14 de abril de 2020 – Carta da Primeira Presidência

 
14 de abril de 2020 – Carta da Primeira Presidência
 

“Muitas são as aflições do justo;

mas o Senhor o livra de todos eles”. 

 

Salmo 34:19

Caros Santos:

 

Semana da Paixão

Quem teria pensado que não iríamos à igreja no Domingo da Ressurreição/Páscoa este ano? Para Kay e para mim, não apenas fomos à igreja todos os Domingos da Ressurreição como vocês, mas também participamos de um culto ao nascer do sol várias vezes, como um conhecido drama de ressurreição realizado em um cemitério em Kansas City ou outro culto ao ar livre. Às vezes, terminamos nosso dia de volta para casa com um filme religioso como “The Robe” ou “The Ten Commandments”, se um deles estivesse no ar (não tanto mais). (Vimos “Ben Hur” no DVR ontem à noite.) Uma razão pela qual essa ausência é especialmente decepcionante é que sentimos falta da irmandade – isso está cortando nossa socialização e cantamos hinos como “Angels Roll the Rock Away!” então e só então. No entanto, felizmente temos transmissão ao vivo e, com certeza, o sul de Indiana teve esse hino cantado no domingo! Além disso, há alguns que vêm à igreja apenas no Natal e na Páscoa. No entanto, o verdadeiro significado do Domingo da Ressurreição é que Deus deve ser adorado toda semana, e até mesmo todos os dias em nossos corações. Isso acontecerá nos próximos dias; só não sabemos quando essa ameaça de vírus terminará. 

 

Na segunda-feira de manhã, vi que minhas árvores floridas estavam marcadas pelo congelamento que atingiu no domingo à noite. A primavera está aqui, o renascimento está acontecendo, mas a natureza está rejeitando esse fato. Jesus Cristo foi crucificado, ressuscitou dos mortos, mas o fez a partir da rejeição da humanidade. Eu sei que Arthur Oakman pregou sobre Cristo muitas vezes, e em um dos sermões ele falou sobre algo que ficou comigo ao longo dos anos. Ele falou sobre como normalmente pensamos no corpo ressuscitado como livre de manchas. No entanto, nesse sermão ele falou sobre como na ressurreição Jesus manteve as cicatrizes de sua crucificação e as mantém até hoje – um sinal de seu amor por nós.

 
Eventos atuais

Descobri que o Senhor cuida de nós em nossas provações, embora ainda tenhamos provações. Certa vez, nossa família foi a Michigan para assistir à festa de 95 anos da minha avó.º festa de aniversário. Ao cruzarmos para Michigan em uma manhã de sábado, uma luz de advertência acendeu em nosso carro pouco antes de chegarmos a uma saída. Eu imediatamente peguei a saída e uma curta distância na estrada encontrei uma oficina e parei. Acontece que o proprietário estava lá, mas sua loja não estava realmente aberta. No entanto, ele verificou nosso carro de qualquer maneira e determinou que nosso alternador estava ruim. Ele carregou nossa bateria o máximo que pôde, pois não tinha um alternador que servisse, e continuamos nosso caminho. Mal chegamos a uma cidade maior, onde alugamos um carro para completar nossa jornada (e consertamos nosso carro na segunda-feira). Houve várias coincidências naquele dia que me convenceram de que não eram coincidências. Mais importante ainda, evitamos ficar presos na beira da estrada – uma situação muito desagradável pela qual ficamos gratos por nos esquivar.

 

O COVID-19 já matou 119.000 pessoas em todo o mundo até agora, e mais inevitavelmente morrerão por causa disso. Existem inúmeras famílias que têm histórias comoventes de sofrimento e perda, e nossas condolências vão para elas. No entanto, tenho certeza de que também há muitos testemunhos que poderiam ser compartilhados de recuperações inesperadas, de medicamentos que se tornaram disponíveis ou mesmo de um ser celestial intervindo. (Eu assisto ao culto de oração, leio autobiografias e li Guias, então eu sei que essas coisas acontecem.) Talvez tenha havido múltiplas “coincidências” em suas vidas, assim como naquela época houve na nossa. No momento, 443.000 pessoas estão listadas como recuperadas, e muitas ainda estão nesse processo, mas eventualmente se recuperarão. O Senhor cuida de nós em nossas provações. A esse respeito, aqui está uma promessa de proteção na qual nos apoiamos: “Ele te cobrirá com as suas penas, e debaixo das suas asas te confiarás... Não temerás o terror noturno; nem para a flecha que voa de dia; Nem pela peste que anda nas trevas” (Sal. 91:4-6). 

 

Também temos em mente que todos nós temos uma quantidade limitada de tempo aqui na terra com oportunidades limitadas. Em uma carta anterior, o Presidente Patience mencionou como nosso abrigo no local cumpre a advertência de perder liberdades (R-157:6d). Outra advertência que parece ser parcialmente cumprida nesta situação é encontrada em 142:5b e R-145:6a: “Ainda é dia em que todos podem trabalhar. Chegará a noite em que para muitos do meu povo a oportunidade de ajudar terá passado.”  Sim, ainda estamos realizando o trabalho de forma limitada, mas esse bloqueio está limitando nossa capacidade de trabalhar na causa do Senhor. Isso pode ser um gosto ou um cumprimento desse aviso. Usemos o tédio da inatividade como motivação para um esforço maior quando o vírus diminuir.

 

Há boas notícias que temos o prazer de apontar que continuam melhorando. Em muitos lugares, a curva de infecções por COVID-19 está atingindo o pico e, em alguns lugares, diminuindo. As projeções do número de mortos neste país continuam a diminuir. Vamos torcer e rezar para que essa tendência continue como esperamos. 

 

Um tempo de estudo

Mesmo com a Semana da Paixão concluída, ela deve nos lembrar de nossa necessidade de conhecer e apreciar o Cristo em uma extensão maior do que já fazemos. Descobri que, ao estudar sua vida, ganhei uma admiração maior por ele. Arthur Oakman, muitos anos atrás, elaborou uma lista de leitura para estudar a vida de Jesus. Ao pensar nessa lista, achei que seria bom incluí-la nesta carta, mas não fazia ideia de onde a encontraria em meus arquivos. Poucos dias depois, abri um comentário bíblico que estava em minha posse nos últimos dois anos, e adivinhe o que estava preso no meio do livro? Sim, era a lista de leitura. Estou incluindo-o no final desta carta para qualquer um que queira participar deste estudo abrangente, mas valioso (inserido no final desta página). Para encontrar esses livros, tente rldsbooks.blogspot.com ou Amazon.com, ou uma livraria da Bíblia.

Vamos vê-lo em breve!

 

David Van Frota

Para a Primeira Presidência