ARTICLE 17

ARTICLE 17
Cette section est une compilation des instructions reçues de temps à autre en relation avec l'organisation de l'église. Le "Livre des Commandements" décrit la section comme "les articles et alliances de l'Église du Christ, donnés à Fayette, New York, juin 1830", mais la partie de l'instruction qui fixait la date de l'organisation de l'église était donné avant le 6 avril 1830.
Joseph a écrit dans "Times and Seasons" (3:928):
« De cette manière, le Seigneur a continué à nous donner des instructions de temps à autre concernant les devoirs qui nous incombaient maintenant, et parmi beaucoup d'autres choses de ce genre, nous avons obtenu de lui ce qui suit, par l'esprit de prophétie et de révélation, qui non seulement nous a donné beaucoup d'informations, mais nous a également indiqué le jour précis où, selon sa volonté et son commandement, nous devrions procéder à l'organisation de son église une fois de plus, ici sur la terre.
Toutes les éditions des Doctrine et Alliances incluent les paragraphes 16 et 17 de cette section, qui ne figuraient pas dans le « Livre des Commandements ». Cette instruction supplémentaire a probablement été reçue après le 20 juillet 1833 et sélectionnée pour être incluse avec les documents connexes dans cette section sur le même principe que d'autres documents reçus à des moments différents.

1a La montée de l'église du Christ dans ces derniers jours, étant mille huit cent trente ans depuis la venue de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ dans la chair, elle étant régulièrement organisée et établie conformément aux lois de notre pays, par la volonté et les commandements de Dieu au quatrième mois, et le sixième jour du mois qui s'appelle avril ;
1b lesquels commandements furent donnés à Joseph Smith, fils, qui fut appelé de Dieu et ordonné apôtre de Jésus-Christ, pour être le premier ancien de cette église ; et à Oliver Cowdery, qui fut aussi appelé par Dieu apôtre de Jésus-Christ, pour être le deuxième ancien de cette église, et ordonné sous sa main :
1c et cela selon la grâce de notre Seigneur et Sauveur Jésus Christ, à qui soit toute gloire maintenant et à jamais. Amen.

2a Après qu'il fut véritablement manifesté à ce premier ancien qu'il avait reçu la rémission de ses péchés, il fut de nouveau empêtré dans les vanités du monde ;
2b mais après s'être repenti et s'être humilié sincèrement par la foi, Dieu le servit par un saint ange dont le visage était comme l'éclair, et dont les vêtements étaient purs et blancs au-dessus de toute autre blancheur,
2c et lui donna des commandements qui l'inspirèrent et lui donnèrent le pouvoir d'en haut, par les moyens qui avaient été préparés auparavant, de traduire le Livre de Mormon,
2d qui contient le récit d'un peuple déchu, et la plénitude de l'Évangile de Jésus-Christ aux Gentils, et aussi aux Juifs, qui a été donné par inspiration,
2e et est confirmée aux autres par le ministère des anges, et est annoncée au monde par eux, prouvant au monde que les Saintes Ecritures sont vraies,
2f et que Dieu inspire les hommes et les appelle à son œuvre sainte dans ce siècle et cette génération, aussi bien que dans les générations d'autrefois,
2g montrant ainsi qu'il est le même Dieu hier, aujourd'hui et éternellement. Amen.

3a C'est pourquoi, ayant de si grands témoins, le monde sera jugé par eux, même tous ceux qui par la suite parviendront à la connaissance de cette œuvre;
3b et ceux qui la reçoivent avec foi et pratiquent la justice recevront une couronne de vie éternelle;
3c mais ceux qui endurcissent leur cœur dans l'incrédulité et la rejettent, cela tournera à leur propre condamnation, car le Seigneur Dieu l'a dit ;
3d et nous, les anciens de l'Église, avons entendu et témoigné des paroles de la glorieuse Majesté d'en haut, à qui soit la gloire aux siècles des siècles. Amen.

