James (Jim) K. Watkins

Nasci em Grand Junction, Colorado, em 14 de fevereiro de 1943, filho de meus pais, Elma Watkins e Paul Watkins. Eu cresci em Fruita, Colorado, e me formei na Fruita High School. Após a formatura, alistei-me na Marinha dos Estados Unidos em junho de 1961. Fui enviado para Washington DC, onde fui designado para o Depósito Naval por cerca de um ano e meio. Então fui enviado para Newport, Rhode Island, para frequentar a escola de suprimentos. (Disseram-me que você não deveria se voluntariar para nenhuma tarefa.) O Chefe nos chamou e perguntou se alguém queria se voluntariar para uma tarefa.

O Chefe disse a todos nós que a missão seria um bom dever. Levantei a mão e disse ao chefe que aprendi a usar a máquina de escrever no ensino médio e posso digitar cerca de 55 palavras por minuto. Bem, isso me ajudou porque consegui mais serviço em terra que durou um ano antes de ser enviado para o Japão em um navio de suprimentos.  

O condado de San Joaquin era um antigo navio que foi convertido para ser usado como navio de suprimentos para ser amarrado a uma bóia geralmente longe das docas.

A cada seis ou oito meses, partíamos de Iwakuni, Japão, para pegar os itens necessários e depois para Guam. Minha missão terminou em junho de 1965.

Em junho de 1966 me casei com uma jovem que tinha dois lindos meninos. Mais tarde naquele ano, entrei para o departamento de polícia de Grand Junction, Colorado. Gostei do departamento, porém o dinheiro era muito baixo principalmente com quatro para alimentar. Nossa filha nasceu um ano e dois meses depois.

 Fui para a Califórnia porque meu cunhado sugeriu que eu poderia ganhar mais do que o triplo do meu salário, então fiz vários testes e me disseram que eu seria notificado em cerca de um mês se eu conseguiria um emprego ou não. Fui para casa no Colorado para esperar um sim ou não. Não demorou muito, pois consegui o emprego em três semanas. 

Consegui o emprego e trabalhei lá por dez anos e voltei para Idaho e logo depois me ofereceram um emprego no Alasca.

 Cheguei ao Alasca de manhã e fui trabalhar naquela noite. Linda e eu estivemos no Alasca por quatro anos enquanto eu estava no Departamento de Polícia e Linda era a gerente de uma Poupança e Empréstimo.

Enquanto estava no Alasca, fiz vários contatos e alguns deles vieram à Igreja. Realizei um casamento para um dos meus amigos e batizei um amigo em Ketchikan. 

Havia vários membros da igreja em Ketchikan que tivemos a bênção de encontrar em sua casa. Tivemos que voar de Wrangell para baixo, pois não tínhamos balsas para viajar.

Tivemos o privilégio de ter membros do Sacerdócio de Idaho e Independence nos visitando. O Apóstolo Phillip Caswell ordenou-me ao ofício de Sacerdote em 5 de abril de 1983. Os Élderes Carl Engelbrecht e Wayne Rogers ao ofício de Élder em 17 de junho de 1984.

Enquanto eu estava de serviço, machuquei minhas costas e, após vários meses, fui dispensado do serviço. Enquanto os membros do conselho tentavam decidir se eu ia me aposentar, passei cerca de três meses ensinando 7º história da série na escola local.

Quando o departamento finalmente tomou a decisão de me dar uma aposentadoria por invalidez, Linda e eu nos mudamos para Twin Falls, Idaho.

Decidi ir para a Universidade de Idaho para estudar geografia. Após a formatura, fui contratado para ensinar história secundária. Linda e eu encontramos empregos na East Minico Middle School em Rupert, Idaho, onde moramos há quase 29 anos.

Tornamo-nos membros da Igreja Remanescente de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em 2000 e, em 8 de abril de 2001, fui ordenado ao ofício de Setenta pelos apóstolos Robert Ostrander e Steve Church. 

Nós nos aposentamos em junho de 2009 e duas semanas depois que as aulas terminaram, me pediram para ir a Belize. Linda e eu arrumamos nossas roupas, livros necessários etc., e partimos para Belize. Linda e eu ficamos em Belize por dois anos e fizemos muitos novos amigos e batizamos vários. Também fomos ao México e Guatemala. 

Voltamos para nossa casa em abril de 2011, onde retomei meus deveres como setenta.

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