Il residuo

Il residuo

Dal vescovo Donald B. Owens

Volume 20, Numero 2 maggio/giugno/luglio/agosto 2019 Edizione n. 78

Questo articolo è stato scritto dal vescovo Owens per un'altra pubblicazione sulla Restaurazione nel 1988.
È ristampato qui con il permesso.

 

Da bambino, il mio primo ricordo dell'uso della parola residuo aveva a che fare con una "borsa residua" che veniva utilizzata per conservare piccoli pezzi di materiale per le donne della nostra famiglia e comunità che lavoravano questi piccoli pezzi di materiale in trapunte che spesso si rivelavano grandi opere d'arte.

Troviamo questo stesso termine residuo usato ripetutamente nelle Scritture della Restaurazione per riferirsi a piccoli gruppi di fedeli alla chiamata di Dio e Cristo ad essere un popolo giusto, fedele e obbediente di fronte a una stragrande maggioranza che ha scelto di ignorare la Parola di Dio. Fin dall'inizio del rapporto di Dio con l'umanità, Egli ha scelto di lavorare con gruppi relativamente piccoli, a cominciare da Adamo ed Eva, Enoc, Noè e la sua famiglia, Abramo, Isacco e Giacobbe. Potrebbe non essere del tutto chiaro dalla documentazione se Dio preferisce lavorare con pochi o semplicemente riconosce la realtà della natura umana che i grandi gruppi hanno la tendenza ad allontanarsi da quelle discipline che consentono loro di comunicare strettamente con il Creatore.

 

Noè e la sua famiglia erano davvero un piccolo residuo di coloro che abitavano sulla Terra al tempo del grande diluvio. L'appello al pentimento e gli avvertimenti sulle conseguenze del mancato pentimento furono estesi alla popolazione generale, ma Noè e la sua famiglia furono gli unici a rispondere ea fare i preparativi necessari.

Alla distruzione di Sodoma e Gomorra, solo Lot e le sue figlie furono risparmiate come residuo di quelle comunità malvagie.

I profeti della nazione d'Israele facevano spesso appello ai loro fratelli affinché si pentissero e cambiassero il loro corso come nazione o affrontassero la distruzione. Queste profezie erano spesso accompagnate da qualche riferimento a un residuo che veniva preservato anche se la nazione sarebbe stata distrutta. Geremia ed Ezechiele furono attivi nel loro ministero durante un periodo di grande tumulto in Israele. La causa principale dei problemi che Israele dovette affrontare come nazione era direttamente correlata alla sua infedeltà a Dio e alla sua disobbedienza ai Suoi comandamenti. Anche in quei tempi turbolenti, quando i capi e la grande maggioranza del popolo erano in uno stato di ribellione contro Dio, Egli continuò a svolgere il ministero tramite i suoi fedeli servitori. Geremia faceva parte del rimanente fedele lasciato a Gerusalemme e continuò a servire il rimanente fedele in Israele e mandò anche parole di consiglio a coloro che erano in cattività. Ezechiele fu tra coloro che furono fatti prigionieri a Babilonia e lì prestò servizio al residuo del Signore ea tutti coloro che volevano ascoltare. Il libro di Daniele ci racconta di un residuo fedele degli israeliti, durante questo stesso periodo di prigionia, e di come il Signore vegliava e usava questi fedeli servitori per i suoi santi propositi in quelle che molti considererebbero circostanze impossibili.

Un altro residuo dei figli di Dio fu portato in salvo durante questo stesso periodo di tempo. Questa era la famiglia di Lehi, la cui storia è registrata nel Libro di Mormon. Circa 500 anni dopo che Lehi e la sua famiglia furono condotti da Gerusalemme nelle Americhe, i suoi discendenti stavano esaminando la loro eredità come residuo del seme di Giuseppe, figlio di Giacobbe. Moroni sta citando il loro resoconto così come è riportato in Alma 21:56–57: “Sì, ricordiamoci le parole di Giacobbe, prima della sua morte; poiché ecco, vide che una parte del residuo della tunica di Giuseppe era conservata e non si era deteriorata. Ed egli disse: Così come questo resto della veste di mio figlio è stato preservato, così un residuo della discendenza dei miei figli sarà preservato dalla mano di Dio, e sarà preso per sé...».

Gli uomini che seguirono Giovanni Battista, che a loro volta divennero il nucleo dei discepoli di Gesù, facevano parte di un residuo di un residuo. Erano tra coloro che assistevano fedelmente alla “consolazione d'Israele” profetizzata da Isaia e come tali erano una minoranza tra gli ebrei che erano a loro volta un residuo che era stato preservato attraverso molte invasioni, dispersioni e occupazioni. Fu con questo piccolo residuo fedele e obbediente che Gesù continuò a costruire la sua chiesa e a diffondere il cristianesimo nel mondo.

Fu con un piccolo residuo che il Signore scelse di restaurare il suo pieno vangelo e la sua chiesa nel 1830. Quando la maggior parte di quel corpo apostatò, un altro residuo fu preservato e chiamato a continuare la Restaurazione nel periodo 1850–1860. Suggeriamo che un residuo sia chiamato oggi a preservare ancora una volta e continuare l'opera del "Vangelo restaurato di Gesù Cristo".

È importante nella nostra situazione odierna prendere spunto dalla storia dei rapporti di Dio con i fedeli nei tempi passati. I numeri e la ricchezza materiale non sono ciò che ci qualifica per l'opera del Signore. Cerchiamo di essere fedeli alla nostra chiamata di preservare il vangelo restaurato di nostro Signore Gesù Cristo, le Sue sacre ordinanze e il sacerdozio che Egli ha restaurato tra noi, e di rappresentare Lui e il Suo Santo Padre. Se viviamo in obbedienza alla parola di Dio e siamo valorosi nella nostra testimonianza che Gesù è davvero il Cristo, il Figlio del Dio vivente, sono sicuro che saremo annoverati tra quei fedeli resti dei giorni passati ad abitare nel Regno di Dio.

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