4a Par ces choses, nous savons qu'il y a un Dieu dans le ciel qui est infini et éternel, d'éternité en éternité le même Dieu immuable, l'auteur du ciel et de la terre et de tout ce qui s'y trouve, et qu'il a créé l'homme mâle et femelle ;
4b à son image et à sa ressemblance, il les créa et leur donna des commandements pour qu'ils l'aiment et le servent, le seul Dieu vivant et vrai, et qu'il soit le seul être qu'ils devaient adorer.
4c Mais par la transgression de ces saintes lois, l'homme est devenu sensuel et diabolique, et est devenu un homme déchu.

5a C'est pourquoi le Dieu tout-puissant a donné son Fils unique, comme il est écrit dans les Écritures qui ont été données de lui :
5b il a souffert des tentations mais n'y a pas prêté attention;
5c il fut crucifié, mourut et ressuscita le troisième jour;
5d et est monté au ciel pour s'asseoir à la droite du Père, pour régner avec toute-puissance selon la volonté du Père, afin que tous ceux qui voudront croire et être baptisés en son saint nom, et persévérer dans la foi jusqu'au fin, doit être enregistré :
5e non seulement ceux qui crurent après sa venue au midi des temps dans la chair, mais tous ceux depuis le commencement, autant qu'il y en avait avant sa venue,
5f qui ont cru aux paroles des saints prophètes, qui parlaient inspirés par le don du Saint-Esprit,
5g qui rendaient vraiment témoignage de lui en toutes choses, auraient la vie éternelle, ainsi que ceux qui viendraient après, qui croiraient aux dons et aux appels de Dieu par le Saint-Esprit,
5h qui rend témoignage du Père et du Fils, lesquels Père, Fils et Saint-Esprit sont un seul Dieu, infini et éternel, sans fin. Amen.

6a Et nous savons que tous les hommes doivent se repentir et croire au nom de Jésus-Christ et adorer le Père en son nom, et persévérer dans la foi en son nom jusqu'à la fin, sinon ils ne pourront pas être sauvés dans le royaume de Dieu.
6b Et nous savons que la justification par la grâce de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ est juste et vraie ;
6c et nous savons aussi que la sanctification par la grâce de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ est juste et vraie pour tous ceux qui aiment et servent Dieu de toutes leurs forces, de leur esprit et de leur force ;
6d mais il y a une possibilité que l'homme puisse déchoir de la grâce et s'éloigner du Dieu vivant.
6e C'est pourquoi, que l'Église prenne garde et prie toujours, de peur qu'elle ne tombe dans les tentations ; oui, et même que ceux qui sont sanctifiés prennent garde aussi.
6f Et nous savons que ces choses sont vraies et selon les révélations de Jean, sans ajouter ni diminuer la prophétie de son livre, les Saintes Écritures, ou les révélations de Dieu qui viendront plus tard par le don et le pouvoir du Saint-Esprit, la voix de Dieu ou le ministère des anges :
6g et le Seigneur Dieu l'a dit; et que l'honneur, la puissance et la gloire soient rendus à son saint nom, maintenant et à jamais. Amen.

7a Et encore en guise de commandement à l'église concernant la manière de baptiser:
7b Tous ceux qui s'humilient devant Dieu et désirent être baptisés, et s'avancent le cœur brisé et l'esprit contrit, et témoignent devant l'Église qu'ils se sont vraiment repentis de tous leurs péchés,
7c et sont disposés à prendre sur eux le nom de Jésus-Christ, ayant la résolution de le servir jusqu'à la fin,
7d et manifestent véritablement par leurs œuvres qu'ils ont reçu de l'Esprit de Christ pour la rémission de leurs péchés, seront reçus par le baptême dans son Église.

