplirait les désirs de la divinité. Son seul but est donc de représenter le ciel sur terre avec tout son pouvoir et son autorité en utilisant les ordonnances et les sacrements par un sacerdoce doté jusqu'à l'accomplissement du temps où Dieu et Christ viendront résider avec les saints qui ont reçu le privilège de étant des résidents de ce royaume.

Cette pensée pourrait être étayée par la déclaration que Christ a faite aux pharisiens, telle qu'elle est rapportée dans Luc 17:20-21 : « Et quand il fut demandé aux pharisiens, quand le royaume de Dieu viendrait, il leur répondit, et dit : Le royaume de Dieu ne vient pas sans observation ; Ils ne diront pas non plus : Voici, ici ! ou Lo, là! Car voici, le royaume de Dieu est déjà venu à vous. Christ venait de commencer son ministère. Que sous-entendait-il concernant le fait que le royaume de Dieu était déjà venu à eux ? Était-il pointé vers quelque chose qui devait encore être, ou peut-être plus spécifiquement, vers quelqu'un maintenant parmi eux ; quelqu'un avec qui ils auraient du mal à accepter et à reconnaître comme le Fils de Dieu ?

D'autres voient le royaume de Dieu comme s'appliquant à une structure d'église encore à venir, ou du moins différente de l'expression terrestre que nous avons maintenant comme exemple. Revenant à l'Écriture citée dans Marc, c'est peut-être la clé que nous pouvons utiliser pour déchiffrer cette intention. Qu'est-ce que ça veut dire, "d'abord la lame, puis l'épi, après cela le maïs plein sur l'épi"? Et n'oublions pas l'inconscience décrite du semeur qui ne semble pas remarquer, ni comprendre, le développement progressif et croissant du maïs.

Ceux qui connaissent les jardins, l'ensemencement et la culture des plantes connaissent le processus de plantation, de germination et de développement des plantes. Cependant, il y a des éons, une telle connaissance n'était pas aussi répandue. Les agriculteurs en savaient assez pour planter des graines viables et que, dans de bonnes conditions, les plantes se reproduiraient à partir de ces graines. En utilisant l'exemple enregistré de Mark, lorsque la feuille commence à percer le sol, c'est du maïs, mais seulement à un stade de développement. Ce n'est pas le maïs que ce sera
quand l'épi se fixe, quand il devient complètement mûr et quand la récolte est proche. Oui, c'est du maïs, mais encore très immature.

Le semeur, conscient qu'il a une récolte merveilleuse qui traverse le sol, doit encore prier pour que cette récolte potentielle de maïs mûrisse, pour réaliser son potentiel. Ainsi, le royaume était ici parmi le peuple quand Christ était ici mais seulement à une étape de son développement. Il n'avait pas atteint son étape finale qu'il avait à l'esprit lorsqu'il a prié dans Matthieu 6:11, « Que ton règne vienne. Que ta volonté soit faite sur la terre comme elle est faite au ciel. Le royaume était là, mais pas au stade final qu'il atteindrait en son temps de réalisation parfaite ; le temps juste avant la moisson du monde. C'est à ce moment-là que la prière du Christ sera exaucée ; tout l'épi de blé sera ramassé, et la pleine volonté de Dieu sera « se fait sur la terre, comme cela se fait au ciel ».

Avec ces réflexions à méditer, peut-être pouvons-nous commencer à voir comment les individus vivent souvent le même événement et arrivent à des compréhensions si différentes de sa signification ou de son intention. Certains peuvent sans le savoir parler de l'église, ou du royaume, en termes de lame, alors qu'ils désirent exprimer leur compréhension du développement de l'oreille, ou même de l'achèvement de la moisson. Être limité dans la connaissance, la compréhension ou la perspicacité peut souvent placer nos conversations à des niveaux de compréhension si différents qu'il est impossible de communiquer clairement. Il semble que Nicodème ait pu faire face à cette difficulté lorsque, au moins lors de sa première conversation avec le Maître, il ne pouvait pas comprendre la profondeur du conseil que lui avait donné le Maître dans Jean 3 : 3, selon lequel il avait besoin d'être « né de nouveau ». A ce moment, il ne put que voir la feuille et ne pas comprendre le "plein de maïs dans l'oreille."

Si le royaume de Dieu à venir a jamais eu une représentation claire sur cette terre, il est venu sous la forme de l'église structurée par Jésus. Comme cette église était représentée à ce jour et à cette époque, avant que l'apostasie n'éloigne tellement les enseignements du Christ de la compréhension de l'homme, ainsi ce sera la même véritable représentation par l'église sur terre aujourd'hui. Mais l'église telle que nous la connaissons n'est pas, et n'était en aucun cas, tout ce que sera le royaume lorsque le jour de sa pleine fructification et
l'accomplissement vient. L'église continuera à grandir, non pas comme le jeune épi de maïs, tirant ses nutriments du sol, de l'eau et de l'air, mais tirant sa force de la droiture, de la sanctification et de la sainteté du peuple. Et en ce jour-là, le Seigneur mettra sa faucille, car la moisson sera proche, et le royaume de Dieu rassemblera ceux qui en auront fait partie, "d'abord la lame, puis l'épi, après cela le maïs plein dans l'épi…. la moisson est venue.

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