Il regno è...

Il regno è...

Dal patriarca Ralph W. Damon

Volume 19, Numero 3 Settembre/Ottobre/Novembre/Dicembre 2018 Edizione n. 76

Nelle parole racchiuse nel Nuovo Testamento, sia quelle di Gesù che dei suoi apostoli e discepoli, c'è una forte urgenza di “predicare il regno” a chiunque voglia prestare orecchio a quei predicatori della parola. Oggi ci sono quelli che passano il tempo a fare riferimento alle scritture per certi termini e parole, contando il numero di volte che quelle frasi possono essere state pronunciate, dando così potere e autorità all'intento di quelle affermazioni. Quando si tenta di descrivere esattamente ciò che il Maestro o i suoi seguaci possono aver voluto dire con quella particolare frase, "predicare il regno", le risposte possono essere varie quanto gli individui che tentano di condividere la loro saggezza e conoscenza.

Come restauratori degli ultimi giorni, e più specificamente, come membri della Chiesa rimanente di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, siamo cresciuti nella nostra fede credendo che quando la totalità del regno è pienamente predicata e insegnata, e infine adottata dal corpo dei credenti, allora il regno di Dio diventerà una realtà su questa terra, un regno conosciuto come Sion, la città di Dio sulla terra.

Per comprendere forse più a fondo quale sia lo scopo pienamente inteso dietro la predicazione del regno, può essere utile esplorare più a fondo alcuni dei modi in cui quel regno fu descritto a quegli ebrei tanto tempo fa. Così facendo, potremmo scoprire che alcune delle loro comprensioni non erano troppo lontane dal nostro modo di pensare oggi, nel bene e nel male.

Senza esaurire i modi in cui si parla del regno nelle Scritture, è facile trovare alcune espressioni familiari ai lettori della Bibbia: “il regno è vicino”; “il regno è dentro di te”; “il regno è vicino”; e “il regno è già venuto per te” sono solo alcuni dei numerosi identificatori del regno usati nel Nuovo Testamento. Ciò che dovrebbero essere pienamente interpretati per significare per i seguaci di Cristo sembra rimanere in qualche modo una lotta ancora oggi.

In Marco 4,21–23 è registrata la parabola in cui Cristo raccontò di un uomo che semina il seme e del suo processo di germinazione. “Ed egli disse: Così è il regno di Dio; come se un uomo gettasse il seme nella terra; e dovrebbe dormire e alzarsi, notte e giorno, e il seme dovrebbe germogliare e crescere, non sa come; Perché la terra da se stessa produce frutto, prima la spiga, poi la spiga, poi il grano pieno nella spiga. Ma quando il frutto è uscito, subito mette la falce, perché la mietitura è giunta».

Nel contesto di questa scrittura, Gesù stava insegnando alla moltitudine riunita, fornendo loro diversi esempi di come comprendere il regno. Parlò del granello di senape, uno dei semi più piccoli, che poteva crescere fino a diventare un grande albero capace di ospitare anche gli uccelli. Ha parlato del seminatore che sparge semi su vari tipi di terreno con risultati proporzionati dove alcuni semi muoiono rapidamente, altri semi attecchiscono e crescono solo per morire per mancanza di nutrimento, mentre altri semi compiono la loro creazione, portando grano per il raccolto a venire.

Ma forse la breve scrittura in Marco che identifica l'uscita graduale della lama, poi la spiga e infine il grano pieno nella spiga merita più della nostra attenzione. Può essere in queste poche parole che possiamo cominciare a comprendere i livelli di comprensione della venuta alla luce del regno, non solo nella nostra stessa vita, ma nella vita del mondo in cui viviamo.

Potremmo prima considerare la possibilità che ci possa essere una differenza tra il regno dei cieli e il regno di Dio. Per molti, questi due termini sono stati costantemente visti come sinonimi della chiesa come sarebbe stata vista nel suo compimento su questa terra. Così, una chiesa in piena rappresentazione della struttura stabilita dal Cristo diventerebbe il regno dei cieli quando soddisfa i desideri della divinità. Il suo unico scopo, quindi, è quello di rappresentare il cielo sulla terra con tutto il suo potere e autorità utilizzando le ordinanze e i sacramenti attraverso un sacerdozio dotato fino al compimento del tempo in cui Dio e Cristo verranno a risiedere con quei santi a cui è stato concesso il privilegio di essendo residenti di quel regno.

