Quem é o maior entre nós?

Quem é o maior entre nós?

por Sumo Sacerdote Jack O. Evans

Vol. 19, Número 3, Set/Out/Nov/Dez 2018 Edição Nº 76

Em Mateus 18, lemos que os discípulos de Jesus se aproximaram dele e perguntaram: “Quem é o maior no reino dos céus?” (Mateus 18:1). Para responder a sua pergunta “Chamou Jesus uma criança, colocou-a no meio deles e disse: Em verdade vos digo que se não vos converterdes e não vos fizerdes como crianças, não entrareis no reino dos céus”. (Mateus 18:2). Com esta declaração, Jesus dá a entender que seus discípulos ainda não haviam se convertido e não se tornaram como criancinhas. Isso deve nos fazer perguntar a nós mesmos: “Fomos convertidos e nos tornamos como criancinhas?”

O rei Benjamim disse que as crianças são “submisso, manso, humilde, paciente, cheio de amor, disposto a submeter-se a todas as coisas” (Mosias 1:120). De alguma forma, parece ser da natureza do homem querer ser um pouco melhor ou considerado maior que seus vizinhos ou irmãos. Muitas vezes, quando as pessoas recebem um título, elas desenvolvem a atitude de que o título lhes permite exercer autoridade sobre os outros. Quando os homens se exaltam, sentindo que são necessários para o sucesso do grande plano de Deus, o Senhor muitas vezes faz com que sejam postos de lado. O desejo de exaltação própria trouxe contenda ao céu. Lúcifer buscou para si o lugar mais alto, recusando-se a reconhecer que o Espírito do Altíssimo se manifesta no ministério altruísta. Lúcifer queria ser igual a Deus e ter seu poder. Jesus, porém, “Esvaziou-se a si mesmo e assumiu a forma de servo… humilhou-se a si mesmo e foi obediente até a morte” (Filipenses 2:7-8).

Jesus continuou dizendo: “Portanto, qualquer que se humilhar como esta criança, esse é o maior no reino dos céus” (Mateus 18:3). Vemos que o maior atributo que precisamos para obter grandeza no reino é a humildade. Ser humilde é caracterizado pela modéstia ou mansidão no comportamento, atitude e espírito. Exibe respeito submisso. Muitas vezes, aqueles de nós na igreja falham em se humilhar o suficiente, mas tentam humilhar os outros através da humilhação ou dando-lhes um status ou condição inferior.

Quando se trata da autoridade do sacerdócio, Doutrina e Convênios 17:8–11 define diferentes níveis de autoridade, do apóstolo ao diácono. No entanto, o versículo 12s diz, “Todo ancião, sacerdote, mestre ou diácono deve ser ordenado de acordo com os dons e chamados de Deus para ele; e ele deve ser ordenado pelo poder do Espírito Santo, que é quem o ordena”. Portanto, como um membro do sacerdócio pode ser elevado acima de um irmão, já que todos recebemos nossa autoridade pelo mesmo poder do Espírito Santo?

Deus não considera seu sacerdócio como tendo autoridade menor ou maior, mas os considera de igual importância, embora haja diferentes chamados de acordo com os dons e talentos que ele nos deu. A alma sincera e contrito é precioso aos olhos de Deus. Ele coloca seu próprio sinete sobre os homens, não por sua posição, não por sua riqueza, não por sua grandeza intelectual, mas por sua unidade com Cristo. “Assim diz o Senhor: O céu é o meu trono, e a terra o escabelo dos meus pés... mas para este olharei, para aquele que é pobre e contrito de espírito e treme da minha palavra”. (Isaías 66:1–2).

O Presidente Joseph Smith III, em defesa da Reorganização conforme declarado no “Fundamentos da Reorganização”, História da Igreja, Volume 5, página 354, declara:

“Os poderes de governo e a 'lei, para ser minha lei, para governar minha igreja' (D&C 42:16) foram conferidos; a sabedoria divina havia ditado ambos. O propósito para o qual foram conferidos havia sido claramente estabelecido; a
design inequivocamente declarado. Nem desígnio nem propósito contemplavam uma hierarquia de sacerdócio e opressão, de luxúria, riqueza, aristocracia sacerdotal ou poder.”

