21 aprile 2020 – Lettera della Prima Presidenza


21 aprile 2020 – Lettera della Prima Presidenza

 

 

La Prima Presidenza della Chiesa rimanente di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni invia i saluti ai membri della chiesa e agli amici. Proprio come ognuno di voi sta cercando di determinare il modo migliore per servire Dio e il modo migliore per servire e pascere le Sue pecore, anche noi cerchiamo modi per svolgere il ministero in sicurezza durante questo periodo. Continuiamo a chiederci quanto tempo passerà prima che potremo tornare in sicurezza ai nostri luoghi di culto individuali e incontrarci ancora una volta per i servizi di predicazione, i servizi di preghiera e testimonianza e l'amicizia. Man mano che sempre più persone nel mondo vengono infettate dal virus Covid-19, diventiamo ancora più consapevoli della saggezza di sospendere i servizi per un certo periodo e adorare attraverso trasmissioni e collegamenti telefonici, Zoom e approcci video del team. All'inizio del processo, alcuni hanno messo in dubbio la necessità di cessare le riunioni, ma si ritiene che la sospensione anticipata dei servizi abbia contribuito a tenerci al sicuro. Allo stesso tempo, ognuno di noi desidera ardentemente il tempo in cui sarà possibile tornare nei nostri edifici e continuare ad adorare il nostro Dio nel modo in cui godevamo prima dello scoppio del coronavirus.

 

Intorno alla prima settimana di aprile, ho fatto un sogno, in cui tutti, ancora una volta, potevamo incontrarci nel culto aziendale. Nel mio sogno, sono stato prontamente in grado di riconoscere le persone con cui normalmente adoravo prima dell'epidemia. Sono stato in grado di avvicinarmi e salutare i miei amici, e quanto è stato bello farlo. L'assenza aveva reso così piacevole ritrovarsi insieme. Le persone in chiesa erano felici di vedermi, come lo ero io di vederle. So che tra non molto questo sogno diventerà realtà. Il sogno mi ha ricordato alcune scritture, come quelle che si trovano in Genesi, capitolo 7, versetti 69-72.  “E grandi tribolazioni ci saranno tra i figli degli uomini, ma io conserverò il mio popolo; e manderò la giustizia dal cielo, e manderò la verità dalla terra, per rendere testimonianza del mio Unigenito; la sua risurrezione dai morti; sì, e anche la risurrezione di tutti gli uomini. E la giustizia e la verità farò spazzare la terra come con un diluvio, per raccogliere i miei eletti dai quattro quarti della terra, in un luogo che preparerò; una città santa, affinché il mio popolo si cingi i lombi e attenda il tempo della mia venuta; poiché là sarà il mio tabernacolo, e sarà chiamato Sion; una Nuova Gerusalemme. E il Signore disse a Enoc: Allora tu e tutta la tua città li incontrerete là; e noi li accoglieremo nel nostro seno; ed essi ci vedranno, e noi cadremo sui loro colli e loro cadranno sui nostri colli, e ci baceremo; E là sarà la mia dimora, e sarà Sion, che uscirà da tutte le creazioni che ho fatto; e per lo spazio di mille anni la terra riposerà».

Ancora una volta, nel mio sogno, i membri della chiesa ed io siamo stati in grado di avvicinarci e salutarci l'un l'altro. Come diceva la Scrittura, ci siamo visti. Potevamo riceverci l'un l'altro nel nostro seno; siamo stati in grado di cadere l'uno sul collo dell'altro e siamo stati in grado di baciarci. Anche se questo è stato un evento così caldo e piacevole nel mio sogno, ci chiediamo il momento in cui potremo salutarci così apertamente e così cordialmente. Naturalmente, in futuro, quando saremo in grado di incontrarci di nuovo insieme, dobbiamo usare la saggezza in modi per mantenerci in salute l'un l'altro e non correre il rischio di portare malattie agli altri membri.

Leggendo i pochi versetti del capitolo 7 del libro della Genesi, ho trovato interessante la frase riguardante quelle grandi tribolazioni (plurale) che saranno tra i figli degli uomini, ma il MIO popolo (il popolo del Signore) lo conserverò; Naturalmente, dobbiamo essere certi in ogni momento che siamo davvero il popolo del Signore. Dobbiamo essere certi che stiamo osservando la fede, che stiamo osservando i comandamenti, che stiamo sopportando le difficoltà in modo cristiano. 