8a Le devoir des anciens, des prêtres, des enseignants, des diacres et des membres de l'Église du Christ :
8b Un apôtre est un ancien, et c'est son appel à baptiser et à ordonner d'autres anciens, prêtres, enseignants et diacres, et à administrer le pain et le vin - les emblèmes de la chair et du sang du Christ -
8c et pour confirmer ceux qui sont baptisés dans l'Église, par l'imposition des mains pour le baptême de feu et du Saint-Esprit, selon les Écritures;
8d et d'enseigner, d'expliquer, d'exhorter, de baptiser et de veiller sur l'Église;
8e et pour affermir l'Église par l'imposition des mains et le don du Saint-Esprit,
8f et diriger toutes les réunions.

9 Les anciens doivent diriger les réunions comme ils sont conduits par le Saint-Esprit, selon les commandements et les révélations de Dieu.

10a Le devoir du prêtre est de prêcher, d'enseigner, d'expliquer, d'exhorter, de baptiser et d'administrer la Sainte-Cène.
10b et visiter la maison de chaque membre, et les exhorter à prier à voix haute et en secret, et à s'occuper de tous les devoirs de la famille :
10c et il peut aussi ordonner d'autres prêtres, docteurs et diacres ;
10d et il doit diriger les réunions lorsqu'il n'y a pas d'ancien présent, mais lorsqu'il y a un ancien présent, il doit seulement prêcher, enseigner, expliquer, exhorter et baptiser, et visiter la maison de chaque membre, les exhortant à priez à voix haute et en secret, et accomplissez toutes les tâches familiales.
10e Dans toutes ces fonctions, le prêtre doit assister l'ancien si l'occasion l'exige.

11a Le devoir de l'enseignant est de toujours veiller sur l'église, d'être avec eux et de les fortifier, et de veiller à ce qu'il n'y ait pas d'iniquité dans l'église, ni de dureté les uns envers les autres; ni mentir, ni médiser, ni dire du mal;
11b et veillez à ce que l'église se réunisse souvent, et veillez aussi à ce que tous les membres fassent leur devoir,
11c et il doit diriger les réunions en l'absence de l'ancien ou du prêtre,
11d et doit toujours être assisté, dans toutes ses fonctions dans l'église, par les diacres, si l'occasion l'exige;
11e mais ni les docteurs ni les diacres n'ont l'autorité de baptiser, d'administrer la Sainte-Cène ou d'imposer les mains ;
11 s'ils doivent cependant avertir, expliquer, exhorter et enseigner, et inviter tout le monde à venir au Christ.

12a Chaque ancien, prêtre, instructeur ou diacre doit être ordonné selon les dons et les appels que Dieu lui a adressés ;
12b et il doit être ordonné par la puissance du Saint-Esprit qui est en celui qui l'ordonne.

13 Les divers anciens composant cette Église du Christ doivent se réunir en conférence une fois tous les trois mois, ou de temps en temps, selon que lesdites conférences le dirigeront ou le nommeront ; et lesdites conférences doivent faire toutes les affaires de l'église qui doivent être faites à ce moment-là.

14 Les anciens doivent recevoir leurs licences d'autres anciens, par vote de l'église à laquelle ils appartiennent, ou des conférences.

15 Chaque prêtre, enseignant ou diacre, qui est ordonné par un prêtre, peut prendre de lui un certificat à l'époque, lequel certificat, lorsqu'il est présenté à un ancien, lui donne droit à une licence, qui l'autorise à exercer les fonctions de son appel; ou il peut le recevoir d'une conférence.

16a Personne ne doit être ordonné à un office dans cette église, où il y a une branche régulièrement organisée de celle-ci, sans le vote de cette église ;
16b mais les anciens présidents, les évêques itinérants, les grands conseillers, les grands prêtres et les anciens peuvent avoir le privilège d'ordonner, là où il n'y a pas de branche de l'Église, qu'un vote puisse être appelé.

17 Chaque président de la haute prêtrise (ou ancien qui préside), évêque, membre du grand conseil et grand prêtre doit être ordonné par la direction d'un grand conseil, ou Conférence générale.

