¿Quién es el más grande entre nosotros?

¿Quién es el más grande entre nosotros?

por el Sumo Sacerdote Jack O. Evans

vol. 19, Número 3, Sep/Oct/Nov/Dic 2018 Edición No. 76

En Mateo 18, leemos que los discípulos de Jesús se le acercaron y le preguntaron: “¿Quién es el mayor en el reino de los cielos?” (Mateo 18:1). Para responder a su pregunta “Jesús llamó a un niño, y lo puso en medio de ellos, y dijo: De cierto os digo, que si no os convertís y os volvéis como niños, no entraréis en el reino de los cielos” (Mateo 18:2). Con esta declaración, Jesús da a entender que sus discípulos aún no se habían convertido y no se habían vuelto como niños pequeños. Esto debería llevarnos a preguntarnos: “¿Nos hemos convertido y nos hemos vuelto como niños pequeños?”

El rey Benjamín dijo que los niños son “sumiso, manso, humilde, paciente, lleno de amor, dispuesto a someterse a todas las cosas” (Mosíah 1:120). De alguna manera, parece estar en la naturaleza del hombre querer ser un poco mejor o ser considerado mayor que sus vecinos o hermanos. A menudo, cuando las personas reciben un título, desarrollan la actitud de que el título les permite ejercer autoridad sobre los demás. Cuando los hombres se exaltan a sí mismos, sintiéndose necesarios para el éxito del gran plan de Dios, el Señor a menudo los hace dejar de lado. El deseo de exaltación propia trajo contienda al cielo. Lucifer buscó para sí mismo el lugar más alto, negándose a reconocer que el Espíritu del Altísimo se manifiesta en un ministerio desinteresado. Lucifer quería ser igual a Dios y tener su poder. Jesús, sin embargo, “se despojó a sí mismo, y tomó forma de siervo… se humilló a sí mismo, haciéndose obediente hasta la muerte” (Filipenses 2:7–8).

Jesús continuó diciendo, “Cualquiera, pues, que se humillare como este niño, ése es el mayor en el reino de los cielos” (Mateo 18:3). Vemos que el mayor atributo que necesitamos para obtener grandeza en el reino es la humildad. Ser humilde se caracteriza por la modestia o la mansedumbre en el comportamiento, la actitud y el espíritu. Exhibe respeto sumiso. Con demasiada frecuencia, aquellos de nosotros en la iglesia no nos humillamos lo suficiente, sino que tratamos de humillar a otros a través de la humillación o dándoles un estatus o condición inferior.

Cuando se trata de la autoridad del sacerdocio, Doctrina y Convenios 17:8–11 define diferentes niveles de autoridad, desde el apóstol hasta el diácono. Sin embargo, el versículo 12 dice: “Todo élder, presbítero, maestro o diácono debe ser ordenado de acuerdo con los dones y llamamientos de Dios para él; y ha de ser ordenado por el poder del Espíritu Santo que es el que lo ordena.” Por lo tanto, ¿cómo puede cualquier miembro del sacerdocio ser elevado por encima de un hermano si todos hemos recibido nuestra autoridad por el mismo poder del Espíritu Santo?

Dios no considera que su sacerdocio tenga mayor o menor autoridad, sino que los considera de igual importancia, aunque hay llamados diferentes según los dones y talentos que nos ha dado. El alma sincera y contrita es preciosa a la vista de Dios. Él pone su propio sello en los hombres, no por su rango, ni por su riqueza, ni por su grandeza intelectual, sino por su unidad con Cristo. “Así dice el Señor: El cielo es mi trono, y la tierra el estrado de mis pies…. pero a este hombre miraré, sí, al que es pobre y de espíritu contrito y tiembla a mi palabra” (Isaías 66:1–2).

El presidente Joseph Smith III, en defensa de la Reorganización como se establece en “Fundamento de la Reorganización”, Historia de la Iglesia, Volumen 5, página 354, declara:

“Se habían conferido los poderes de gobierno y la 'ley, para ser mi ley, para gobernar mi iglesia' (D. y C. 42:16); la sabiduría divina había dictado ambos. El propósito para el cual habían sido conferidos había sido claramente establecido; la
diseño inequívocamente indicado. Ni el diseño ni el propósito contemplaron una jerarquía de sacerdocio y opresión, de lujuria, riqueza, aristocracia sacerdotal o poder”.

