James (Jim) K. Watkins

Sono nato a Grand Junction, in Colorado, il 14 febbraio 1943, dai miei genitori, Elma Watkins e Paul Watkins. Sono cresciuto a Fruita, in Colorado, e mi sono diplomato alla Fruita High School. Dopo la laurea mi sono arruolato nella Marina degli Stati Uniti nel giugno 1961. Sono stato inviato a Washington DC dove sono stato assegnato al deposito navale per circa un anno e mezzo. Poi sono stato mandato a Newport, Rhode Island, per frequentare la scuola di supplenza. (Mi è stato detto che non dovresti offrirti volontario per nessun incarico.) Il capo ci ha preso tutti e ci ha chiesto se qualcuno voleva offrirsi volontario per un incarico.

Il capo ha detto a tutti noi che l'incarico sarebbe stato un buon dovere. Ho alzato la mano e ho detto al capo che ho imparato a usare la macchina da scrivere mentre ero al liceo e che so digitare circa 55 parole al minuto. Bene, mi ha aiutato perché ho ricevuto più dazi terrestri che sono durati un anno prima di dover essere inviato in Giappone su una nave di rifornimento.  

La contea di San Joaquin era una vecchia nave che è stata convertita per essere utilizzata come nave da rifornimento da legare a una boa solitamente lontana dai moli.

Circa ogni sei-otto mesi, salpavamo da Iwakuni in Giappone, per prendere gli articoli necessari e poi a Guam. Il mio turno di servizio terminò nel giugno del 1965.

Nel giugno del 1966 mi sono sposato con una giovane donna che aveva due bei ragazzi. Nello stesso anno sono entrato a far parte del dipartimento di polizia di Grand Junction, in Colorado. Mi piaceva il reparto, tuttavia i soldi erano molto bassi soprattutto con quattro da sfamare. Nostra figlia è nata un anno e due mesi dopo.

 Sono andato in California perché mio cognato ha suggerito che avrei potuto guadagnare più del triplo del mio stipendio, quindi ho fatto diversi test e mi è stato detto che entro circa un mese sarei stato informato se mi fosse stato dato un lavoro o meno. Sono tornato a casa in Colorado per aspettare un sì o un no. Non è passato molto tempo, dato che ho ottenuto il lavoro in tre settimane. 

Ho ottenuto il lavoro e ho lavorato lì per dieci anni e sono partito per tornare in Idaho e subito dopo mi è stato offerto un lavoro in Alaska.

 Sono arrivato in Alaska la mattina e quella sera sono andato a lavorare. Linda ed io siamo stati in Alaska per quattro anni mentre ero nel dipartimento di polizia e Linda era la manager di un Savings and Loan.

Mentre ero in Alaska ho stabilito diversi contatti e alcuni di loro sono venuti in Chiesa. Ho celebrato un matrimonio per uno dei miei amici e ho battezzato un amico a Ketchikan. 

C'erano diversi membri della chiesa a Ketchikan che abbiamo avuto la fortuna di incontrare nella loro casa. Abbiamo dovuto volare da Wrangell in giù perché non avevamo traghetti da guidare.

Abbiamo avuto il privilegio di avere membri del sacerdozio dell'Idaho e dell'Indipendenza a farci visita. L'apostolo Phillip Caswell mi ha ordinato all'ufficio di sacerdote il 5 aprile 1983. Gli anziani Carl Engelbrecht e Wayne Rogers all'ufficio di anziano il 17 giugno 1984.

Mentre ero in servizio, mi sono fatto male alla schiena e dopo diversi mesi sono stato sollevato dal servizio. Mentre i membri del consiglio stavano cercando di decidere se sarei andato in pensione, ho trascorso circa tre mesi a insegnare 7th storia delle classi nella scuola locale.

Quando il dipartimento ha finalmente deciso di concedermi una pensione di invalidità, Linda ed io ci siamo trasferiti a Twin Falls, nell'Idaho.

Ho deciso di andare all'Università dell'Idaho per studiare geografia. Dopo la laurea sono stato assunto per insegnare storia secondaria. Linda ed io abbiamo trovato lavoro alla East Minico Middle School di Rupert, nell'Idaho, dove viviamo da quasi 29 anni.

Siamo diventati membri della Chiesa rimanente di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni nel 2000 e l'8 aprile 2001 sono stato ordinato all'ufficio dei Settanta dagli apostoli Robert Ostrander e Steve Church. 

Ci siamo ritirati nel giugno 2009 e due settimane dopo la fine della scuola, mi è stato chiesto di andare in Belize. Linda ed io abbiamo preparato i nostri vestiti, i libri necessari ecc. e siamo partiti per il Belize. Linda ed io siamo rimasti in Belize per due anni e abbiamo fatto molti nuovi amici e ne abbiamo battezzati diversi. Siamo andati anche in Messico e Guatemala. 

Siamo tornati a casa nostra nell'aprile 2011 dove ho ripreso i miei doveri di Settanta.

Jim_Watkins