Come esseri umani, riponiamo considerevoli speranze e fiducia nella nostra professione medica e anche nel nostro governo. Gli esperti di salute stanno lavorando 24 ore su 24 per contenere il coronavirus e trovare un vaccino. Le cose sembrano promettenti. Ma abbiamo molte variabili con cui abbiamo a che fare, tra cui l'indebolimento dell'economia, gli ospedali traboccanti di malati, le strade piene di affamati e senzatetto. Il governo sta facendo quello che può, ma di fronte a tali probabilità, è una sfida. In momenti come il presente, ci viene ricordato che la nostra unica vera fonte di speranza è in Dio. Dio, nella Sua provvidenza onnisciente, ha permesso a questo momento di servire i Suoi scopi, uno dei quali è ricordarci le nostre vulnerabilità e il disperato bisogno di Lui. Sì, Dio può permettere ai problemi di inviare un messaggio, di farci riflettere, di farci essere introspettivi, di cambiare la nostra direzione e di rimodellare le nostre vite. Il modo in cui rispondiamo a Lui può fare la differenza. In Geremia capitolo 18, versetti 1-11, leggiamo che il profeta Geremia osservò un vasaio che lavorava al suo tornio. Geremia disse di aver visto che le persone sono come argilla nelle mani di Dio. Se Dio vede le loro vite segnate dalla ribellione verso di Lui, si riserva il diritto di demolire il vaso e rielaborarlo. Geremia disse che se il Signore pronuncia il giudizio su una nazione e quella nazione si allontana dal suo male, il Signore può evitare il disastro dirigendosi verso di loro. Le persone hanno la libertà di rispondere ai piani di Dio e Dio ha la libertà di cambiare i Suoi piani nel contesto della loro risposta tempestiva. 

Non sono convinto che Dio abbia portato questo coronavirus come una maledizione sul mondo, ma Dio può usare qualsiasi avversità per incoraggiare la razza umana a tornare da Lui e a cercare il ritorno al Suo gregge. È generalmente quando l'uomo si sente più debole e vulnerabile, che l'uomo tende a vedere la necessità di diventare uno con Dio dopo un periodo di assenza. Quando un uomo ha perso il lavoro, o si chiede da dove viene il prossimo pasto; quando un uomo si chiede se la sua famiglia sarà presto in strada, tende a tornare a Dio se c'è stata una separazione. Ho letto che nella nostra situazione attuale, con quasi un lavoratore americano su dieci, senza lavoro, la gente compra più scritture e buoni libri che mai. Dio forse sta permettendo agli effetti devastanti del coronavirus di motivare le persone a vedere la necessità di tornare da Lui.

Poiché i giorni si allungano in settimane e le settimane in mesi di separazione dalle normali attività della chiesa, il presidente Patience ha escogitato il piano per un contatto più attivo dei membri da parte del sacerdozio, per mantenere i contatti e verificare le condizioni nelle case. Inizialmente, la Prima Presidenza credeva che la nostra adorazione insieme sarebbe stata interrotta solo per 2-3 brevi settimane. Ora possiamo vedere che l'intervallo sarà più lungo del previsto. Tutti i membri, non solo i membri del sacerdozio, sono incoraggiati a scrivere e-mail, lettere, telefonarsi tra loro. Ci sono anche alcuni che non sono in grado di uscire di casa per acquistare provviste e generi alimentari, che potrebbero avvalersi dell'assistenza. Mi viene in mente un versetto familiare di Dottrina e Alleanze, Sezione 58:6, che afferma “ Non è opportuno che io comandi in ogni cosa, perché colui che è costretto in ogni cosa, lo stesso è un servo pigro e non saggio; pertanto non riceve alcuna ricompensa. In verità io dico: gli uomini dovrebbero essere ansiosamente impegnati in una buona causa, e fare molte cose di loro spontanea volontà, e portare a compimento molta giustizia; poiché il potere è in loro, in cui sono agenti di se stessi. E in quanto gli uomini fanno il bene, non perderanno in alcun modo la loro ricompensa».  Quindi, c'è un notevole bene che può essere ottenuto ora con così tanti che stanno soffrendo e stanno vivendo difficoltà. Abbiamo bisogno di essere attivamente impegnati nella buona causa di fornire sollievo sia di natura fisica che spirituale per la creazione di Dio. Che Dio ci benedica mentre Lo serviamo.
   

 

Michael B. Hogan

Per la Prima Presidenza

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