31 marzo 2020 – Lettera della Prima Presidenza

 

31 marzo 2020 – Lettera della Prima Presidenza 

 

Ai Santi dell'Altissimo Dio:

 

La Prima Presidenza della Chiesa Rimanente di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni condivide un messaggio di speranza, consolazione e buon umore.

     Insieme a tutti nel mondo nell'anno 2020, i membri della Chiesa rimanente di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni si trovano ad affrontare l'epidemia di coronavirus. Tra la fine di marzo e il primo di aprile, viene da chiedersi per quanto tempo dovremo isolarci. Ci chiediamo per quanto tempo ci sarà richiesto di posticipare le nostre funzioni religiose. Le autorità della contea di Jackson ci hanno informato che non ci incontreremo almeno fino al 15 maggioth, e questo sarà valutato man mano che ci avviciniamo a quella data. Molti hanno affermato che quando finalmente potremo ricominciare a incontrarci, apprezzeremo davvero la possibilità di tenere servizi.

     Quando pensiamo all'attuale epidemia, viene in mente la famosa frase "Anche questa passerà". Ho cominciato a riflettere sull'origine di questa frase. La verità contenuta in questa frase è più pertinente per ciascuno di noi oggi. Nel settembre del 1859, Abraham Lincoln citò questa famosa frase in un discorso a Milwaukee, alla Wisconsin State Agricultural Society. Disse: "Si dice che un monarca orientale una volta abbia incaricato i suoi saggi di inventargli una sentenza che fosse sempre in vista, e che dovrebbe essere vera e appropriata in ogni momento e situazione". Gli presentarono le parole “E anche questo passerà”. “Quanto esprime!” Lincoln continuò. “Che castigo nell'ora dell'orgoglio. Che consolazione nel profondo dell'afflizione! Il detto è un'accettazione della natura temporale dell'uomo. Il detto accetta che la tragedia va e viene nell'esistenza umana. Sì, le scritture parlano di come le cose e gli stati dell'essere terreni siano temporanei, ma siamo chiamati a perseverare. La resistenza è necessaria per superare le prove di questa vita. È necessario diffondere il Vangelo. Quando sopportiamo c'è la promessa della gloria con il Signore nell'eternità. Leggiamo molti punti delle Scritture di sofferenza e perseveranza e il riconoscimento che i momenti difficili passeranno davvero. Giovanni 16:33 (IV) dice: “Vi ho detto queste cose, affinché in me abbiate pace. Nel mondo avrete tribolazione; ma sii di buon umore; Ho vinto il mondo”.

     Nel momento difficile in cui ci troviamo, i membri della chiesa sono davvero attivamente impegnati in un buon lavoro. Ci sono molte possibili vie di servizio. Lunch Partners continua, in modo alterato per mantenere la sicurezza; ritiro e consegna cibo. Molte opportunità di servizio vengono alterate o temporaneamente sospese fino a quando il governo non rimuove le restrizioni, come Clothes Closet, Zion's Academy, Sewing Studio, Missionaries in Training, Remnant Handmaidens, Remnant Warriors. Quindi speriamo che quando avremo un clima più mite più tardi in primavera, potremo anche goderci insieme la Vacation Church School, i campi per giovani (Junior, Junior High, Senior High), diverse riunioni della chiesa, Conferenza generale, diversi Center Place of Sion attività e cori.

     Nel Libro di Ebrei capitolo 13, versetto 5,6 il Signore ci dice “Non ti lascerò, né ti abbandonerò. Affinché possiamo affermare con coraggio: il Signore è il mio aiuto e non temerò ciò che l'uomo mi farà».

Nelle Scritture riconosciamo le sofferenze e le prove del mondo, ma noi credenti ci rallegriamo che le prove producano perseveranza, buon carattere e accrescano la nostra speranza e fiducia in Dio. Quando leggiamo le Scritture, a differenza della frase “anche questo passerà”, esse non accettano semplicemente la sofferenza come una parte inevitabile del nostro ciclo di vita, ma una fonte di miglioramento personale che avvicina ciascuno di noi a Dio.

     In II Corinzi 4:17.18 leggiamo “Poiché la nostra leggera afflizione, che è solo un momento, opera per noi un peso di gloria molto più grande ed eterno; mentre non guardiamo le cose che si vedono, ma le cose che non si vedono; poiché le cose che si vedono sono temporali; ma le cose che non si vedono sono eterne».

 

WashYourHands

     Tutti confidiamo nel nostro Dio. Un messaggio di posta elettronica di un pastore cristiano del Tennessee è stato portato alla mia attenzione: “Mi fido di Dio... e indosso la cintura di sicurezza. Mi fido di Dio... e indosso un casco da motociclista. Mi fido di Dio... e ci sono abbastanza giubbotti di salvataggio nella mia barca per tutti a bordo. Mi fido di Dio... e uso i guanti da forno con piatti molto caldi. Mi fido di Dio... e chiudo a chiave la mia casa di notte. Mi fido di Dio... e ho dei rilevatori di fumo in casa. Mi fido di Dio... e prendo le medicine che mi sono state prescritte. Ho fiducia in Dio... e seguirò le migliori linee guida per condividere il compito di appiattire la curva. Agire con cautela e saggezza non indica mancanza di fiducia in Dio”.

     Ognuno di noi è ansioso di potersi ritrovare nuovamente nei nostri santuari. Siamo ansiosi di poterci vedere, di condividere in sicurezza strette di mano e abbracci. Fino ad allora, teniamoci stretti ciascuno alla Verga di Ferro; ognuno di noi “Legge, Studia e Obbedisci”. Possiamo condividere telefonate, inviare note e lettere incoraggianti. Possiamo prenderci del tempo per preparare quella prima adorazione o sermone, o classe, sappiamo che presto saremo in grado di condividere. Possiamo anche ora inviare la nostra testimonianza “Momenti con il Maestro”.

     In momenti come questi, ci atteniamo a quelle scritture, quegli inni, che sono più significativi per noi. Circa un giorno fa, mi sono ritrovato a cantare (nella mia testa) le parole dell'Inno #281 (Inno dei Santi Rimanenti) "Ho trovato il Vangelo glorioso" - sono sicuro che siamo tutti grati di aver trovato questo Vangelo , e ci dà conforto e la certezza che Dio è consapevole di ogni nostro bisogno.

     Possa il Signore benedire ciascuno di noi mentre cerchiamo di magnificare la nostra chiamata, sia essa membro del sacerdozio o membro della Chiesa. Ancora una volta, riguardo all'attuale epidemia di coronavirus, il Signore dia a ciascuno di noi pace, speranza e incoraggiamento mentre ricordiamo “E anche questo passerà”. Possiamo benissimo usarlo come un momento di preparazione, un tempo per realizzare alcune cose che siamo stati troppo occupati per fare in passato.

 

Michael B. Hogan
Per la Prima Presidenza

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