Doctrina y Convenios 104:3b establece: “El sacerdocio de Melquisedec tiene el derecho de presidir, y tiene poder y autoridad sobre todos los oficios de la iglesia, en todas las épocas del mundo, para administrar en las cosas espirituales”. El énfasis aquí debe estar en “administrar en las cosas espirituales”, y no en "poder y autoridad." Esto está de acuerdo con la declaración hecha por José Smith III como se indicó anteriormente.

Doctrina y Convenios 104:4 declara: “La presidencia del sumo sacerdocio, según el orden de Melquisedec, tiene derecho a oficiar en todos los oficios de la iglesia”. Y Doctrina y Convenios 104:7 dice: “El sumo sacerdote y el anciano deben administrar en las cosas espirituales, de acuerdo con los convenios y mandamientos de la iglesia; y tienen derecho a oficiar en todos estos oficios de la iglesia cuando no hay autoridades superiores presentes”.

De estas escrituras entendemos que el sacerdocio de Melquisedec tiene autoridad para administrar en cosas espirituales. El derecho a oficiar en cualquier oficio de la iglesia dice que si el sumo sacerdote o el anciano ve que se necesita el ministerio de un diácono, pero no hay diáconos disponibles, el sumo sacerdote o el anciano pueden realizar ese ministerio. Recuerda que Jesús, nuestro maestro y nuestro ejemplo, dijo que, a menos que nos humillemos como niños pequeños, no podemos entrar en el reino. Si no somos elegibles para entrar en su reino, ¿cómo podemos ser siervos (o ministros) del Rey?

Cuando Jesús subía a Jerusalén, tomó aparte a los doce discípulos y les dijo: “He aquí subimos a Jerusalén, y el Hijo del hombre será entregado a los principales sacerdotes ya los escribas, y le condenarán a muerte; y lo entregarán a los gentiles para que lo escarnezcan, lo azoten y lo crucifiquen. Y al tercer día resucitará” (Mateo 20:17). Luego se nos dice que la madre de los hijos de Zebedeo (Santiago y Juan) adoró a Jesús y se acercó a él y le pidió a Jesús que le concediera que sus dos hijos se sentaran, uno a la derecha y otro a su izquierda, en el reino. “Pero respondiendo Jesús, dijo: No sabéis lo que pedís.” Continuó preguntando, “¿Podéis beber de la copa que yo beberé y ser bautizados con el bautismo con el que yo soy bautizado?” (Mateo 20:21). Después que respondieron y dijeron que podían, Jesús les dijo: “A la verdad, de mi copa beberéis, y con el bautismo con que yo soy bautizado seréis bautizados; mas el sentarse a mi derecha y a mi izquierda, es para quien está preparado por mi Padre, mas no mío para dar” (Mateo 20:23).

Cuando los otros diez discípulos se enteraron de esta conversación, se indignaron contra los dos hermanos. ¡Una respuesta bastante natural! Dos hermanos buscando un lugar de alto honor y los otros diez diciendo: “¿Quiénes se creen que son? ¡Somos tan buenos como ellos!”. Jesús pudo ver que todos habían fallado en aprender que solo los muy humildes serían grandes en su reino. Jesús los llamó aparte y dijo: “Sabéis que los príncipes de las naciones se enseñorean de ellas, y los que son grandes ejercen sobre ellas autoridad; mas no será así entre vosotros. Pero el que quiera hacerse grande entre vosotros, sea vuestro ministro. Y el que quiera ser el principal entre vosotros, será vuestro servidor. Así como el Hijo del Hombre vino, no para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos” (Mateo 20:25–28).

Jesús les estaba diciendo que, en los reinos de los gentiles, los que son grandes ejercen autoridad sobre los demás; pero para aquellos a quienes llamó para edificar su iglesia, “No será así entre vosotros.” En otras palabras, que los que quieran ser grandes entre vosotros os sirvan, y los que quieran ser los principales sean vuestros servidores. Jesús ilustró este principio a sus discípulos en la última cena. “Se levantó de la cena y se quitó la ropa; y tomó una toalla, y se la ciñó. Después de eso, echó agua en un lebrillo, y comenzó a lavar los pies de los discípulos, y a secárselos con la toalla con que estaba ceñido…. Entonces, después que les hubo lavado los pies, y tomado sus vestidos, y vuelto a sentarse, les dijo: ¿Sabéis lo que os he hecho? Me llamáis Maestro y Señor; y decís bien; por lo que soy. Si yo, vuestro Señor y Maestro, os he lavado los pies; vosotros también debéis lavaros los pies unos a otros. Porque ejemplo os he dado, para que como yo os he hecho, hagáis. De cierto, de cierto os digo, que el siervo no es mayor que su señor; ni el que es enviado es mayor que el que lo envió. Si sabéis estas cosas, bienaventurados sois si las hacéis” (Juan 13:4–5; 12–17).

