Unsere letzte Reise zum Besuch der Heiligen in Indien

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Von Donald W. Burnett

Ende Oktober reisten Apostel Terry Patience und ich nach Südostindien, um dort die Heiligen der Übrigen zu besuchen. Dies war das erste Mal, dass einer von uns die Gelegenheit hatte, nach Indien zu reisen, und ich war sehr aufgeregt, unsere Heiligen in den vielen Dörfern in der ganzen Gegend zu sehen und mit ihnen zu sprechen. Ich war sehr überrascht herauszufinden, wie viele Gruppen wir dort haben. Johny Raju hat ungefähr 20 Gruppen und Srinivas Marisetti hat ungefähr 30. Die Mitgliederzahl in diesen Zweigen reicht von 20 bis 25 Mitgliedern bis hin zu einigen Zweigen mit 125 bis 130 Mitgliedern.

Terry und ich flogen am Samstagabend, dem 24. Oktober, nach Visakhapatnam und überstanden alle Sicherheitskontrollen, die sowohl intensiv als auch beruhigend waren. Wir wurden von Johny Raju und Srinivas Marisetti empfangen. Wir stiegen in ein im Vergleich zu amerikanischen Autos sehr kleines Auto und fuhren fast zwei Stunden, um zu Johnys Haus in Chodavaram zu gelangen. Die Zeit, die man braucht, um von einem Dorf zum nächsten zu reisen, kann nicht mit denselben Maßstäben beurteilt werden, die wir hier in Amerika verwenden. Es sind nur siebenundzwanzig Meilen von Visakhapatnam nach Chodavaram, aber Sie können nur etwa zwanzig bis dreißig Meilen pro Stunde fahren, und Sie müssen wegen Schlaglöchern und fließendem Verkehr und der gelegentlichen Kuh, die die Straße überquert, viele Bremsmanöver einlegen.

Wir standen am Sonntagmorgen, dem 25. Oktober, unter vielen Stimmen auf der Straße auf. Ich ging zum Rand der Terrasse, um zu sehen, was los war, und sah eine Szene, die ich nie vergessen werde. Einige Frauen, die in der Nähe wohnten, hatten sich an den Wasserhähnen versammelt, die etwa alle Häuserblocks die Straßen säumten, und füllten ihre Wasserkrüge, um sie nach Hause zu tragen. Wasser ist für alle Menschen kostenlos, aber sie lassen in der Regel kein Wasser in ihre Häuser leiten, da es zu teuer ist. Sie müssen jeden Morgen jeden Morgen das gesamte Wasser tragen, das in ihren Häusern verwendet wird. Natürlich redeten die Damen gerne miteinander, während sie ihre Wasserkrüge füllten, und dabei halfen sie sich gegenseitig, die schweren Wasserkrüge zum Tragen auf ihre Schultern zu heben. Ich verstand nicht, was sie sagten, aber es machte Spaß, den Geräuschen der Straße zu lauschen, als diese kleine Stadt zum Leben erwachte.

Später hörten wir Gesang aus der Etage darunter, dem Heiligtum, das von den Heiligen in Chodavaram benutzt wurde. Ich fragte Johny, was los sei. Er erklärte, sie hätten Sonntagsschule für die Kinder. Terry und ich beeilten uns, uns fertig zu machen, und wir gingen hinunter, um den Kindern beim Unterricht zuzusehen. Eine Dame und einige junge Priestertumsmänner brachten den Kindern biblische Geschichten durch Lieder bei. Jedes Kind wurde auch ermutigt, aufzustehen und ein Gebet zu sprechen. Dabei sah ich viele von ihnen nervös zu Terry und mir hinüberblicken, aber jeder sprach ein Gebet. Jeder der Älteren trug seine eigene Bibel und durfte lesen. Süßigkeiten wurden an jeden von ihnen verteilt. Ein junger Mann brauchte etwas Hilfe, um sein Bonbonpapier abzunehmen.

