Giacomo

L'epistola generale di Giacomo

 

CAPITOLO 1

Dobbiamo rallegrarci sotto la croce, esercitare la pazienza — Chiedere la sapienza a Dio — La legge della libertà.

1 Giacomo, servo di Dio e del Signore Gesù Cristo, alle dodici tribù che sono disperse, saluto.

2 Miei fratelli, considerate tutta la gioia quando cadete in molte afflizioni;

3 Sapendo questo, che la prova della tua fede produce pazienza.

4 Ma fa' che la pazienza compia la sua opera perfetta, affinché siate perfetti e integri, senza mancare di nulla.

5 Se qualcuno di voi manca di sapienza, la chieda a Dio, che dona generosamente a tutti e non rimprovera; e gli sarà dato.

6 ma chieda con fede, senza esitazione; poiché chi vacilla è come l'onda del mare sospinta dal vento e agitata.

7 Poiché quell'uomo non pensi di ricevere qualcosa dal Signore.

8 L'uomo dalla doppia mente è instabile in tutte le sue vie.

9 Si rallegri il fratello di basso rango di essere esaltato;

10 Ma il ricco, in quanto è umiliato; perché come il fiore dell'erba egli passerà.

11 Poiché il sole non è appena sorto con un calore ardente, ma fa seccare l'erba, e il suo fiore cade, e la grazia della sua moda perisce; così anche il ricco svanirà nelle sue vie.

12 Beato l'uomo che resiste alla tentazione; poiché quando sarà messo alla prova, riceverà la corona della vita, che il Signore ha promesso a coloro che lo amano.

13 Nessuno dica, quando è tentato, io sono tentato dal male, né tenta alcuno;

14 Ma ogni uomo è tentato, quando è attratto dalla propria concupiscenza e sedotto.

15 Allora, quando la concupiscenza ha concepito, produce il peccato; e il peccato, quando è compiuto, produce la morte.

16 Non sbagliate, miei diletti fratelli.

17 Ogni dono buono e ogni dono perfetto viene dall'alto e discende dal Padre delle luci, con il quale non c'è variabilità, né ombra di svolta.

18 Di sua volontà ci ha generato con la parola di verità, affinché fossimo una specie di primizia delle sue creature.

19 Pertanto, miei diletti fratelli, che ciascuno sia pronto a udire, lento a parlare, lento all'ira;

20 Poiché l'ira dell'uomo non opera la giustizia di Dio.

21 Perciò deponete ogni sozzura e superfluità della malizia, e ricevete con mansuetudine la parola innestata, che può salvare le anime vostre.

22 Ma siate operatori della parola, e non solo ascoltatori, ingannando voi stessi.

23 Poiché, se qualcuno ascolta la parola, e non un operatore, è simile a un uomo che vede la sua faccia naturale in uno specchio;

24 Poiché egli vede se stesso, e va per la sua via, e subito dimentica che tipo d'uomo era.

25 Ma chi osserva la perfetta legge della libertà e vi persevera, non essendo un ascoltatore smemorato, ma un esecutore dell'opera, quest'uomo sarà benedetto nella sua azione.

26 Se qualcuno tra voi sembra essere religioso e non tiene a freno la sua lingua, ma inganna il proprio cuore, la religione di quest'uomo è vana.

27 Questa è la religione pura e immacolata davanti a Dio e al Padre: visitare gli orfani e le vedove nella loro afflizione e mantenersi immacolato dai vizi del mondo.


CAPITOLO 2

Fede da mantenere senza rispetto delle persone — Della fede e delle opere.

1 Fratelli miei, non potete avere la fede in nostro Signore Gesù Cristo, il Signore della gloria, e tuttavia avere rispetto per le persone.

2 Ora, se viene alla tua assemblea un uomo con un anello d'oro, vestito di bell'aspetto, e viene anche un povero vestito di vile;

3 E avete rispetto per colui che indossa l'abito sfarzoso, e gli dite: Siedi qui in un buon posto; e di' ai poveri: Stai là, o siediti qui sotto il mio sgabello;

4 Non siete dunque giudici parziali in voi stessi, e divenite cattivi nei vostri pensieri?

5 Ascoltate, miei diletti fratelli, non ha Dio scelto i poveri di questo mondo ricchi di fede ed eredi del regno che ha promesso a coloro che lo amano?

6 Ma voi avete disprezzato i poveri. I ricchi non ti opprimono e non ti attirano davanti ai seggi del giudizio?

7 Non bestemmiano forse quel degno nome dal quale siete chiamati?

8 Se adempiete la legge regale secondo la Scrittura: Amerai il prossimo tuo come te stesso, farai bene;

9 Ma se avete rispetto delle persone, commettete peccato e siete convinti della legge come trasgressori.

10 Poiché chiunque, salvo in un punto, osserva tutta la legge, è colpevole di tutto.

11 Poiché colui che ha detto: Non commettere adulterio, ha detto anche: Non uccidere. Ora, se non commetti adulterio, ma se uccidi, sei diventato un trasgressore della legge.

