Para que no tropecemos (o por qué el Libro de Mormón) por David R. Van Fleet

Alrededor del año 600 a. C., el Espíritu del Señor le explicó a Nefi en una visión que, en los días venideros, los gentiles tropezarían en gran medida debido a la omisión de “las partes más claras y preciosas del evangelio del Cordero."(1) El marco de tiempo al que se refiere la visión parece estar en el período del descubrimiento de las Américas por Cristóbal Colón, quien sin duda fue el hombre descrito en la visión.(2) La referencia al evangelio seguramente se refería a la Santa Biblia, a la que Joseph Smith, Jr. hizo correcciones y cambió el nombre a Las Sagradas Escrituras. Una revisión de los cambios muestra que, al libro de Génesis en particular, hubo adiciones significativas que muestran que Adán y Eva tenían la plenitud del evangelio en su época. También está la descripción de la ciudad santa de Enoc, llamada Sion por el Señor debido a la unidad, rectitud y preocupación por los pobres que ese pueblo evidenciaba.

El Libro de Mormón también brinda ideas que son clave para la comprensión adecuada del evangelio. Este artículo describe algunas de las doctrinas esenciales que nos proporciona el Libro de Mormón. En el Libro de Doctrina y Convenios leemos lo siguiente: “Y además, los élderes, presbíteros y maestros de esta iglesia enseñarán los principios de mi evangelio que están en la Biblia y en el Libro de Mormón, en el cual está la plenitud del evangelio."(3) A menudo me he preguntado cuáles son algunos de esos principios que el Libro de Mormón nos brinda y que la Biblia no brinda. En algunos casos, la Biblia pasa por alto puntos de interés clave, como los métodos exactos y la redacción de las oraciones bautismales y de comunión. Muchos de los libros del Nuevo Testamento son cartas o epístolas que abordan problemas específicos de la época; no fueron escritos para proporcionar una dirección integral a las generaciones futuras. De manera similar, los evangelios se centraron en la historia de la vida de Cristo y no en las prácticas seguidas en la Iglesia que Cristo estableció.

En algunos casos, la Iglesia del Nuevo Testamento tenía prácticas estándar, pero esas prácticas se apartaron por el bien de la conveniencia. Por ejemplo, se pensaba que la comunión era necesaria para la salvación, por lo que se bautizaba a los niños para que pudieran participar de la Comunión. Por lo tanto, el Libro de Mormón funciona de varias maneras para brindar orientación: Brinda comprensión sobre puntos doctrinales que la Biblia no aborda ni explica completamente. Provee refuerzo de principios que la Biblia describe, pero que el hombre no ha seguido fielmente. Proporciona verificación independiente de personas, eventos y lugares mencionados en la Biblia.

La religión cristiana se basa en la doctrina más que otras religiones.(4) En primer lugar, la salvación está directamente ligada a ciertas creencias, específicamente, a la creencia en Jesucristo. Hay seis principios del evangelio enumerados en Hebreos 6:1, 2. Creer en estos principios también es importante. El Libro de Mormón aborda todos estos principios y aumenta nuestra comprensión de ellos. Este conjunto básico de creencias y prácticas debe adoptarse; de lo contrario, una persona está en un error. El Nuevo Testamento y el Libro de Mormón tienen muchos ejemplos y profecías acerca de aquellos que cometen engaños sacerdotales y enseñan herejías. Puede parecer extraño en nuestra era de tolerancia que esto sea motivo de alarma, pero las Escrituras enseñan que deben ser una preocupación vital para nosotros. En nuestros días, el lema es, “mientras sean sinceros”. Sin embargo, 2 + 2 nunca es igual a 3.

Los siguientes son versículos del Libro de Mormón con explicaciones que describen varios de estos puntos.

Un Segundo Testigo de Jesucristo: “…para convencer a judíos y gentiles de que Jesús es el Cristo…"(5) Este es un ejemplo del punto anterior, que el Libro de Mormón proporciona una verificación independiente de que Jesús es el Cristo. Más tarde, el Libro de Mormón también confirma que había una nueva estrella en el momento de Su nacimiento y destrucción en el momento de Su crucifixión. Verifica el registro del Nuevo Testamento con respecto a la doctrina que enseñó, porque enseñó la misma doctrina en las Américas. En particular, el Sermón del Monte es casi idéntico entre 3 Nefi y Mateo. Nefi explicó que la repetición proporcionada por el registro del Libro de Mormón al de la Biblia muestra que Dios no cambia.(6)

Se podría argumentar que el valor de dos testigos de la misma cosa es más del doble que el de un solo testigo. Los pacientes a veces buscan una segunda opinión antes de someterse a cirugías intensivas. La revisión por pares es una práctica aceptada en la evaluación de artículos científicos para garantizar su legitimidad. El hecho de que haya dos registros antiguos de Jesucristo es un poderoso estímulo para creer en Él.

