Наша недавняя поездка к Святым в Индию

Наш Рцент Трвать То Вэто Тон Снет ян яИндия

Дональд В. Бернетт

В конце октября мы с Апостолом Терри Пейшенсом отправились в юго-восточную Индию, чтобы посетить тамошних Святых Остатка. Это был первый раз, когда у каждого из нас была возможность поехать в Индию, и я был очень взволнован, увидев и поговорив с нашими Святыми во многих деревнях по всей округе. Я был очень удивлен, когда узнал, сколько у нас там групп. У Джонни Раджу около 20 групп, а у Шриниваса Марисетти около 30. Членство в этих филиалах колеблется от 20 до 25 членов, вплоть до некоторых филиалов, насчитывающих от 125 до 130 членов.

Терри и я прилетели в Вишакхапатнам в субботу вечером, 24 октября, и прошли все проверки безопасности, которые были одновременно напряженными и обнадеживающими. Нас встретили Джонни Раджу и Шринивас Марисетти. Мы сели в очень маленькую по сравнению с американскими машинами машину и ехали почти два часа, чтобы добраться до дома Джони в Чодавараме. Время, необходимое для путешествия из одной деревни в другую, не может оцениваться по тем же меркам, которые мы используем здесь, в Америке. От Вишакхапатнама до Чодаварама всего двадцать семь миль, но вы можете ехать только от двадцати до тридцати миль в час, и вам приходится часто притормаживать из-за выбоин, пробок и случайных коров, пересекающих дорогу.

Мы встали в воскресенье утром, 25 октября, под множество голосов на улице. Я подошел к краю внутреннего дворика, чтобы посмотреть, что происходит, и увидел сцену, которую никогда не забуду. Некоторые женщины, которые жили поблизости, собрались у водопроводных кранов, которые стояли вдоль улиц через каждый квартал или около того, и наполняли свои горшки с водой, чтобы отнести их домой. Вода для всех бесплатная, но воду в дома, как правило, не пускают, так как это слишком дорого. Они должны носить всю воду, которая используется в их домах, каждое утро каждого дня. Конечно, дамы любили разговаривать друг с другом, наполняя свои кувшины водой, и при этом они помогали друг другу поднимать тяжелые кувшины на плечи, чтобы нести их. Я не понимал, о чем они говорили, но было весело слушать шум улицы, когда этот маленький городок оживал.

Позже мы услышали пение, доносившееся этажом ниже, из святилища, используемого Святыми в Чодавараме. Я спросил Джонни, что происходит. Он объяснил, что у них была воскресная школа для детей. Терри и я поспешили собраться и пошли смотреть, как дети проводят занятия. Женщина и несколько молодых мужчин из священства рассказывали детям библейские истории с помощью песен. Каждому ребенку также было предложено встать и помолиться. При этом я видел, как многие из них нервно поглядывали на нас с Терри, но каждый из них возносил молитву. У каждого из старших была своя Библия, и им дали возможность читать. Конфеты были розданы каждому из них. Одному молодому человеку понадобилась небольшая помощь, чтобы снять обертку от конфеты.

Джонни повел нас к трем разным группам, чтобы провести служение со Святыми в его районе в то первое воскресенье. Терри и я по очереди проповедовали, пока Джонни переводил для нас. Каждое воскресенье он ездит к трем, а иногда и к четырем группам для проведения служб. Я обнаружил, что Святые в Индии очень дружелюбны и сердечны. В большинство мест, куда они ходят, они ходят пешком, некоторые ездят на велосипедах и еще меньше ездят на мотоциклах. Однако все Святые приложат все усилия, чтобы попасть в церковь пораньше, чтобы иметь привилегию сидеть перед церковью. Они заполняют свои святилища спереди назад, в отличие от нас, которые заполняют наши сзади наперед. Они сидят на циновках, которые положили на пол, оставив обувь снаружи. Во всех группах, в которые мы ходили, и со всей обувью, выстроившейся в дверных проемах (иногда на службе было от 125 до 130 человек), никто никогда не ходил домой в чужой обуви. Святые Индии поют в течение часа или около того перед началом службы проповеди, давая время всем заполнить здание, а иногда и улицу, где мы проводили службу.

На одном вечернем служении посреди недели я сидел впереди с Джонни и Терри и увидел женщину, которая шла по дороге и вошла в здание. Она ходила на костылях. Святые сидят на ковриках на полу как можно ближе к передней части, насколько это возможно, в зависимости от того, кто доберется первым, но у них есть несколько пластиковых стульев, которые они резервируют сзади для тех, кто не может сидеть на полу. Когда эта женщина вошла, другая женщина предложила ей сесть на стул сзади. Она сказала «нет» и подошла к переднему краю, как можно ближе, и села, прислонившись к стене, чтобы она могла участвовать в происходящем. пение и служба. Мы встречали такую преданность везде, куда бы ни пошли.