12 Così parlate, e così fate, come quelli che saranno giudicati dalla legge della libertà.

13 Poiché avrà un giudizio senza misericordia, colui che non ha mostrato misericordia; e la misericordia gioisce contro il giudizio.

14 Che giova, fratelli miei, che un uomo dica di avere fede e non ha opere? può la fede salvarlo?

15 Sì, uno può dire: ti mostrerò che ho fede senza le opere; ma io dico, mostrami la tua fede senza le opere, e io ti mostrerò la mia fede con le mie opere.

16 Perché se un fratello o una sorella sono nudi e indigenti e uno di voi dice: Andatevene in pace, riscaldatevi e saziatevi; nonostante non dia le cose che sono necessarie al corpo; a che giova la tua fede per tali?

17 Così pure la fede, se non ha opere è morta, essendo sola.

18 Saprai dunque, o uomo vanitoso, che la fede senza le opere è morta e non può salvarti?

19 Tu credi che vi sia un solo Dio; tu fai bene; anche i diavoli credono e tremano; ti sei reso simile a loro, non essendo giustificato.

20 Non fu forse Abramo nostro padre giustificato per le opere, quando aveva offerto Isacco suo figlio sull'altare?

21 Vedi tu come le opere operavano con la sua fede, e mediante le opere la fede fu resa perfetta?

22 E si adempì la scrittura che dice: Abramo credette a Dio, e gli fu imputato per giustizia; e fu chiamato amico di Dio.

23 Vedete dunque che per opere l'uomo è giustificato, e non solo per fede.

24 Similmente anche Raab, la prostituta, fu giustificata per le opere, dopo aver ricevuto i messaggeri e averli spediti da un'altra parte.

25 Poiché, come è morto il corpo senza lo spirito, così è morta la fede senza le opere.


CAPITOLO 3

Di cura nel parlare - Lingua da imbrigliare - I veramente saggi sono puri, pacifici e gentili.

1 Miei fratelli, non lottate per il dominio, sapendo che così facendo riceveremo una condanna più grande.

2 Perché in molte cose offendiamo tutti. Se uno non offende a parole, lo stesso è un uomo perfetto, e capace anche di imbrigliare tutto il corpo.

3 Ecco, noi mettiamo morsi in bocca ai cavalli, perché ci ubbidiscano; e giriamo tutto il loro corpo.

4 Ecco anche le navi, che sebbene siano così grandi e siano spinte da venti feroci, tuttavia sono girate con un elmo piccolissimo, dovunque il governatore ascolta.

5 Così la lingua è un piccolo membro e vanta grandi cose. Ecco, com'è grande una cosa che accende un piccolo fuoco!

6 E la lingua è un fuoco, un mondo di iniquità; così è la lingua tra le nostre membra, che contamina tutto il corpo e incendia il corso della natura; ed è dato alle fiamme dell'inferno.

7 Poiché ogni specie di bestie, e di uccelli, e di serpenti e di cose che sono nel mare, è addomesticata, ed è stata addomesticata dal genere umano;

8 Ma nessuno può domare la lingua; è un male ribelle, pieno di veleno mortale.

9 In tal modo benediciamo noi Dio, sì il Padre; e con ciò malediciamo noi uomini, che siamo fatti a somiglianza di Dio.

10 Dalla stessa bocca procede benedizione e maledizione. Fratelli miei, queste cose non dovrebbero essere così.

11 Una fonte sgorga nello stesso luogo acqua dolce e amara?

12 Può il fico, fratelli miei, produrre ulivi? o una vite, fichi? così nessuna fontana può produrre sia acqua salata che fresca.

13 Chi è un uomo saggio e dotato di conoscenza in mezzo a voi? mostri da una buona conversazione le sue opere con mansuetudine di sapienza.

14 Ma se avete amara invidia e contesa nei vostri cuori, non gloriatevi e non mentite contro la verità.

15 Questa sapienza non discende dall'alto, ma è terrena, sensuale, diabolica.

16 Perché dove c'è invidia e contesa, c'è confusione e ogni opera malvagia.

17 Ma la sapienza che viene dall'alto è prima pura, poi pacifica, mite e facile da supplicare, piena di misericordia e di buoni frutti, senza parzialità e senza ipocrisia.

18 E il frutto della giustizia è seminato nella pace di coloro che fanno la pace.


CAPITOLO 4

Contro la cupidigia, l'intemperanza, l'orgoglio, la detrazione e il giudizio avventato degli altri — Dobbiamo affidare noi stessi e tutti i nostri affari alla provvidenza di Dio.

1 Da dove vengono guerre e contese tra voi? non vengono di qui anche delle tue concupiscenze che combattono nelle tue membra?

2 Desiderate e non avete; Uccidi e desideri avere e non puoi ottenere; combattete e fate guerra; eppure non l'avete fatto, perché non chiedete.

