Nuestro viaje reciente para visitar a los santos en la India

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Por Donald W. Burnett

A fines de octubre, el apóstol Terry Patience y yo viajamos al sudeste de la India para visitar a los Santos del Remanente allí. Esta fue la primera vez que ninguno de nosotros tuvo la oportunidad de viajar a la India, y estaba muy emocionada de ver y hablar con nuestros santos en las muchas aldeas de la zona. Me sorprendió mucho descubrir cuántos grupos tenemos allí. Johny Raju tiene alrededor de 20 grupos y Srinivas Marisetti tiene alrededor de 30. La membresía en estas ramas varía de 20 a 25 miembros hasta llegar a algunas ramas que tienen de 125 a 130 miembros.

Terry y yo volamos a Visakhapatnam el sábado 24 de octubre por la noche y pasamos toda la seguridad, que fue intensa y tranquilizadora. Nos recibieron Johny Raju y Srinivas Marisetti. Nos subimos a un automóvil muy pequeño, en comparación con los automóviles estadounidenses, y manejamos casi dos horas para llegar a la casa de Johny en Chodavaram. El tiempo que se tarda en viajar de un pueblo a otro no se puede juzgar con los mismos estándares que usamos aquí en Estados Unidos. Hay solo veintisiete millas de Visakhapatnam a Chodavaram, pero solo puede conducir entre veinte y treinta millas por hora y debe hacer muchas reducciones de velocidad para los baches y la fusión del tráfico y la vaca ocasional que cruza la carretera.

Nos levantamos el domingo 25 de octubre por la mañana, con muchas voces en la calle. Me acerqué al borde del patio para ver qué pasaba y vi una escena que nunca olvidaré. Algunas mujeres que vivían cerca se habían reunido en los grifos de agua que se alineaban en las calles cada cuadra y estaban llenando sus tinajas de agua para llevar a sus hogares. El agua es gratis para todas las personas, pero, por regla general, no tienen agua corriente en sus casas porque es demasiado cara. Deben llevar toda el agua que se utiliza en sus hogares cada mañana de cada día. Por supuesto, a las damas les gustaba hablar entre ellas mientras llenaban sus cántaros de agua, y mientras lo hacían, se ayudaban mutuamente a cargar los pesados cántaros sobre sus hombros para cargarlos. No entendía lo que decían, pero fue divertido escuchar los ruidos de la calle mientras este pequeño pueblo cobraba vida.

Más tarde escuchamos un canto proveniente del piso de abajo, el santuario utilizado por los santos en Chodavaram. Le pregunté a Johny qué estaba pasando. Explicó que iban a tener escuela dominical para los niños. Terry y yo nos apresuramos a arreglarnos y bajamos a ver a los niños tener su clase. Una dama y algunos jóvenes del sacerdocio estaban enseñando a los niños historias bíblicas a través de canciones. También se animó a cada niño a ponerse de pie y hacer una oración. Mientras lo hacían, vi que muchos de ellos miraban nerviosamente a Terry ya mí, pero cada uno de ellos hizo una oración. Cada uno de los mayores llevaba su propia Biblia y se les dio la oportunidad de leer. Candy se pasó a cada uno de ellos. Un joven necesitaba un poco de ayuda para quitarse el envoltorio de un caramelo.

Johny nos llevó a tres grupos diferentes para tener servicios con los santos en su área ese primer domingo. Terry y yo nos turnamos para predicar mientras Johny nos traducía. Viaja todos los domingos a tres ya veces cuatro grupos para celebrar servicios. Los santos de la India me parecieron muy amables y cálidos. Caminan a la mayoría de los lugares a los que van, algunos andan en bicicleta y menos aún andan en motocicleta. Sin embargo, todos los santos harían todo lo posible por llegar temprano a la iglesia para poder tener el privilegio de sentarse al frente de la iglesia. Ellos llenan sus santuarios de adelante hacia atrás, a diferencia de nosotros que llenamos los nuestros de atrás hacia adelante. Se sientan en colchonetas que ponen en el suelo, dejando los zapatos afuera. En todos los grupos a los que íbamos, y con todos los zapatos alineados en las puertas (a veces había de 125 a 130 personas en un servicio), nadie se iba a casa con los zapatos de otra persona. Los santos de la India cantan durante una hora más o menos antes de que comience el servicio de predicación, dando tiempo para que todos llenen el edificio, oa veces la calle, en el que celebrábamos el servicio.

Un servicio vespertino, a mitad de semana, estaba sentado al frente con Johny y Terry y vi a una mujer que subía por la calle y entraba al edificio. Ella caminaba con muletas. Los santos se sientan en tapetes en el piso lo más cerca posible del frente según quién llegue primero, pero tienen algunas sillas de plástico que reservan en la parte de atrás para aquellos que no pueden sentarse en el piso. Cuando entró esta mujer, otra mujer le ofreció una silla en la parte de atrás para sentarse. Ella dijo que no y caminó hacia el frente, lo más cerca que pudo, y se sentó apoyada contra la pared para poder involucrarse con la canto y el servicio. Encontramos este tipo de devoción en todos los lugares a los que fuimos.