Святые в Индии носят свои Библии с собой в Церковь и используют их так часто, как могут. Каждый раз, когда Терри или я делали комментарий по поводу стиха из Священных Писаний, они как можно быстрее переходили к главе и стиху и следовали за нами по мере того, как им переводили наши слова. Я мог видеть, что они часто использовали свои Библии, потому что, будучи настолько близко ко мне, я мог видеть, что их Библии часто выделялись и подчеркивались. Даже дети обращались в своих Библиях к местам Писания, которые я цитировал. Однажды я использовал ссылку из Екклесиаста, и дети, которые сидели прямо у меня в ногах, знали, где находится Екклесиаст в Библии.

У нас было двадцать восемь крещений, пока мы были в Индии; пятнадцать, пока мы были с Джонни, и восемнадцать, когда мы были со Шринивасом. У нас было десять человек, которые хотели креститься в начале недели, когда мы были с Джонни. Еще трое были движимы Святым Духом во время очень трогательного служения, которое мы провели однажды вечером во дворе небольшого дома в фермерской деревне. Это заставило меня осознать, как сильно Бог любит всех людей, ибо Он повсюду присутствует в жизни мужчин и женщин. Он взывает ко всем людям повсюду, и любого, кто будет слушать Его голос, Он коснется Своим Святым Духом и навсегда изменит их жизнь.

Каждый день мы ездили в другую деревню, чтобы повидаться со Святыми, и каждую ночь у нас была служба, иногда в каком-то здании, но часто мы проводили службу прямо на улице, потому что Святых было слишком много, чтобы поместиться в доме. дом, который мы посещали. Мы просто перегораживали улицу, кладя циновки, которые становились нашим убежищем. Никто не носил свою обувь на матах. Все собирались как можно ближе к фронту. Мы начинали петь, громче и громче, чтобы привлечь людей на службу. Многие индуисты из деревень собирались рядом с толпой Святых, чтобы послушать проповеди этих белых миссионеров. У нас был водитель авторикши, индус, который привез кого-то на службу, один раз остался послушать, о чем идет речь. Он сказал мне через Шриниваса как моего переводчика, что, по его мнению, это была услуга по переезду.

Мы много путешествовали с Джонни и Шринивасом. Однажды со Шринивасом мы отправились на целый день в небольшую деревню, до которой можно было добраться только пешком. Мы прошли примерно милю и треть через рисовые поля, через небольшой ручей и вверх по небольшому холму. Когда мы пришли туда, они омыли нам ноги и пригласили пройти в их маленькое церковное здание. Нам приходилось пригибаться, чтобы попасть внутрь, и мы могли стоять только между стропилами. Терри оказал услугу по переезду, и эти замечательные люди не хотели, чтобы мы уезжали. Вы всегда можете сказать, когда находитесь в присутствии людей, любящих Господа Иисуса Христа, даже если вы не говорите на одном с ними языке. Когда у нас была служба крещения в Дарлапуди со Шринивасом, мы начали у здания церкви и маршировали по улицам, воспевая хвалу Богу, по пути к реке. Люди выходили из своих домов, чтобы увидеть, как мы проходим мимо; некоторые даже присоединились к нам в нашей поездке на реку. У нас была замечательная служба крещения, и на обратном пути люди выходили из своих домов, желая, чтобы мы с Терри благословили их. Проходя мимо них на улице, мы останавливались и благословляли некоторых из них. Временами нашу группу раздражало то, что мы так долго благословляем людей, но мы считали слишком важным упустить возможность дать благословение всем, кто этого хотел.

Часто, когда мы устраивали наши служения на улицах и собирали Святых для проповеднического служения по ночам, мы обнаруживали, что многие индуисты выстраиваются вдоль улиц, чтобы послушать нашу проповедь. Они не присоединились к службе, но очень внимательно слушали. Мы рассказывали истории о служении Иисуса из Библии, чтобы они могли услышать Евангелие Иисуса Христа. Некоторые даже сказали нам, что им понравилось обслуживание.

В целом, я обнаружил, что Святые в Индии — очень праведные люди, с энтузиазмом поклоняющиеся единому истинному Богу через Его единородного Сына, Иисуса Христа. Я молюсь, чтобы наш Господь и Спаситель Иисус Христос продолжал благословлять их, когда они преодолевают множество невзгод, чтобы распространять Евангелие Иисуса Христа как Святых в Церкви остатка Иисуса Христа Святых последних дней.

Опубликовано в