Doutrina e Convênios 104:3b declara, “O sacerdócio de Melquisedeque detém o direito de presidência e tem poder e autoridade sobre todos os ofícios da Igreja, em todas as épocas do mundo, para administrar as coisas espirituais.” A ênfase aqui deve ser “administrar nas coisas espirituais”, e não em “poder e autoridade”. Isso está de acordo com a declaração feita por Joseph Smith III, conforme declarado acima.

Doutrina e Convênios 104:4 declara, “A presidência do sumo sacerdócio, segundo a ordem de Melquisedeque, tem o direito de oficiar em todos os ofícios da igreja.” E Doutrina e Convênios 104:7 diz: “O sumo sacerdote e o élder devem administrar as coisas espirituais, de acordo com os convênios e mandamentos da igreja; e eles têm o direito de oficiar em todos esses ofícios da igreja quando não há autoridades superiores presentes”.

Com base nessas escrituras, entendemos que o sacerdócio de Melquisedeque tem autoridade para administrar as coisas espirituais. O direito de oficiar em qualquer ofício da igreja diz que se o sumo sacerdote ou ancião vê que o ministério de um diácono é necessário, mas não há diáconos disponíveis, o sumo sacerdote ou ancião pode realizar esse ministério. Lembre-se de que Jesus, nosso mestre e nosso exemplo, disse que, a menos que nos humilhemos como uma criancinha, não podemos entrar no reino. Se não somos elegíveis para entrar em seu reino, como podemos ser servos (ou ministros) do Rei?

Quando Jesus estava subindo para Jerusalém, chamou os doze discípulos à parte e disse-lhes: “Eis que subimos a Jerusalém, e o Filho do homem será entregue aos principais sacerdotes e aos escribas, e eles o condenarão à morte; e o entregará aos gentios para escarnecer, açoitar e crucificar. E ao terceiro dia ressuscitará” (Mateus 20:17). É-nos dito então que a mãe dos filhos de Zebedeu (Tiago e João) adorava Jesus e veio a ele e pediu que Jesus concedesse que seus dois filhos se sentassem, um à direita e outro à esquerda, no reino. “Mas Jesus respondeu e disse: Vós não sabeis o que pedis.” Ele passou a perguntar, “Podeis vós beber do cálice que eu hei de beber e ser batizados com o batismo com que eu sou batizado?” (Mateus 20:21). Depois que eles responderam e disseram que podiam, Jesus então lhes disse: “De fato bebereis do meu cálice, e sereis batizados com o batismo com que eu sou batizado; mas sentar-se à minha direita e à minha esquerda é para quem foi preparado por meu Pai, mas não meu para dar” (Mateus 20:23).

Quando os outros dez discípulos souberam dessa conversa, ficaram indignados contra os dois irmãos. Uma resposta bastante natural! Dois irmãos buscando um lugar de grande honra e os outros dez dizendo: “Quem eles pensam que são? Somos tão grandes quanto eles!” Jesus podia ver que todos eles falharam em aprender que somente os muito humildes seriam grandes em seu reino. Jesus os chamou de lado e disse: “Sabeis que os príncipes dos gentios os dominam, e os grandes exercem autoridade sobre eles; mas não será assim entre vós. Mas quem quer ser grande entre vocês, deixe-o ser seu ministro. E quem quiser ser o primeiro entre vós, seja vosso servo. Assim como o Filho do Homem veio, não para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos”. (Mateus 20:25-28).

Jesus estava lhes dizendo que, nos reinos dos gentios, aqueles que são grandes exercem autoridade sobre os outros; mas para aqueles que ele chamou para edificar a sua igreja, “não será assim entre vós”. Em outras palavras, deixe aqueles que querem ser grandes entre vocês, ministrem a vocês, e aqueles que querem ser chefes, sejam seus servos. Jesus ilustrou esse princípio para seus discípulos na última ceia. “Levantou-se da ceia e pôs de lado as suas vestes; e tomou uma toalha, e cingiu-se. Depois, derramou água numa bacia, e começou a lavar os pés dos discípulos, e a enxugá-los com a toalha com que estava cingido. Assim, depois de lhes lavar os pés, tomar as suas vestes e voltar a sentar-se, disse-lhes: Sabeis o que vos tenho feito? Vós me chamais Mestre e Senhor; e você diz bem; pois sou assim. Se eu, então, seu Senhor e Mestre, lavei seus pés; vós também deveis lavar os pés uns aos outros. Pois eu vos dei o exemplo, para que façais como eu vos fiz. Em verdade, em verdade vos digo que o servo não é maior do que o seu senhor; nem o enviado maior do que aquele que o enviou. Se sabeis estas coisas, felizes sois se as praticardes” (João 13:4–5;12–17).

