Le temps et l'éternité

LE TEMPS ET L'ÉTERNITÉ

Par le grand prêtre Wayne A. Bartrow

Volume 19, Numéro 3, Sep/Oct/Nov/Déc 2018 Numéro 76

Alma 16:228-230 explique, « Car voici, cette vie est le moment où les hommes se préparent à rencontrer Dieu : oui, voici, le jour de cette vie est le jour où les hommes doivent accomplir leurs travaux. Et maintenant, comme je vous l'ai dit auparavant, comme vous avez eu tant de témoignages, je vous supplie donc de ne pas différer le jour de votre repentir jusqu'à la fin ; Car après ce jour de vie, qui nous est donné pour nous préparer à l'éternité, voici, si nous n'améliorons pas notre temps dans cette vie, alors vient la nuit des ténèbres, dans laquelle aucun travail ne peut être accompli.

Les personnes plus âgées connaissent peut-être le dicton d'un ancien marin basé sur Matthieu 16: 2. Il dit : « Ciel rouge la nuit, délice des marins ; Ciel rouge le matin, les marins sont prévenus. Aujourd'hui, il ne s'agit pas tant de prévisions météorologiques que de l'époque dans laquelle nous vivons. Cela est révélé dans le verset suivant du texte de Matthieu 16:3, « vous pouvez discerner la face du ciel ; mais vous ne pouvez pas dire les signes des temps. La question que j'aimerais poser est la suivante : "Combien de temps avons-nous ?" Les signes des temps semblent indiquer que le temps presse. Comme le sable dans un sablier, le temps presse pour accomplir la tâche que Dieu nous a confiée. Avons-nous perdu trop de temps sur d'autres choses, des choses auxquelles nous avons passé notre temps à faire ? Le temps ne peut jamais être récupéré ou mieux utilisé, alors si ce n'est pas maintenant, quand ? Le temps n'attend personne, et le temps qui nous est imparti est court devant l'éternité.

Psaume 102:13 dit, « Tu te lèveras, et auras pitié de Sion ; car le temps de la favoriser, oui, le temps fixé, est venu. Sion, le royaume de Dieu sur terre, a été emmené au ciel à l'époque d'Enoch. Chaque génération de saints, depuis que l'Évangile a été rétabli par Joseph Smith, Jr., a cherché à édifier Sion en prévision du retour de son roi, qui est Jésus, le Christ. Cet appel est plus urgent maintenant qu'il ne l'a jamais été auparavant. Le temps dont nous disposons pour aider à cette rédemption de Sion est court. L'article 142: 5b stipule, « C'est encore le jour où tout peut travailler. La nuit viendra où, pour beaucoup de mes concitoyens, l'occasion d'aider sera passée. Cet avertissement, reçu par Israel A. Smith en 1950, est significatif. Les ténèbres avancent et notre mission n'est pas accomplie. Quelle sera notre réponse ?

En 2010, une révélation a été donnée à l'Église Remnante. En partie, Doctrine et Alliances R-154:4a,b avertit que, "Alors que le monde mûrit dans l'iniquité, mon bras de miséricorde et de justice sera étendu pour accomplir ce qui a été prophétisé. Car aussi sûrement que vous comprenez le temps, le temps arrivera à sa fin. Dieu n'est pas lié par le temps parce qu'il n'a ni commencement ni fin. Ecclésiaste 3: 1-2 dit, il y a « un temps pour chaque but sous le ciel. Un temps pour naître et un temps pour mourir. Ce que nous accomplissons entre le moment de notre naissance et celui de notre mort est notre rôle dans le plan de Dieu. Serons-nous trouvés de bons intendants du temps que Dieu nous a donné ?

Lors de la Conférence générale de l'Église Remnant d'avril 2018, un document a été approuvé en tant qu'esprit et volonté de Dieu et autorisé à être inclus dans nos Doctrine et Alliances en tant que section R-164. Certaines parties de cette révélation sont les suivantes : « Vous, mes saints fidèles,… avez fait beaucoup de progrès dans l'avancement de l'œuvre vers le royaume…. La réponse des membres de cette église en étudiant et en obéissant aux principes de mon évangile, et en suivant la vision du royaume, est agréable. tome…. Il est impératif que vous soyez prêt pour ce qui vous attend. Accrochez-vous à la barre de fer, la parole de Dieu. Réconfortez-vous dans les bras du Seigneur Jésus. Approchez-vous très près de lui, car là vous trouverez la paix et la compréhension pour ce qui se déroulera » (D&A R-164:2a;3).

Cette direction donnée à cette église par le prophète choisi par Dieu sur terre aujourd'hui est spécifique dans son contenu et nécessaire en ce moment. La conférence de 2018 a été décrite comme étant bénie par un esprit de réconciliation qui, à son tour, a permis à la conférence de jouir d'un sentiment d'unité et de fraternité édifiant pour tous ceux qui y ont participé. Alors que le Seigneur a félicité les membres pour leur obéissance jusqu'à présent, l'utilisation du terme impératif (d'importance vitale) est un avertissement qu'il reste encore beaucoup à faire pour se préparer à ce qui est à venir. En plus de cela, il nous a été commandé de rechercher la paix et la compréhension qui résultent d'une marche plus étroite avec Jésus, de qui viennent toutes les bénédictions.