Los judíos de la época de Jesús esperaban un Mesías que proporcionaría liberación política. Cuando vino y no proporcionó esta liberación, muchos lo rechazaron porque no cumplió la profecía del Antiguo Testamento. Los cristianos han argumentado que Él cumplió referencias como los Salmos 22 y 69, e Isaías 9, 42 y 53. Algunos de esa fe han contrarrestado estas profecías que no lo identifican por su nombre y, por lo tanto, no hay garantía de que estas profecías se apliquen a Él. El Libro de Mormón cambia el equilibrio de la creencia a favor de Jesús de Nazaret.

Arrepentimiento: El Libro de Mormón se puede resumir como una serie de ciclos en las historias de tres pueblos que emigraron a América desde el Medio Oriente. El pueblo se acercó más al Señor y, como resultado, el Señor los prosperó. Su prosperidad les quitó el incentivo de recordarlo hasta que Sus juicios se derramaron sobre ellos en forma de guerras, hambrunas o cautiverio. Esto hizo que se arrepintieran o que fueran aniquilados. Por lo tanto, el Libro de Mormón amplía nuestra comprensión del arrepentimiento.

Fe:  “La fe no es tener un conocimiento perfecto de las cosas; por tanto, si tenéis fe, esperáis cosas que no se ven, que son verdaderas.”(7) Alma 16:138-173 es para el Libro de Mormón lo que Hebreos 11 es para la Biblia en cuanto a la fe. La exposición del Libro de Mormón sobre la fe añade mucho a nuestra comprensión del principio.

Bautismo infantil: “…así que los niños pequeños están sanos, porque no son capaces de cometer pecado; por tanto, la maldición de Adán les ha sido quitada en mí, de modo que no tiene poder sobre ellos;... por tanto, mi amado Hijo, sé que es una gran burla delante de Dios, que bauticéis a pequeños niños."(8) Como se dijo anteriormente, esta práctica comenzó en el siglo II.(9) con las mejores intenciones. Sin embargo, el Libro de Mormón no solo dice que esta práctica es incorrecta, sino que la llama burla solemne. Las Escrituras enseñan “El temor del Señor es el principio de sabiduría."(10) Ninguna persona sabia se involucraría en tal práctica en vista de esta advertencia. Este versículo también sugiere que aquellos que se dedican a esta práctica están preocupados por el pecado original, pero esa preocupación es infundada debido a la expiación de Cristo.

El verdadero bautismo transforma: Algunas denominaciones enseñan que el bautismo es un "solo símbolo". El Apóstol Pablo enseñó en el capítulo sesenta de Romanos que el bautismo transforma a un individuo. Sin embargo, esta enseñanza obviamente se minimiza para aquellas denominaciones preocupadas de que el bautismo es una “obra” y por lo tanto no es necesario para la salvación. El Libro de Mormón también enseña que el bautismo transforma a una persona y, por lo tanto, refuerza la enseñanza de Pablo. Alma recordó los bautismos que tuvieron lugar en las aguas de Mormón y los cambios que experimentaron esas personas. Luego preguntó a sus oyentes, “¿Habéis nacido espiritualmente de Dios? ¿Habéis recibido su imagen en vuestro semblantes?(11)

Bautismo por Inmersión: “Y he aquí, estas son las palabras que debéis decir, llamándolos por su nombre, diciendo: Habiéndome dado autoridad de Jesucristo, yo os bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo. Amén. Y entonces los sumergiréis en el agua, y saldréis de nuevo del agua."(12) La práctica de rociar se aceptó igualmente con el bautismo por inmersión (o sumersión para diferenciarlo del vertido) en 1311.(13) Indudablemente había quienes no podían ser bautizados por inmersión, o no había mucha agua disponible, o era un curso más fácil. Sin embargo, los eruditos señalan que el bautismo era por inmersión en el primer siglo y que era una actividad para los mayores (como los adultos). Todo lo que Dios pide es que sigamos un procedimiento simple en el camino a la vida eterna; estamos obligados a evitar los atajos. Los atajos cambian el simbolismo de la ordenanza y su eficacia.