Na época de Jesus, o principal meio de transporte era caminhar. As pessoas usavam sandálias para manter os pés mais frescos, mas seus pés ficavam quentes, sujos e doloridos. Quando chegavam ao seu destino, o dono da casa chamava seu menor servo para trazer uma bacia de água e lavar os pés de seus convidados. Agora vemos que Jesus assumiu o papel do menor dos servos, um verdadeiro ato de humildade.

Se apenas aqueles de nós que foram chamados para fazer a obra do Senhor fossem tão humildes quanto o Senhor que os enviou! Temos um hino (Hino 508) escrito pelo Patriarca Elbert A. Smith que capta o espírito desta mensagem:
Quando os ministros de Jesus, sejam eles pequenos ou grandes,
Dos profetas aos diáconos dobram os joelhos,
Bispos, mestres e apóstolos têm mais amor e menos debate,
Que povo forte e feliz seremos!

O fato de que um de nós não possa, em todas as coisas, se conformar com nossas idéias ou opiniões não nos justificará proibindo-o de trabalhar para Deus, desde que siga as leis de Deus. Os discípulos foram advertidos a não proibir outros que estivessem expulsando demônios em nome de Jesus, pois não deveriam se entregar a um espírito estreito e exclusivo, mas manifestar a mesma simpatia que haviam visto em seu Mestre (Marcos 9:36-37). ). Quão cuidadosos devemos ser para não desencorajar qualquer um dos portadores da luz de Deus, e assim interceptar os raios que ele quer brilhar para o mundo! Cada alma custa um preço infinito, e quão terrível é o pecado de desviar uma alma de Cristo para que, para ele, o amor, a humilhação e a agonia do Salvador tenham sido em vão. Nosso Senhor é envergonhado por qualquer um de nós que afirma servi-lo, mas que deturpa seu caráter.

Se alguém tem apenas uma profissão de piedade, sem o amor de Cristo, eles não têm poder para o bem. Jesus diz que a edificação de seu reino depende do recebimento de seu Espírito; então não haverá rivalidade, nem egoísmo, nem desejo pelo lugar mais alto. Nenhuma alma que crê em Cristo, embora sua fé seja fraca e seus passos vacilantes, deve ser levianamente estimada. Por tudo o que pode nos dar alguma vantagem sobre os outros, seja educação e refinamento, nobreza de caráter, treinamento cristão ou experiência religiosa, devemos aos menos favorecidos; e na medida em que estiver em nosso poder, devemos ministrar a eles.

Se qualquer uma dessas almas for vencida e cometer um erro contra nós, então é nosso dever buscar sua restauração. Não devemos esperar que ele faça o primeiro esforço de reconciliação. Jesus disse para não julgar ou condenar, portanto, não devemos fazer nenhuma tentativa de autojustificação, mas que todos os nossos esforços sejam para sua recuperação. Foi dado um padrão para buscar a reconciliação. Deixe o irmão lidar com o irmão e, se este esforço não for bem sucedido, então “leva contigo mais um ou dois” (Mateus 18:16) com a esperança de alcançar a unidade. Se isso também não for bem-sucedido, então o assunto deve ser levado ao corpo de crentes. Interpretamos isso como um tribunal na igreja. Como membros da igreja, devemos nos unir em oração e preocupação amorosa para que o ofensor seja restaurado. Aquele que rejeita esta proposta unida rompeu o laço que o ligava a Cristo, e assim se separou da comunhão da igreja; no entanto, ele não deve ser desprezado ou negligenciado por seus antigos irmãos, mas deve ser tratado com ternura e compaixão. No tratamento das feridas da alma, há necessidade do toque e da sensibilidade mais delicados. Se algum de nós negligencia este dever que Cristo sugeriu (de tentar restaurar aqueles que estão em erro e pecado), nos tornamos participantes do pecado.

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