Alma 19:38 nous dit, « tout est comme un jour, avec Dieu ; et le temps seul est mesuré aux hommes. C'est pourquoi, pour Dieu, une vie est comparable à un clin d'œil. La grandeur et la majesté de Dieu ne peuvent être comprises par notre esprit fini. La section 22 de Doctrine et Alliances, qui se trouve également dans la partie avant de la version inspirée des Saintes Écritures, est très significative : « Voici, je suis le Seigneur Dieu Tout-Puissant, et Infini est mon nom, car je suis sans commencement de jours ni fin d'années ; et n'est-ce pas sans fin?… mes œuvres sont sans fin, et aussi mes paroles, car elles ne cessent jamais;…. il n'y a pas de Dieu à côté de moi; et toutes choses sont présentes avec moi, car je les connais toutes » (D&A 22:2;3b;4b). Une citation attribuée à Eleanor Roosevelt, Alice Morse Earle et d'autres est éclairante et se lit comme suit : "Hier, c'est l'histoire. Demain est un mystère. Aujourd'hui est un cadeau. C'est pourquoi on l'appelle le présent.

Dans Luc 18 :18,20-23, un dirigeant riche est allé voir Jésus et lui a demandé ce qu'il devait faire pour hériter de la vie éternelle. Jésus a dit, « Tu connais les commandements ; Ne commettez pas d'adultère. Ne tuez pas. Ne pas voler. Ne portez pas de faux témoignage. Honore ton père et ta mère. Le souverain répondit, "Tout cela, je l'ai gardé depuis ma jeunesse." Cela devait être vrai, parce que la réponse de Jésus était, « Pourtant, il te manque une chose ; vends tout ce que tu as, et distribue-le aux pauvres, et tu auras un trésor dans le ciel, et viens, suis-moi. Et quand il a entendu cela, il était très triste; car il était très riche. Il était riche en choses terrestres, mais pauvre en choses célestes. Il était triste parce qu'il ne pouvait pas abandonner les choses terrestres pour obtenir les choses célestes. Le Psalmiste a déclaré, "Apprends-nous donc à compter nos jours, afin que nous puissions appliquer nos cœurs à la sagesse" (Psaume 90:12). Les sages apprennent à faire la distinction entre ce qui est vraiment important dans la vie et ce qui n'en est que des distractions.

Matthieu 16:29 recommande cette approche dans la vie : « C'est pourquoi, abandonnez le monde et sauvez vos âmes ; car à quoi profite un homme s'il gagne le monde entier et perd sa propre âme ? Ou que donnera un homme en échange de son âme ? Si nous travaillons pour gagner notre vie, nous vendons notre temps en échange de ce que nous sommes payés. Romains 6:23 avertit que, "Le salaire du péché est la mort; mais le don de Dieu, c'est la vie éternelle par Jésus-Christ notre Seigneur. Qu'avons-nous gagné en échange de notre travail ? Jésus offre à tous ceux qui le reçoivent la vie éternelle. 

Doctrine et Alliances section 39:5c révèle la relation que le temps a avec l'éternité et dans quel but. « Allez baptiser d'eau, préparant le chemin devant ma face, pour le temps de ma venue ; car le temps est proche; le jour ni l'heure personne ne le sait; mais cela arrivera certainement, et celui qui reçoit ces choses me reçoit, et elles seront rassemblées auprès de moi dans le temps et dans l'éternité. Le moment est venu pour Sion car le besoin est si grand. Ceux pour qui la parabole du souper des noces de Matthieu 22 a peu de sens ne se reconnaissent pas. Jésus revient pour réclamer ceux qui lui appartiennent. Ce sera plus tôt qu'on ne le pense. Matthieu 22:14 dit, « Car beaucoup sont appelés, mais peu d'élus ; c'est pourquoi tous ne portent pas l'habit de noces. Le vêtement de noce représente la justice. «Celui qui vaincra, celui-là sera vêtu de vêtements blancs; et je n'effacerai pas son nom du livre de vie, mais je confesserai son nom devant mon Père et devant ses anges. (Apocalypse 3:5). Jésus sera l'avocat de tous ceux qui lui appartiennent.

La section R-154: 4b des Doctrine et Alliances, mentionnée précédemment, disait: "Aussi sûrement que vous comprenez le temps, le temps viendra à sa fin." Lorsque Jésus reviendra avec toutes les armées des cieux pour régner sur la terre, cela annoncera le début du règne millénaire. La prophétie d'Isaïe sera alors accomplie, qui déclare, « Le gouvernement reposera sur son épaule…. De l'augmentation de son gouvernement et de la paix, il n'y a pas de fin, sur le trône de David, et sur son royaume, à l'ordonner, et de l'établir avec jugement et avec justice dès maintenant à jamais. Le zèle du Seigneur des armées accomplira cela » (Ésaïe 9:6-7). Aucun saint des derniers jours ne devrait avoir le moindre doute que le Seigneur fera cela. Il est tout aussi certain d'arriver que s'il s'était déjà produit. La certitude des promesses que Jésus nous fait est absolue.

Du prophète Israel A. Smith en 1947, « Le travail de préparation et de perfectionnement de mes saints progresse lentement, et les conditions sioniques ne sont ni plus éloignées ni plus proches que ne le justifie la condition spirituelle de mon peuple ; mais ma parole ne faillira pas, ni mes promesses non plus, car le fondement de l'Éternel demeure assuré. (D&A 140:5c–d). Notre foi doit augmenter si nous voulons surmonter les épreuves et les tribulations qui sont encore devant nous. Tout comme la foi des premiers saints a été testée et éprouvée, la nôtre le sera aussi, mais les promesses de Dieu aux fidèles sont sûres. Son bras n'est pas raccourci, il ne dort pas non plus. Pouvez-vous entendre le cri de Joseph, même des couloirs du ciel ? « Frères, ne continuerons-nous pas dans une si grande cause ? Avancez et non reculez. Courage, frères; et en avant, en route vers la victoire ! (Times and Seasons, 1er octobre 1842, vol. 3, p. 936). Ceci, la victoire qui a été remportée par Jésus; un sacrifice pour tous ceux qui
l'acceptera et lui obéira.

 

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