Johny nahm uns an diesem ersten Sonntag zu drei verschiedenen Gruppen mit, um mit den Heiligen in seiner Gegend Gottesdienste zu feiern. Terry und ich wechselten uns beim Predigen ab, während Johny für uns übersetzte. Jeden Sonntag fährt er zu drei, manchmal vier Gruppen, um Gottesdienste zu halten. Ich fand die Heiligen in Indien sehr freundlich und herzlich. Die meisten Orte, die sie besuchen, gehen sie zu Fuß, einige fahren Fahrrad und noch weniger fahren Motorrad. Alle Heiligen bemühten sich jedoch, früh in die Kirche zu kommen, damit sie das Vorrecht hatten, vor der Kirche sitzen zu können. Sie füllen ihre Heiligtümer von vorne nach hinten, im Gegensatz zu uns, die unsere von hinten nach vorne füllen. Sie sitzen auf Matten, die sie auf den Boden legen, und lassen ihre Schuhe draußen. In allen Gruppen, zu denen wir gingen, und mit all den Schuhen an den Türen (manchmal waren 125 bis 130 Menschen bei einem Gottesdienst), ging niemand mit den Schuhen eines anderen nach Hause. Die Heiligen Indiens singen etwa eine Stunde lang, bevor der Predigtgottesdienst beginnt, und geben jedem Zeit, das Gebäude oder manchmal die Straße, in der wir einen Gottesdienst hatten, zu füllen.

Eines Abendgottesdienstes, mitten in der Woche, saß ich mit Johny und Terry vorne und sah eine Frau die Straße herauf und in das Gebäude kommen. Sie ging auf Krücken. Die Heiligen sitzen auf Matten auf dem Boden so nah wie möglich nach vorne, je nachdem, wer zuerst da ist, aber sie haben ein paar Plastikstühle, die sie hinten für diejenigen reservieren, die nicht auf dem Boden sitzen können. Als diese Frau hereinkam, bot ihr eine andere Frau hinten einen Stuhl zum Sitzen an. Sie sagte nein und ging nach vorne, so nah sie konnte, und lehnte sich an die Wand, damit sie sich an der Sache beteiligen konnte Gesang und Gottesdienst. Wir fanden diese Art von Hingabe überall, wo wir hingingen.

Die Heiligen in Indien tragen ihre Bibeln mit in die Kirche und benutzen sie so oft sie können. Jedes Mal, wenn Terry oder ich einen Kommentar zu einem Bibelvers machten, blätterten sie so schnell sie konnten zum Kapitel und Vers und folgten uns, während unsere Worte ihnen übersetzt wurden. Ich konnte sehen, dass sie ihre Bibeln oft benutzten, denn da sie mir so nahe waren, konnte ich sehen, dass ihre Bibeln oft hervorgehoben und unterstrichen waren. Sogar die Kinder wandten sich in ihren Bibeln den Schriftstellen zu, die ich zitierte. Einmal benutzte ich eine Referenz von Prediger und die Kinder, die direkt zu meinen Füßen saßen, wussten, wo sich Prediger in der Bibel befindet.

Wir hatten achtundzwanzig Taufen, während wir in Indien waren; fünfzehn, während wir bei Johny waren, und achtzehn, als wir bei Srinivas waren. Wir hatten zehn, die sich früh in der Woche taufen lassen wollten, als wir bei Johny waren. Drei weitere wurden vom Heiligen Geist in einem sehr bewegenden Gottesdienst bewegt, den wir eines Abends im Vorgarten eines kleinen Hauses in einem Bauerndorf hatten. Es ließ mich erkennen, wie sehr Gott alle Menschen liebt, denn Er bewegt sich überall im Leben von Männern und Frauen. Er ruft alle Menschen überall und jeden, der auf seine Stimme hört, wird er mit seinem Heiligen Geist berühren und ihr Leben für immer verändern.