Los santos de la India llevan consigo sus Biblias a la Iglesia y las usan tanto como pueden. Cada vez que Terry o yo hacíamos un comentario sobre un versículo de las Escrituras, buscaban el capítulo y el versículo lo más rápido que podían y nos seguían mientras nuestras palabras les eran traducidas. Pude ver que usaban sus Biblias a menudo porque, estando tan cerca de mí, pude ver que sus Biblias a menudo estaban resaltadas y subrayadas. Incluso los niños buscaban en sus Biblias las escrituras que estaba citando. Una vez usé una referencia de Eclesiastés y los niños que estaban sentados a mis pies sabían dónde se encuentra Eclesiastés en la Biblia.

Tuvimos veintiocho bautismos mientras estábamos en la India; quince mientras estábamos con Johny, y dieciocho cuando estábamos con Srinivas. Teníamos diez que querían bautizarse a principios de semana cuando estábamos con Johny. Tres más fueron movidos por el Espíritu Santo en un servicio muy conmovedor que tuvimos una noche en el patio delantero de una pequeña casa en un pueblo agrícola. Me hizo darme cuenta de cuánto ama Dios a todas las personas, porque Él se está moviendo en la vida de hombres y mujeres en todas partes. Él está llamando a todas las personas en todas partes, y cualquiera que escuche Su voz, Él tocará con Su Espíritu Santo y cambiará sus vidas para siempre.

Cada día viajábamos a otro pueblo para visitar a los santos y cada noche teníamos un servicio, a veces en un edificio, pero a menudo teníamos un servicio justo en la calle porque habría demasiados santos para caber en el casa que estábamos visitando. Simplemente bloqueamos la calle colocando esteras que se convirtieron en nuestro santuario. Nadie usaría sus zapatos en las esteras. Todos se reunirían lo más cerca posible del frente. Empezaríamos a cantar, más y más fuerte, para atraer a la gente al servicio. Muchos de los hindúes de las aldeas se reunían justo afuera de la multitud de santos para escuchar los sermones de estos misioneros blancos. Teníamos un conductor de auto-rickshaw, un hindú, que había traído a alguien al servicio, una vez se quedó para escuchar lo que se decía. Me dijo, a través de Srinivas como mi traductor, que pensaba que era un servicio de mudanza.

Viajamos por todas partes con Johny y Srinivas. Un día con Srinivas hicimos un viaje de todo el día a un pequeño pueblo al que solo se podía acceder caminando. Caminamos alrededor de una milla y un tercio a través de un arrozal, cruzamos un pequeño arroyo y subimos una pequeña colina. Cuando llegamos allí, nos lavaron los pies y nos invitaron a entrar en el pequeño edificio de su iglesia. Tuvimos que agacharnos para entrar, y solo podíamos estar de pie si estábamos entre las vigas. Terry dio un servicio de mudanza y esas personas maravillosas no querían que nos fuéramos. Siempre puedes saber cuándo estás en presencia de personas que aman al Señor Jesucristo, incluso si no hablas el mismo idioma. Cuando tuvimos nuestro servicio bautismal en Darlapudi con Srinivas, comenzamos en el edificio de la iglesia y marchamos por las calles cantando alabanzas a Dios en nuestro camino hacia el río. La gente salía de sus casas para vernos pasar; algunos incluso se unieron a nosotros en nuestro viaje al río. Tuvimos un maravilloso servicio bautismal y, en nuestro camino de regreso, la gente salió de sus hogares queriendo que Terry y yo los bendijésemos. Cuando los pasamos en la calle, nos detuvimos y ofrecimos una bendición a varios. A veces, nuestro grupo se impacientaba porque tardamos tanto en bendecir a la gente, pero pensamos que era demasiado importante dejar pasar la oportunidad de dar una bendición a cualquiera que quisiera una.

A menudo, cuando establecíamos nuestros servicios en las calles y reuníamos a los santos para un servicio de predicación por la noche, encontrábamos que muchos hindúes se alineaban a los lados de la calle para escucharnos predicar. No se unieron al servicio, pero escucharon con mucha atención. Contaríamos las historias del ministerio de Jesús de la Biblia para que pudieran escuchar el evangelio de Jesucristo. Algunos incluso nos dijeron que disfrutaron de los servicios.

En general, descubrí que los santos de la India son personas muy rectas que adoran con entusiasmo al único Dios verdadero por medio de Su Hijo unigénito, Jesucristo. Ruego que nuestro Señor y Salvador Jesucristo continúe bendiciéndolos mientras luchan a través de muchas adversidades para difundir el evangelio de Jesucristo como santos en la Iglesia Remanente de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

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