Raccomandazioni per arricchire i servizi di preghiera

RACCOMANDAZIONI PER ARRICCHIRE I SERVIZI DI PREGHIERA DEL FILIALE

Dai Sommi Sacerdoti della Chiesa Rimanente di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni

7 luglio 2015

 

ottobre, novembre, dicembre 2015

 

Il servizio di preghiera è stato a lungo un servizio fondamentale nel Movimento di Restaurazione. Il defunto apostolo John Garver lo definì "uno degli incontri principali della chiesa". Quando è stato avviato con preparazione, riverenza e partecipazione entusiasta, ha fornito un ambiente per l'espressione dei doni spirituali e dell'ispirazione ai santi. È forse secondo per importanza solo ai servizi in cui vengono celebrate le ordinanze della Chiesa. Tuttavia, la frequenza ai servizi di preghiera è variata nel corso degli anni. In tempi di crisi o in situazioni nuove, i banchi tendono ad essere più pieni che in tempi buoni o di routine, e stabilire abitudini di presenza fedele si è rivelato sfuggente per molti santi. Indubbiamente i numeri sono stati influenzati da servizi che non sono riusciti a ispirare ed elevare i santi a sufficienza da motivarli a tornare il mercoledì successivo, nonché da ingerenze di lavoro, doveri familiari, ecc. La percezione della mediocrità nella mente dei santi è , senza dubbio, incoraggiato dall'avversario delle anime, poiché i servizi, con pochissime eccezioni, portano certamente al conferimento di benedizioni spirituali, anche se inosservate nella mente dei santi.

La responsabilità dei servizi di preghiera inizia con i presidenti dei servizi. L'anziano o il sommo sacerdote può prepararsi in modo inadeguato e non essere guidato dallo Spirito Santo come richiesto da DeA 46:1b, il che si traduce in servizi che non soddisfano il loro potenziale. Ci sono anche molte altre ragioni che rendono inefficace il presidente nel suo compito, comprese le limitazioni fisiche.

I membri stessi condividono la responsabilità di assicurare che i servizi siano edificanti venendo con la preparazione al culto e sedendosi in riverente meditazione, nonché partecipando al servizio con tutto il cuore, concisa e appropriata. Che i servizi di preghiera possano essere migliorati è dimostrato dal fatto che molte esperienze "in cima alla montagna" si verificano alla fine della riunione dopo una settimana di preparazione e di "salita" spirituale l'ha preceduta.

Con questa convinzione, che i servizi di preghiera possono essere arricchiti, i sommi sacerdoti si sono incontrati per la prima volta l'8 giugno per discutere i modi in cui ciò può essere realizzato. Inoltre, sono state ricercate altre risorse, tra cui Incontri di preghiera, di Harry Doty; articoli di vari autori in Il giornale del sacerdozio, aprile 1936; Adoriamo, di Chris Hartshorn; e "The Endowment Paper", di Earl Curry. Quelle che seguono sono raccomandazioni derivate dalle discussioni, libri e articoli, determinati dai sommi sacerdoti e valutati dalla Prima Presidenza per una decisione finale.

Il primo passo per migliorare i servizi di preghiera spetta al presidente di ramo, che dovrebbe selezionare uomini del sacerdozio di Melchisedec, se possibile (vedere DeA 17:8ss, 10d), i cui “doni e chiamate” li rendono scelte preferibili per presiedere tali servizi. (C'è anche la necessità di dare opportunità agli altri affinché crescano nelle loro capacità, ma non è questo il punto di questo articolo.) (Ovviamente questo passaggio diventa irrilevante nei piccoli rami.)

L'anziano o sommo sacerdote (tutti designati dal termine, anziani, d'ora in poi) designato a presiedere deve fare una preparazione spirituale significativa e nel pensare al servizio. Questa preparazione dovrebbe essere la preparazione di una vita, così come quella in cui si impegna per quel servizio specifico. Lo sviluppo di un tema è un compito impegnativo, poiché dovrebbe essere un pensiero che stimoli una risposta, e non solo un assenso intellettuale. Pensare ai probabili partecipanti e alle loro personalità e bisogni è utile in questo processo.

Come affermato al punto 1 di cui sopra, il presidente dovrebbe selezionare coloro che assistono nel servizio il cui ufficio e ministero serviranno meglio per elevare il livello spirituale della congregazione in quel particolare servizio.

Il presidente dovrebbe venire al servizio con un “buono spirito di aspettativa”. Tutti i dettagli del servizio dovrebbero essere elaborati in anticipo, come ad esempio chi inizierà gli inni. Questa sarà una dichiarazione alla congregazione che il presidente sta prendendo sul serio il servizio, e dovrebbero farlo anche loro.