Questo pensiero potrebbe essere supportato dalla dichiarazione che Cristo fece ai farisei come riportato in Luca 17:20–21: “E quando gli fu chiesto dai farisei, quando sarebbe venuto il regno di Dio, rispose loro e disse: Il regno di Dio non viene con l'osservazione; Né diranno: Ecco, qui! o Lo, ecco! Poiché, ecco, il regno di Dio è già venuto per voi». Cristo aveva appena iniziato il suo ministero. Che cosa stava insinuando riguardo al fatto che il regno di Dio era già giunto a loro? Stava indicando qualcosa che doveva ancora essere, o forse più specificamente, verso qualcuno che ora era in mezzo a loro; qualcuno con cui avrebbero lottato per accettare e riconoscere come il Figlio di Dio?

Altri vedono il regno di Dio come applicabile a una struttura ecclesiastica che deve ancora venire, o almeno diversa dall'espressione terrena che ora abbiamo come nostro esempio. Tornando alla scrittura citata in Marco, forse questa è la chiave che possiamo usare per decifrare questo intento. Cosa significa, “prima la lama, poi la spiga, poi il grano pieno sulla spiga”? E non dimentichiamo la descritta inconsapevolezza del seminatore che sembra non accorgersi, né comprendere, il graduale sviluppo crescente del grano.

Coloro che hanno familiarità con i giardini, la semina e la coltivazione di piante conoscono il processo di semina, germinazione e sviluppo delle piante. Tuttavia, secoli fa, tale conoscenza non era così diffusa. Gli agricoltori sapevano abbastanza per piantare semi vitali e che, in buone condizioni, le piante si sarebbero riprodotte da quei semi. Usando l'esempio registrato di Mark, quando la foglia inizia a sfondare il terreno, è mais, ma solo in uno stadio di sviluppo. Non è il mais che sarà
quando la spiga tramonta, quando è completamente matura e quando la vendemmia è vicina. Sì, è mais, ma è ancora molto immaturo.

Il seminatore, consapevole di avere un raccolto meraviglioso che sfonda il terreno, deve ancora pregare affinché quel potenziale raccolto di mais maturi, per realizzare il suo potenziale. Così, il regno era qui tra il popolo quando Cristo era qui, ma solo in una fase del suo sviluppo. Non aveva raggiunto la sua fase finale che aveva in mente quando pregava in Matteo 6:11, "Venga il tuo Regno. Sia fatta la tua volontà sulla terra, come in cielo». Il regno era qui, ma non nella fase finale che avrebbe raggiunto nel suo tempo di perfetta fruizione; il tempo appena prima della mietitura del mondo. È in quel momento che la preghiera di Cristo sarà esaudita; la spiga piena sarà raccolta e sarà la piena volontà di Dio “fatto in terra, come in cielo”.

Con questi pensieri su cui riflettere, forse possiamo iniziare a vedere come gli individui spesso sperimentano lo stesso evento e arrivano a comprensioni così diverse del suo significato o intento. Alcuni possono inconsapevolmente parlare della chiesa, o del regno, in termini di lama, quando desiderano esprimere la loro comprensione dello sviluppo della spiga, o anche del completamento del raccolto. Essere limitati nella conoscenza, nella comprensione o nell'intuizione può spesso porre le nostre conversazioni su livelli di comprensione così diversi che è impossibile comunicare chiaramente. Sembra che Nicodemo possa aver affrontato questa difficoltà quando, almeno durante la sua prima conversazione con il Maestro, non poteva comprendere la profondità del consiglio del Maestro in Giovanni 3:3 che aveva bisogno di essere "nato di nuovo." In quel momento riuscì solo a vedere la foglia e non a comprenderla "mais pieno nella spiga".

Se il futuro regno di Dio ha mai avuto una chiara rappresentazione su questa terra, è venuto nella forma della chiesa strutturata da Gesù. Come quella chiesa era rappresentata in quel giorno e in quel tempo, prima che l'apostasia portasse gli insegnamenti del Cristo così lontano dalla comprensione dell'uomo, così sarà la stessa vera rappresentazione da parte della chiesa sulla terra oggi. Ma la chiesa come la conosciamo non è, e non era in alcun modo, tutto ciò che il regno sarà quando il giorno della piena fruizione e
viene la realizzazione. La chiesa continuerà a crescere, non come la giovane spiga di grano, traendo le sue sostanze nutritive dal suolo, dall'acqua e dall'aria, ma traendo la sua forza dalla rettitudine, dalla santificazione e dalla santità del popolo. E in quel giorno il Signore metterà la sua falce, perché la mietitura è vicina e il regno di Dio raccoglierà coloro che ne hanno fatto parte, “prima la lama, poi la spiga, poi il grano pieno nella spiga…. la mietitura è venuta».

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