18a Le devoir des membres après qu'ils sont reçus par le baptême :
18b Les anciens ou les prêtres doivent avoir suffisamment de temps pour exposer tout ce qui concerne l'Église de Christ à leur compréhension, avant leur prise de la Sainte-Cène, et être confirmés par l'imposition des mains des anciens ; afin que tout se fasse avec ordre.
18c Et les membres manifesteront devant l'Église, et aussi devant les anciens, par une marche et une conversation pieuse, qu'ils en sont dignes, afin qu'il y ait des œuvres et une foi conformes aux Saintes Écritures, marchant dans la sainteté devant le Seigneur.

19 Tout membre de l'Église de Christ ayant des enfants doit les amener aux anciens devant l'Église, qui doivent leur imposer les mains au nom de Jésus-Christ et les bénir en son nom.

20 Nul ne peut être reçu dans l'Église de Christ s'il n'est parvenu aux années de responsabilité devant Dieu et s'il n'est capable de se repentir.

21a Le baptême doit être administré de la manière suivante à tous ceux qui se repentent :
21b La personne appelée de Dieu et autorisée par Jésus-Christ à baptiser, descendra dans l'eau avec la personne qui s'est présentée au baptême, et dira, en l'appelant par son nom :
21c Ayant été mandaté par Jésus-Christ, je vous baptise au nom du Père, et du Fils, et du Saint-Esprit, Amen.
21d Alors il le plongera dans l'eau, et sortira de l'eau.

22a Il convient que l'Église se réunisse souvent pour prendre du pain et du vin en souvenir du Seigneur Jésus ;
22b et l'ancien ou le prêtre l'administrera; et de cette manière il l'administrera:
22c Il s'agenouillera avec l'Église et invoquera le Père dans une prière solennelle, disant :
22 Ô Dieu, le Père éternel, nous te demandons, au nom de ton Fils Jésus-Christ, de bénir et de sanctifier ce pain pour les âmes de tous ceux qui en prennent, afin qu'ils mangent en souvenir du corps de ton Fils, et te témoigner, ô Dieu, le Père éternel, qu'ils sont disposés à prendre sur eux le nom de ton Fils, à se souvenir toujours de lui et à garder ses commandements qu'il leur a donnés, afin qu'ils aient toujours son Esprit avec eux. eux. Amen.

23a La manière d'administrer le vin : Il prendra aussi la coupe, et dira :
23b O Dieu, le Père éternel, nous te demandons au nom de ton Fils Jésus-Christ, de bénir et de sanctifier ce vin pour les âmes de tous ceux qui en boivent, afin qu'ils le fassent en mémoire du sang de ton Fils qui a été répandu pour eux, afin qu'ils te témoignent, ô Dieu, Père éternel, qu'ils se souviennent toujours de lui, afin qu'ils aient son Esprit avec eux. Amen.

24 Tout membre de l'Église de Christ qui transgresse ou qui est surpris en faute sera traité selon les directives des Écritures.

25a Il sera du devoir des diverses églises composant l'église du Christ d'envoyer un ou plusieurs de leurs enseignants pour assister aux diverses conférences, tenues par les anciens de l'église, avec une liste des noms des divers membres s'unissant à l'église depuis la dernière conférence,
25b ou envoyer par la main d'un prêtre, afin qu'une liste régulière de tous les noms de toute l'Église soit conservée dans un livre, par l'un des anciens, celui que les autres anciens désigneront de temps à autre,
25c et aussi si certains ont été expulsés de l'église, afin que leurs noms puissent être effacés du registre des noms de l'Église générale.

26 Tous les membres qui quittent l'église où ils résident, s'ils vont dans une église où ils ne sont pas connus, peuvent prendre une lettre certifiant qu'ils sont membres réguliers et en règle, laquelle attestation peut être signée par tout ancien ou prêtre, si le le membre qui reçoit la lettre connaît personnellement l'ancien ou le prêtre, ou elle peut être signée par les enseignants ou les diacres de l'église.

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