È stato spesso affermato che una persona non può precipitarsi alla presenza di Dio, quindi è importante un momento di meditazione prima dell'inizio del servizio. I diaconi che aprono le porte eliminano alcuni colpi e i santi dovrebbero essere incoraggiati a riunirsi in silenzio. I sussurri spesso non sono solo ascoltati dalla persona designata e distraggono.

Agli anziani viene chiesto di «condurre tutte le adunanze come sono dirette e guidate dallo Spirito Santo» (DeA 46:1b). Tuttavia, poiché la maggior parte degli anziani non conosce tutte le scritture e tutti gli inni, prima del servizio dovrebbe essere compilato un elenco dei probabili inni e scritture da utilizzare. Poi, con il progredire del servizio, l'anziano può selezionare la scrittura o l'inno specifico da usare come guidato in quel momento.

Gli inni per i servizi di preghiera non devono essere limitati a quelli nella sola sezione "Preghiera". Ci sono molti altri inni adatti alla dignità dell'occasione e la preparazione dettagliata del presidente dovrebbe includere l'esame dell'intero inno per i probabili inni. La parte musicale del servizio è parte integrante del servizio, non un'appendice ad esso. La musica usata nel servizio non dovrebbe urtare i santi, ma dovrebbe promuovere l'unità dello Spirito. Gli inni che enfatizzano il ringraziamento e la lode possono sollevare lo spirito di coloro che sono oppressi (vedere DeA 119:6a). Una musica vocale speciale può aggiungere molto a un servizio.

Il presidente dovrebbe essere breve nei suoi commenti e la congregazione dovrebbe essere istruita a essere breve nelle sue preghiere e testimonianze. Come regola generale, la stagione della preghiera dovrebbe iniziare entro 15 minuti o meno dall'inizio del servizio per una riunione di preghiera della durata di un'ora. Se c'è una testimonianza principale, anche quella persona dovrebbe essere istruita (in anticipo) a essere breve, ad esempio limitando la sua testimonianza a 3 minuti. Questi limiti di tempo suggeriti possono variare in base alle dimensioni della congregazione, ma la brevità è la chiave per arricchire i servizi di preghiera e non può essere enfatizzata troppo fortemente. Anche le letture delle Scritture dovrebbero essere brevi, inclusa la chiamata all'adorazione, soprattutto perché il tema o l'area principale di enfasi può essere perso in una lettura delle Scritture che copre molti pensieri.

Il tema è un'area di dibattito, ma ce ne sarà sempre una, determinata dal presidente, o che si evolve nelle prime preghiere o testimonianze espresse nei pensieri dei partecipanti. Dovrebbe essere preferibile che il tema provenga dal leader, che, si spera, ha anche preparato al meglio il servizio. L'uso di un "tema morbido" o espresso solo attraverso le Scritture e gli inni, senza specificarne uno, può essere la soluzione migliore. L'uso di una domanda è stato utilizzato con successo per stimolare le testimonianze. Il tema dovrebbe essere uno strumento e non una regola. Soprattutto, come affermato sopra, il tema dovrebbe essere scelto con cura e questa promessa dovrebbe essere tenuta a mente: “Dove due o tre sono riuniti nel mio nome, come toccare una cosa, ecco, io sarò in mezzo a loro…” (CD 6:15b). Se qualcuno si discosta dal tema, il presidente può ricondurre gentilmente al tema affermando, dopo aver cantato l'inno – (correlato al tema), gli altri condivideranno come – (anche relativo al tema).

La partecipazione è l'essenza del servizio di preghiera e la quantità di partecipanti, nonché la qualità delle preghiere e delle testimonianze sono aspetti cruciali. Tuttavia, i periodi di silenzio non devono essere temuti e coloro che stanno a riempire il tempo senza qualcosa di significativo da dire, sminuiscono piuttosto che migliorare il servizio.

I santi dovrebbero essere regolarmente istruiti che le preghiere di servizio di preghiera dovrebbero essere per il gruppo e preferibilmente non per esigenze personali. Va sottolineato l'uso di "noi" piuttosto che di "io". Inoltre, ci viene chiesto di pregare nel “nome di Gesù” e si dovrebbe evitare la ripetizione troppo frequente del nome del Signore (vedere DeA 104:1c). Le preghiere non dovrebbero essere rivolte solo ai malati, ma potrebbe essere necessario sottolineare anche altri bisogni. Gruppi di preghiere possono essere indirizzati a diverse esigenze al fine di risparmiare tempo e utilizzare un approccio di "squadra".