Comunión cercana (o cerrada): “…no permitiréis que nadie a sabiendas participe de mi carne y sangre indignamente, cuando la ministraréis, porque el que come y bebe mi carne y mi sangre indignamente, come y bebe condenación para su alma."(14) La Biblia no especifica si la Comunión debe ser abierta o cerrada, es decir, limitada solo a los miembros. La Biblia, a lo sumo, infiere que estuvo cerca. Sin embargo, los estudiosos de la Biblia confirman que solo los miembros participaron en sus fiestas de amor/comidas ágape que se celebraron en combinación con la Cena del Señor. La Didaché “pretende ser una instrucción basada en los dichos del Señor y dada por los Doce Apóstoles a los paganos que deseaban convertirse en cristianos”.(15) Dice lo siguiente: “Que nadie coma ni beba de tu Eucaristía sino los bautizados en el nombre del Señor”.(16) Sin embargo, la mayoría de la gente desconoce los escritos de los llamados Padre Apostólico,(17) y sus escritos no son aceptados como escritura. por lo tanto, la instrucción del Libro de Mormón es esencial.

La palabra de Dios: “Y... vi que la barra de hierro que mi padre había visto, era la palabra de Dios, la cual conducía al... árbol de vida."(18) Este versículo está tomado del relato de la visión de Nefi y confirma la importancia de las Escrituras y la palabra profética en la vida de los santos. Su visión incluye varios puntos importantes sobre el orgullo, el árbol de la vida y una profecía de los últimos días.

Salvación:  “Y es requisito de la justicia de Dios, que los hombres sean juzgados según sus obras; y si sus obras fueron buenas en esta vida, y los deseos de sus corazones fueron buenos, que también ellos sean restaurados en el último día a lo que es bueno."(19) Los escritores del Nuevo Testamento abordaron el evangelio de la salvación desde diferentes puntos de vista. Esto continúa generando confusión hasta el día de hoy en la comprensión de los escritos de Pablo frente a los de Santiago, por ejemplo. Muchos de los escritores del Libro de Mormón abordan este tema y brindan una aclaración muy necesaria.

Ordenanzas: Los capítulos 2 al 6 de Moroni describen la manera en que deben administrarse la confirmación, la ordenación y la comunión, además de instrucciones sobre el bautismo. Si la vida de Moroni no se hubiera prolongado más de lo que esperaba, no tendríamos esta valiosa instrucción.

Sión: “Y bienaventurados los que procuren sacar a luz mi Sion en aquel día, porque tendrán el don y el poder del Espíritu Santo. Fantasma."(20) En los días inmediatamente posteriores a la ascensión de Cristo, la Iglesia del Nuevo Testamento creía en un Reino literal de Dios en la tierra. Sin embargo, los santos de ese día esperaban el inminente regreso de Cristo. Cuando Él no regresó tan pronto como esperaban, la creencia en un reino literal comenzó a ser reemplazada por la creencia en un reino espiritual solamente. Esta referencia a “Sión… en ese día" se refiere a un Reino literal de Dios en la tierra en un día futuro y resucita la expectativa original. El Libro de Mormón también describe una edad de oro de los nefitas cuando vivían en una condición similar a la de la Iglesia del Nuevo Testamento inmediatamente después de la ascensión de Cristo. En ambos casos, se siguieron de cerca los principios del Reino. El relato del Libro de Mormón aporta información valiosa sobre las actitudes y acciones de las personas que viven con rectitud.

1. 1 Nefi 3:183 7. Alma 16:143 15. James A. Kleist, “Ancient Christian Writers”, pág. 3

2. Chris D. Hartshorn, “Un comentario sobre 8. Moroni 8:9, 10 16. Didache, 9:5

    el Libro de Mormón, pág. 44 9. Catecismo de la Iglesia Católica, 1252 17. Líderes de la Iglesia del siglo II d.C.

3. Doctrina y Convenios 42:5a 10. Salmo 111:10 18. 1 Nefi 3:68

4. Bart D. Ehrman, “Después del Nuevo Testamento 11. Alma 3:4, 11, 27, 28 19. Alma 19:66

5. Prefacio del Libro de Mormón 12: 3 Nefi 5:25, 26 20. 1 Nefi 3:187

6. 2 Nefi 12:58-62 13. Hugo McChord, “¿Es el bautismo por aspersión?”

                                                                             14. 3 Nefi 8:60

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