Jeden Tag reisten wir in ein anderes Dorf, um die Heiligen zu besuchen, und jeden Abend hielten wir einen Gottesdienst ab, manchmal in einem Gebäude, aber oft hielten wir einen Gottesdienst direkt auf der Straße ab, weil dort zu viele Heilige Platz fanden Haus, das wir besuchten. Wir blockierten einfach die Straße, indem wir Matten auslegten, die zu unserem Zufluchtsort wurden. Niemand würde seine Schuhe auf den Matten tragen. Alle würden sich so nah wie möglich an der Front versammeln. Wir fingen an zu singen, lauter und lauter, um die Menschen in den Gottesdienst hineinzuziehen. Viele der Hindus der Dörfer versammelten sich außerhalb der Menge der Heiligen, um den Predigten dieser weißen Missionare zu lauschen. Wir hatten einen Auto-Rikscha-Fahrer, einen Hindu, der jemanden zum Gottesdienst mitgebracht hatte, der einmal blieb, um zu hören, was gesagt wurde. Er sagte mir durch Srinivas als meinen Übersetzer, dass er dachte, es sei ein bewegender Gottesdienst.

Wir reisten weit und breit mit Johny und Srinivas. Eines Tages machten wir mit Srinivas einen ganztägigen Ausflug in ein kleines Dorf, das nur zu Fuß erreichbar war. Wir gingen etwa anderthalb Kilometer durch ein Reisfeld, über einen kleinen Bach und einen kleinen Hügel hinauf. Als wir dort ankamen, wuschen sie uns die Füße und luden uns ein, in ihr kleines Kirchengebäude zu gehen. Wir mussten uns ducken, um hineinzukommen, und wir konnten nur stehen, wenn wir zwischen den Sparren waren. Terry leistete einen Umzugsservice, und diese wunderbaren Menschen wollten uns nicht gehen sehen. Sie können immer erkennen, wenn Sie in der Gegenwart von Menschen sind, die den Herrn Jesus Christus lieben, auch wenn Sie nicht dieselbe Sprache sprechen. Als wir unseren Taufgottesdienst in Darlapudi mit Srinivas hatten, begannen wir am Kirchengebäude und marschierten durch die Straßen und sangen Lobpreisungen für Gott auf unserem Weg zum Fluss. Die Leute kamen aus ihren Häusern, um uns vorbeigehen zu sehen; einige begleiteten uns sogar auf unserer Reise zum Fluss. Wir hatten einen wunderbaren Taufgottesdienst und auf unserem Rückweg kamen Leute aus ihren Häusern und wollten, dass Terry und ich sie segnen. Als wir auf der Straße an ihnen vorbeikamen, hielten wir an und segneten mehrere. Manchmal wurde unsere Gruppe ungeduldig, weil wir so lange brauchten, um die Menschen zu segnen, aber wir hielten es für zu wichtig, die Gelegenheit zu verpassen, jedem, der einen Segen wollte, einen Segen zu geben.

Wenn wir unsere Gottesdienste auf der Straße aufbauten und die Heiligen nachts zu einem Predigtgottesdienst versammelten, stellten wir oft fest, dass viele Hindus die Straßenränder säumten, um uns predigen zu hören. Sie nahmen nicht am Gottesdienst teil, aber sie hörten sehr aufmerksam zu. Wir erzählten die Geschichten von Jesu Wirken aus der Bibel, damit sie das Evangelium von Jesus Christus hören konnten. Einige sagten uns sogar, dass sie die Dienste genossen.

Alles in allem empfand ich die Heiligen in Indien als sehr rechtschaffenes Volk, das den einen wahren Gott durch seinen eingeborenen Sohn Jesus Christus enthusiastisch anbetet. Ich bete, dass unser Herr und Erretter Jesus Christus sie weiterhin segnet, während sie sich durch viele Widrigkeiten bemühen, das Evangelium Jesu Christi als Heilige in der Kirche der Übrigen Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage zu verbreiten.

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