En la época de Jesús, el principal medio de transporte era caminar. La gente usaba sandalias para mantener sus pies más frescos, pero sus pies se calentaban, ensuciaban y dolían. Cuando llegaban a su destino, el dueño de la casa llamaba al sirviente más pequeño para traer una palangana de agua y lavar los pies de sus invitados. Ahora vemos que Jesús asumió el papel del más pequeño de los siervos, un verdadero acto de humildad.

¡Ojalá los que hemos sido llamados a hacer la obra del Señor fuéramos tan humildes como el Señor que los envió! Tenemos un himno (Himno 508) escrito por el Patriarca Elbert A. Smith que capta el espíritu de este mensaje:
Cuando los ministros de Jesús, sean pequeños o sean grandes,
De los profetas a los diáconos doblar la rodilla,
Obispos, maestros y apóstoles tienen más amor y menos debate,
¡Qué pueblo fuerte y feliz seremos!

El hecho de que uno de nosotros no pueda, en todas las cosas, conformarse a nuestras ideas u opiniones no nos justificará para prohibirle trabajar para Dios, siempre y cuando estén siguiendo las leyes de Dios. Se advirtió a los discípulos que no prohibieran a otros que echaban fuera demonios en el nombre de Jesús, porque no debían ceder a un espíritu estrecho y exclusivo, sino que debían manifestar la misma simpatía que habían visto en su Maestro (Marcos 9:36-37). ). ¡Cuán cuidadosos debemos ser para no desalentar a ninguno de los portadores de la luz de Dios, y así interceptar los rayos que él iluminaría al mundo! Cada alma costó un precio infinito, y cuán terrible es el pecado de apartar un alma de Cristo para que, por él, el amor y la humillación y la agonía del Salvador hayan sido en vano. Nuestro Señor es avergonzado por cualquiera de nosotros que afirmamos servirle, pero que tergiversamos su carácter.

Si uno tiene sólo una profesión de piedad, sin el amor de Cristo, no tiene poder para el bien. Jesús dice que la edificación de su reino depende de la recepción de su Espíritu; entonces no habrá rivalidad, ni egoísmo, ni deseo por el lugar más alto. Ningún alma que cree en Cristo, aunque su fe sea débil y sus pasos vacilen, debe ser menospreciada. Por todo lo que pueda darnos alguna ventaja sobre otro, ya sea educación y refinamiento, nobleza de carácter, formación cristiana o experiencia religiosa, estamos en deuda con los menos favorecidos; y hasta donde esté en nuestro poder, debemos ministrarles.

Si alguna de estas almas es vencida y comete un mal contra nosotros, entonces es nuestro deber buscar su restauración. No debemos esperar a que él haga el primer esfuerzo de reconciliación. Jesús dijo que no juzguemos ni condenemos, por lo tanto, no debemos hacer ningún intento de autojustificación, sino que todos nuestros esfuerzos sean para su recuperación. Se dio un patrón para buscar la reconciliación. Deje que el hermano trate con el hermano y, si este esfuerzo no tiene éxito, entonces “lleva contigo uno o dos más” (Mateo 18:16) con la esperanza de lograr la unidad. Si eso tampoco tiene éxito, entonces el asunto debe llevarse ante el cuerpo de creyentes. Interpretamos esto como un tribunal en la iglesia. Como miembros de la iglesia, debemos unirnos en oración y amorosa preocupación para que el ofensor sea restaurado. El que rechaza esta propuesta unida ha roto el lazo que lo une a Cristo, y así se ha separado de la comunión de la iglesia; sin embargo, no debe ser despreciado ni descuidado por sus antiguos hermanos, sino que debe ser tratado con ternura y compasión. En el tratamiento de las heridas del alma, se necesita el tacto y la sensibilidad más delicados. Si alguno de nosotros descuida este deber que Cristo ha sugerido, (de tratar de restaurar a aquellos que están en error y pecado) nos hacemos partícipes del pecado.

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