3 Chiedete e non ricevete, perché chiedete male, per consumarlo sulle vostre concupiscenze.

4 Adulteri e adultere, non sapete voi che l'amicizia del mondo è inimicizia con Dio? chi dunque sarà amico del mondo è nemico di Dio.

5 Credete che la Scrittura dica invano: Lo spirito che abita in noi brama l'invidia?

6 Ma egli dà più grazia. Perciò dice: Dio resiste ai superbi, ma dà grazia agli umili.

7 Sottomettetevi dunque a Dio. Resisti al diavolo, ed egli fuggirà da te.

8 Avvicinati a Dio, ed egli si avvicinerà a te. Purificate le vostre mani, peccatori; e purificate i vostri cuori, ostinati.

9 Sii afflitto, piangi e piangi; trasforma la tua risata in lutto e la tua gioia in pesantezza.

10 Umiliatevi agli occhi del Signore, ed egli vi solleverà.

11 Non parlate male gli uni degli altri, fratelli. Chi parla male di suo fratello e giudica suo fratello, parla male della legge e giudica la legge; ma se giudichi la legge, non sei un operatore della legge, ma un giudice.

12 C'è un legislatore, che può salvare e distruggere; chi sei tu che giudichi un altro?

13 Andate ora, voi che dite: Oggi o domani andremo in una tale città, e vi rimarremo un anno, e compreremo, vendiamo e guadagneremo;

14 Mentre voi non sapete cosa accadrà domani. Perché qual è la tua vita? È anche un vapore, che appare per un po' di tempo, e poi svanisce.

15 Per questo dovete dire: Se il Signore vuole, vivremo e faremo questo o quello.

16 Ma ora vi rallegrate delle vostre vanterie; tutta questa gioia è malvagia.

17 Perciò per chi sa fare il bene e non lo fa, per lui è peccato.


CAPITOLO 5

I ricchi devono temere la vendetta di Dio — Pazienza nelle afflizioni.

1 Andate ora, ricchi, piangete e ululate per le vostre miserie che verranno su di voi.

2 Le tue ricchezze si sono corrotte e le tue vesti sono mangiate dalle tarme.

3 Il tuo oro e il tuo argento sono corrotti; e la loro ruggine sarà una testimonianza contro di te, e mangerà la tua carne come se fosse fuoco. Avete accumulato tesori negli ultimi giorni.

4 Ecco, il salario degli operai che hanno mietuto i tuoi campi, che è trattenuto da te con l'inganno, grida; e le grida di coloro che hanno mietuto sono entrate nelle orecchie del Signore di Sabaoth.

5 Avete vissuto con piacere sulla terra e siete stati sfrenati; avete nutrito i vostri cuori, come in un giorno di macellazione.

6 Avete condannato e ucciso il giusto; e non ti resiste.

7 Siate dunque pazienti, fratelli, fino alla venuta del Signore. Ecco, l'agricoltore attende il prezioso frutto della terra, e ha lunga pazienza per esso, finché non riceve la prima e l'ultima pioggia.

8 Siate anche pazienti; stabilizza i tuoi cuori; perché la venuta del Signore si avvicina.

9 Non rancore l'uno contro l'altro, fratelli, per non essere condannati; ecco, il giudice sta davanti alla porta.

10 Prendete, fratelli miei, i profeti, che hanno parlato nel nome del Signore, come esempio di afflizione dolorosa e di pazienza.

11 Ecco, li consideriamo felici quelli che persistono. Avete sentito parlare della pazienza di Giobbe e avete visto la fine del Signore; che il Signore è molto pietoso e di tenera misericordia.

12 Ma sopra ogni cosa, fratelli miei, non giurate, né per il cielo, né per la terra, né per nessun altro giuramento; ma lascia che il tuo sì sia sì; e il tuo no, no; per non cadere nella condanna.

13 Qualcuno di voi è afflitto? lascialo pregare. C'è qualcosa di allegro? fagli cantare i salmi.

14 C'è qualche malato in mezzo a voi? chiami gli anziani della chiesa; e preghino su di lui, ungendolo con olio nel nome del Signore;

15 E la preghiera della fede salverà il malato, e il Signore lo risusciterà; e se ha commesso peccati, gli saranno perdonati.

16 Confessate gli uni agli altri le vostre colpe e pregate gli uni per gli altri, affinché siate guariti. L'efficace fervente preghiera di un uomo giusto giova molto.

17 Elia era un uomo soggetto a passioni simili a noi, e pregò ardentemente che non piovesse; e non piovve sulla terra per lo spazio di tre anni e sei mesi.

18 Ed egli pregò di nuovo, e il cielo fece piovere, e la terra produsse il suo frutto.

19 Fratelli, se qualcuno di voi si allontana dalla verità, e uno lo converte;

20 Fagli sapere che colui che converte il peccatore dall'errore della sua via salverà un'anima dalla morte e nasconderà una moltitudine di peccati.

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