In generale, le testimonianze del passato recente sono preferibili a quelle di molto tempo fa. Tuttavia, a volte le testimonianze più antiche sono appropriate per descrivere momenti spartiacque o che cambiano la vita. La congregazione dovrebbe essere regolarmente istruita su ciò che costituisce una testimonianza, e va sottolineato che i sermoni sminuiscono il servizio. L'enfasi continua sul dare solo l'essenziale di un'esperienza dovrebbe essere sottolineata alla congregazione, poiché è estremamente difficile per molti non impegnarsi in descrizioni lunghe e dettagliate. “La condivisione di lotte, fame di cuore, debolezze, ferite e bisogni può essere una testimonianza… Anche le testimonianze di affermazione e di fede” sono significative. (Doty, p. 107) La confessione è scritturale, ma le specificità di alcuni peccati, come le mancanze morali, non devono essere condivise e sono contrarie alla sensibilità dei santi.

Come regola generale, il calendario fissato per il servizio di preghiera dovrebbe essere seguito da vicino. Il servizio non dovrebbe ufficialmente iniziare in anticipo (inni extra ok, per esempio), né estendersi oltre il tempo stabilito per terminare il servizio, tranne che a quelli già in condivisione dovrebbe essere consentito di terminare. Il presidente deve terminare il tempo di preghiera abbastanza presto da lasciare il tempo per le testimonianze. Gli aggiustamenti dovrebbero essere fatti solo dalla direzione dello Spirito.

Non esiste una regola che dica che gli inni possono essere cantati solo prima o dopo un periodo di preghiera o testimonianza. Spezzando il servizio in segmenti attraverso inni intermedi, sia che si utilizzino uno o più versetti, l'attenzione della congregazione può essere ripristinata e rinfrescata.

I doni spirituali devono essere ricercati come descritto in DeA 46:4, ei doni della fede, della conoscenza, della saggezza e del discernimento sono essenziali come base per altri doni “spettacolari”. Il presidente è in una posizione critica per discernere la fonte, dall'alto, dall'uomo o dal basso, di qualsiasi dono fatto. Qualsiasi profezia data dovrebbe avere una conferma della sua divinità, mentre qualsiasi dono delle lingue dovrebbe avere un'interpretazione (vedi 1 Cor. 14:27).

Quando si verificano situazioni in cui il presidente deve limitare una lunga testimonianza o un dono spirituale spurio, dovrebbe farlo nel modo più compassionevole possibile. Tuttavia, ogni volta che ciò accade c'è una buona possibilità che il partecipante si offenda, quindi il presidente deve bilanciare attentamente i pro ei contro dell'intervento, riconoscendo anche la necessità del ramo.

Il presidente dovrebbe mantenere il contatto visivo con la persona che condivide, in modo che la persona che condivide sappia che il presidente è interessato e il presidente acquisirà ulteriore comprensione dei bisogni della persona attraverso il linguaggio del corpo, ecc. Il rinforzo positivo aiuterà anche il santo timido.

La visualizzazione di immagini panoramiche, centri di culto e immagini può arricchire un'impostazione di culto. Cambiare occasionalmente il luogo del servizio può suscitare un rinnovato interesse per i servizi di preghiera. A volte una stanza più piccola non solo aiuta a sentire, ma porta anche una vicinanza tra le persone. Può essere utile anche una disposizione dei posti a sedere circolare o semicircolare.

Di norma, minore è il servizio di preghiera, maggiore è la percentuale di persone che parteciperanno e anche le intimidazioni diminuiranno. Per questo motivo, i servizi di preghiera di gruppo potrebbero essere intervallati da servizi generali di filiale nelle filiali più grandi.

In un caso di successo, un ramo ha trasformato il mercoledì sera in una serata di attività familiari che includeva riunioni dei giovani, riunioni del sacerdozio, riunioni delle donne, e poi si è conclusa con un servizio di preghiera comune. La partecipazione è cresciuta quando l'idea ha preso piede.

Il presidente dovrebbe esprimere gratitudine quando vengono seguite le istruzioni e quando qualcuno vuole deviare dai piani del presidente per il servizio, il permesso non dovrebbe essere automatico. C'è una ragione per cui un anziano presiede e non dovrebbe rinunciare al controllo del servizio.

Tutti gli anziani dovrebbero avere familiarità con il libro di Harry Doty, Incontri di preghiera, e anche gli altri articoli menzionati in precedenza sono utili. L'obiettivo dell'ultimo incontro di preghiera è prima di ogni anziano e il progresso dovrebbe essere senza rilassamento. Il Signore benedica i nostri servizi di preghiera.

pubblicato in