Governo da Igreja: uma democracia teocrática

O Governo da Igreja: Uma Democracia Teocrática

Volume 18, Número 1 Jan/Fev/Mar 2017 Edição 70

Pelo Presidente James Vun Cannon

O que você pensa quando ouve a palavra “governo” em relação à igreja? Talvez você tenha uma imagem mental da Conferência Geral ou da conferência de estaca ou de uma reunião administrativa do ramo? Alguns podem ver o governo da igreja como secular ou institucional e separado de Deus. A ideia de governo está tão arraigada em nossa cultura e faz parte de nós que às vezes é difícil distinguir o que Deus originalmente tinha em mente.

Na Igreja Remanescente, temos um governo semelhante ao dos Estados Unidos da América. Os pais fundadores dos Estados Unidos acreditavam que o governo só funcionaria se seu povo fosse um povo justo.

”. . . que Ele (Deus) nos faria sentir profundamente que 'a justiça exalta uma nação, mas o pecado é o opróbrio de qualquer povo'”; John Adams, segundo presidente dos EUA.1

No entanto, nestas últimas horas antes da vinda do Senhor, devemos ter cuidado para não julgar o governo da igreja da mesma forma que julgamos o governo federal. Então, qual é o governo da Igreja Remanescente?

Nos primeiros dias da igreja, Joseph Smith Jr., definiu a igreja como uma “teocracia”. Uma teocracia é um governo de Deus. Joseph declarou esse tipo de governo quando se referiu aos tratos de Deus com os filhos de Israel quando Moisés era o líder da Igreja. José declarou:

“O governo deles era uma teocracia; eles tinham Deus para fazer suas leis e homens escolhidos por ele para administrá-las; ele era seu Deus, e eles eram seu povo. Moisés recebeu a palavra do Senhor do próprio Deus; ele era a boca de Deus para Arão, e Aarão ensinou o povo tanto nos assuntos civis quanto nos eclesiásticos; ambos eram um; não havia distinção; assim será quando os propósitos de Deus forem cumpridos; quando o Senhor reinar sobre toda a terra…” 2

“Pois o Senhor é nosso juiz, o Senhor é nosso legislador, o Senhor é nosso Rei;...” 3

Joseph Smith III passou a ajudar a definir melhor esse fundamento com a declaração abaixo.

“A Igreja, conforme definida pelo falecido Presidente Joseph Smith, é uma democracia teocrática – não feita pelo homem, mas de nomeação divina e origem. Foi criado por ordem de Deus, é guiado e administrado por sua autoridade, é sustentado pela luz de seu Espírito e existe para seus propósitos; mas não obstante os direitos primários da Divindade em sua igreja, nosso Pai celestial confiou aos santos uma parte importante na responsabilidade de governar sua igreja.” 4

A declaração de Joseph Smith III de que o governo da Igreja era uma “democracia teocrática” acrescenta mais dimensões à compreensão do governo do reino. A porção teocrática desta declaração significa governo teocrático: “O próprio Deus é reconhecido como o cabeça” do governo da igreja. É por isso que o governo da igreja é considerado “… não feito pelo homem, mas de origem e designação divina”. 4 A parte “democracia” da declaração deve ser considerada de acordo com o período em que foi dada, durante o século XIX. Naquela época, a palavra “democracia” era sinônimo de república. Isso se deveu à maneira como muitas pessoas da época viam o governo dos Estados Unidos. O pensamento predominante da época era que a palavra “democracia” significava uma forma de governo na qual o governo deriva seu poder do povo e é responsável perante ele pelo uso desse poder. Nesse sentido, os Estados Unidos e a Igreja podem ser chamados com precisão de democracia. Os Estados Unidos, é claro, são uma república desde o final da década de 1780. A ortografia inglesa dificulta por causa das várias maneiras de soletrar quase todos os fonemas (som) e, dependendo do contexto, a palavra pode assumir um significado totalmente diferente. Ainda agravado por aqueles com pouca informação, é que eles não perceberam a mudança na intenção da palavra desde o início em 1776, quando os Estados Unidos eram uma democracia pura (que fracassou), para uma forma de república.

O fundador John Adams declarou: “Lembre-se, a democracia nunca dura muito. Logo se desperdiça, se esgota, e se mata. Nunca houve uma democracia ainda que não cometeu suicídio.” 5

Essas duas formas de governo, democracia e república, não são apenas diferentes, mas opostas, refletindo o nítido contraste entre “maioria ilimitada” e “maioria limitada”. Uma democracia de “maioria ilimitada” carece de qualquer garantias legais dos direitos da pessoa e a minoria (o que significa que você pode criar leis sobre qualquer coisa a ponto de diminuir a vida humana). “Maioria limitada”, ou uma república sob uma constituição escrita, fornece proteções dos direitos do indivíduo e da minoria. Como veremos, isso é o que Deus pretendia. O valor das almas aos olhos de Deus é grande, 6 e seu valor não pode ser mudado, senão Deus deixaria de ser Deus. 7 O valor das almas e o enquadramento do “consentimento comum”, em que a minoria concorda com a maioria, e a maioria não oprime a minoria, 8 constrói fortes muros sobre o fundamento de Cristo para o governo de uma santa igreja.

A Igreja Remanescente de Jesus Cristo é então uma democracia teocrática/república em que a vontade de Deus é executada por ministros divinamente designados, com o consentimento dos membros.

Sob a fase teocrática, a autoridade de Deus é primária. Na fase democrática, o povo (sacerdócio e filiação) exerce o direito de consentir, rejeitar ou originar legislação que seja não em oposição às leis de Deus.

Como é possível que tenhamos autoridade no governo da santa igreja de Deus? Tal como acontece com o governo dos Estados Unidos, se os membros não são justos, o governo não pode funcionar. Assim, somos chamados a ser um povo que tem a lei escrita em nossos corações, para negar toda impiedade, para nos tornarmos perfeitos pela graça, e alcançar a santificação pelo sacrifício, para um dia nos tornarmos puros de coração.

1. John Adams, Carta aos Oficiais da Primeira Brigada da Terceira Divisão da Milícia de Massachusetts, 11 de outubro de 1798,

2. Joseph Smith, Jr., “O Governo de Deus”, Times and Seasons. 15 de julho de 1842, Volume 3, página 857.

3. Isaías 33:22.

4. Igreja Reorganizada de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, Regras e Resoluções, “Regras de Ordem”, Regra 6, adotada em 5 de abril de 1952.

5. John Adams, “Carta a John Taylor”, 17 de dezembro de 1814.

6. Doutrina e Convênios 16:3c.

7. Romanos 2:11; Doutrina e Convênios 22:23b.

8. Doutrina e Convênios 25:1b; “The Mayflower Compact – Consentimento dos Governados.”

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